Philippians 1: 19~26 腓立比书 第一章 19~26 节

19 因为我知道这事藉着你们的祈祷,和耶稣基督之灵的帮助,终必叫我得救。20 照着我所切慕所盼望的,没有一事叫我羞愧。只要凡事放胆,无论是生,是死,总叫基督在我身上照常显大。21 因我活着就是基督,我死了就有益处。22 但我在肉身活着,若成就我工夫的果子,我就不知道该挑选什么。23 我正在两难之间,情愿离世与基督同在,因为这是好得无比的。24 然而我在肉身活着,为你们更是要紧的。25 我既然这样深信,就知道仍要住在世间,且与你们众人同住,使你们在所信的道上又长进又喜乐。26 叫你们在基督耶稣里的欢乐,因我再到你们那里去,就越发加增。


I.    因为我知道这事藉着你们的祈祷,和耶稣基督之灵的帮助,终必叫我得救。

这一节圣经的关键词是“得救”。使徒保罗在这里从两个方面来阐述他得救的原因。

1.    终必叫我得救

使徒保罗在这里所述说的“得救”不是指别的得救,而是指他被监禁、被捆锁的得救。

从人的角度来看,使徒保罗身处监狱,是处于低谷的状态,就像一个人得了重病一样,都希望能够脱离这样的困境。

但是使徒保罗并不着急他在这方面的得救。他在这里说,“终必叫我得救”;也就是说,他确信有一天他必得救,至于这一天什么时候来到,他并不关心。

这是信心的表现。他的坚信他会得救,但不限定时间。

信心是坚信上帝的应许,至于上帝在什么时候执行祂的应许不是我们需要知道的,不会因为上帝还没有执行祂所应许的事情就不断地询问上帝。

2.    使徒保罗深信他终必得救,是因为腓立比教会的弟兄姊妹为他祈祷。

在这里我们看到使徒保罗深信弟兄姊妹的祈祷一定被上帝所垂听。

主耶稣清清楚楚地告诉我们,“你们祈求,就给你们。寻找,就寻见。叩门,就给你们开门。因为凡祈求的,就得着。寻找的,就寻见。叩门的,就给他开门。”(见马太 7:7~8)对于我们的祈祷主耶稣是一定会听的。

注意到这两节圣经几乎是一样的,但是我们确信主耶稣的教导是严密的,祂不会无缘无故地说了两次;这表示这个教导非常重要。

仔细看这两节圣经,我们就发觉主耶稣是用了三个不同的动词来教导我们,这三者之间有什么不同呢?

(1)    祈求

设想一下,如果一个学生不肯好好读书,到考试的时候却想通过祷告,求上帝给他考试得个好成绩,你说他这样的祈求上帝会应允吗?

圣经告诉我们,“你们求也得不着,是因为你们妄求,要浪费在你们的宴乐中。”(见雅各 4:3)

祈求应该是求符合上帝心意的事情,但是我们的祈求不一定是符合上帝的旨意,甚至常常是不符合上帝的旨意的。我们人的祈求不一定都是按照上帝的旨意来求的,因为一个人的祈求的内容是可以向任何一个方向的。

主耶稣所说的,“祈求,就给你们”,是指我们正当的祈求,是指我们按上帝的旨意的祈求。因为主耶稣很清楚地接着说,“你们中间,谁有儿子求饼,反给他石头呢?求鱼,反给他蛇呢?你们虽然不好,尚且知道拿好东西给儿女,何况你们在天上的父,岂不更把好东西给求祂的人吗?”(见马太 7:9~11)仔细看这一句话,主耶稣并没有说,我们向上帝求什么,上帝就一定给我们所求的东西,主耶稣是向我们强调,上帝是“更把好东西给求祂的人”。

我们向上帝求了,上帝一定把好东西给我们;如果我们求的不是一个好东西,那上帝就一定不会给我们所求的,而是把更好的给我们。就像小孩子要玩火柴,父母一定不会同意,然而父母就给小孩子一个玩具。

(2)    寻找

年纪老了,常常找眼镜,因为忘记放在哪里了。

寻找是有目的的,你知道找什么,只是不知道这东西在哪里。祈求可以是全方位的,但是寻找已经有了一个专一的目标。

主耶稣在这里所说的“寻找”是找什么?

主耶稣说,“寻找的,就寻见。”我们认为这里所说的寻找就是寻找上帝的救恩。如果上帝决定让你看不见,哪怕是近在眼前,你也看不见;如果上帝决定让你看见,哪怕是远在天边你也可以一目了然。

人如果要寻求救恩,上帝早就预备了祂所创造的宇宙万物,让我们知道祂是创造者,上帝也赐给我们圣经让我们阅读,使我们可以明白祂的救恩。

(3)    叩门

叩门的时候,他的方向和目标都已经确定了。

当一个人叩门的时候,他的方向性已经很明确,而且他也知道他应该叩哪个门,他的目的也非常清楚了 - 他要进入到这个门里去。

主耶稣还在祂的比喻中几次说到了“门”。“你们要进窄门。因为引到灭亡,那门是宽的,路是大的,进去的人也多。引到永生,那门是窄的,路是小的,找着的人也少。 ”(见马太 7:13~14)“及至家主起来关了门,你们站在外面叩门,说,主阿,给我们开门,祂就回答说,我不认识你们,不晓得你们是哪里来的。”(见路加13:25)

有人愿意进入永生的门,上帝必定愿意为这样的人开门。

主耶稣用三个不同的动词来描写我们的祷告状况,这三个动词一个比一个更有明确的动机和方向。无论我们的祷告是处在这三种状况中的哪一个,主耶稣都会垂听我们的祷告。所以使徒保罗深信腓立比教会的弟兄姊妹的祷告上帝必定垂听。

3.    耶稣基督之灵的帮助

(1)    耶稣基督之灵

圣经里常常对圣灵有不同的称呼,比如,“彼得说,你们为什么同心试探主的灵呢?埋葬你丈夫之人的脚,已到门口,他们也要把你抬出去。”(见使徒行传 5:9)在这里是称圣灵为“主的灵”。

又如,“圣灵既然禁止他们在亚西亚讲道,他们就经过弗吕家,加拉太一带地方。到了每西亚的边界,他们想要往庇推尼去,耶稣的灵却不许。”(见使徒行传 16:6~7)在这里称圣灵为“耶稣的灵”。

又如,“如果上帝的灵住在你们心里,你们就不属肉体,乃属圣灵了。人若没有基督的灵,就不是属基督的。”(见罗马 8:9)在这里称圣灵为“上帝的灵”和“基督的灵”。

同样的,在我们今天所查考的圣经里,“耶稣基督之灵”也就是圣灵。圣经告诉我们,“上帝是个灵(或无个字)所以拜祂的,必须用心灵和诚实拜祂。”(见约翰4:24)

从这几处经文,我们就知道在圣经里,圣灵也可以有这五个不同的名称。

(2)    耶稣基督之灵的帮助

使徒保罗的被捕入狱,受到监禁,这使腓立比教会的弟兄姊妹更热心为他祷告,这是上帝的仆人受到试炼的另一种功用。上帝的仆人在受到试炼的时候,他本人得到造就,而且使弟兄姊妹有一个学习爱心和代祷的机会。

使徒保罗相信教会众信徒为他代祷是有功效的,所以他深信会得着释放。但是信徒的祷告之所以有功效,是因为圣灵的帮助。圣灵在人心中作工,主宰人的心思、意念,教导弟兄姊妹怎样祷告,也使弟兄姊妹有力量、有信心地祷告。因为圣经告诉我们,“况且我们的软弱有圣灵帮助,我们本不晓得当怎样祷告,只是圣灵亲自用说不出来的叹息,替我们祷告。”(见罗马 8:26)

II.    照着我所切慕所盼望的,没有一事叫我羞愧。只要凡事放胆,无论是生,是死,总叫基督在我身上照常显大。

1.    照着我所切慕所盼望的,没有一事叫我羞愧。

对于这一句话,我们至少看到四个方面:

(1)    和合本圣经在这里用了“切慕”这个字。

我们在百度上查了这个词的意义,发觉所有的答案都与圣经和一首圣诗“如鹿切慕溪水”有关,好像在通常的中文文章里很少使用“切慕”这个词。

“如鹿切慕溪水”是一首英文的诗歌。在这歌词里,中文翻译为“如鹿切慕溪水”的英文是,“As the deer panteth for the water”,而其中 panteth 虽然被翻译为“切慕”,但是在现代的字典里找不到这个字,因为这是一个古老的英文字。

我们查找了一些资料(http://www.cctraining.org/Common/Reader/News/ShowNews.jsp?Nid=2208&Pid=2&Version=0&Cid=58&Charset=big5_hkscs),是这样解释“切慕”的:

A.    赤露敞开。

一个人如果切慕上帝的话,他对上帝会完全赤露敞开,对上帝毫无保留。

B.    倾倒成空。

一个生活在苦难中的人,他的思想没有一点自己的想法,只有这样才会对上帝发出完全真诚的渴慕。渴慕上帝还有另一个意思,就是渴想,“我的心渴想上帝”(参见诗篇42:2),好像人口渴时需要喝水。

一个受尽苦难而向上帝赤露敞开的人,他的心再也容不下这个世界的任何事物,他心里最重要的是要被上帝充满。

所以在圣经新译本就把经文里的这一段话翻译为,“我所热切期待和盼望的,就是在凡事上我都不会羞愧”。而吕振中翻译的圣经是写成,“按着我热切的期待和盼望,在任何事上我都不至于羞愧”。

(2)    使徒保罗所切慕所盼望的,没有一事叫他羞愧,也就是没有事叫他失望、落空。

这句话表示,保使徒罗所盼望所切慕的都不是属世俗、不是属罪恶的事,而是上帝所喜悦并乐意赐给人的事,所以都不致落空。有许多时候,我们似乎觉得自己的渴望常常落空,以致受到羞愧,那是因为我们所切慕、所盼望的,并非上帝所喜悦的事。

这就与我们刚才讲到“祈求”的时候所说的联系在一起了。同样的,如果我们是按上帝的旨意来祈求,我们一定会得到。

这句话也表示,上帝所应许的一切属天的盼望,并我们一切为上帝所受的劳苦都不会落空。使徒保罗说这样的话,不是一种推论,乃是从他自己的经历来讲的。使徒保罗告诉哥林多教会的弟兄姊妹,“所以我亲爱的弟兄们,你们务要坚固不可摇动,常常竭力多作主工,因为知道你们的劳苦,在主里面不是徒然的。”(见林前15:58)。

(3)    这一句话也说出了使徒保罗对上帝的忠心。

在这里使徒保罗说到了,“没有一事叫我羞愧”。这不仅是指在人的面前没有一事叫我羞愧,在上帝的面前也是这样。

使徒保罗深信他在上帝面前不会感到羞愧和不安,也不会无法向上帝交账,也不是空手见主面。他在大祭司亚拿尼亚面前作见证,他“对上帝,对人,常存无亏的良心。”(参见使徒行传 24:16)

(4)    这一句话也告诉我们,上帝的一切应许都会实现。

因为使徒保罗所切慕和所盼望的都是属上帝所喜悦的事情,这些事情终将实现,所以他才不至于羞愧。

2.    只要凡事放胆,无论是生,是死,总叫基督在我身上照常显大。

这一句话显示了使徒保罗的豪爽和对上帝的忠诚 。

(1)    只要凡事放胆

我们先来看一段旧约经文,“耶和华的仆人摩西死了以后,耶和华晓谕摩西的帮手,嫩的儿子约书亚,说,我的仆人摩西死了。现在你要起来,和众百姓过这约旦河,往我所要赐给以色列人的地去。凡你们脚掌所踏之地,我都照着我所应许摩西的话赐给你们了。从旷野,和这利巴嫩,直到伯拉大河。赫人的全地。又到大海日落之处。都要作你们的境界。你平生的日子,必无一人能在你面前站立得住。我怎样与摩西同在,也必照样与你同在。我必不撇下你,也不丢弃你。你当刚强壮胆。因为你必使这百姓承受那地为业,就是我向他们列祖起誓应许赐给他们的地。只要刚强,大大壮胆,谨守遵行我仆人摩西所吩咐你的一切律法,不可偏离左右,使你无论往哪里去,都可以顺利。”(见约书亚 1:1~7)

在这段经文里,我们清楚地看到上帝对约书亚说的的话。上帝要约书亚刚强壮胆,只要他按耶和华上帝的旨意来行使,上帝必与他同在。

使徒保罗也明白,我们所信的上帝是永不改变的上帝,所以祂一旦做了,他就一直会同样地做。

上帝既然吩咐约书亚要刚强壮胆地按上帝的旨意来行,上帝就永远与约书亚同在。所以使徒保罗也就像约书亚一样,要刚强壮胆,一切都按上帝的旨意来做,要把福音一直传到地极。所以他深信,上帝一直与他同在。

在上一次查经的时候,我们讲到了“笃信不疑,越发放胆传上帝的道,无所惧怕”。(参见第 14 节)现在,使徒保罗又讲到了“凡事放胆”。基督徒的胆量并非鲁莽,我们的胆量是依靠上帝的力量来执行上帝的旨意,我们的胆量是建立在上帝的应许之中。

“凡事放胆”,这不仅是对教会的领袖的要求,也是对所有弟兄姊妹的要求。为什么对所有的弟兄姊妹也有这个要求呢?

我们是不是知道约书亚是怎样带领以色列民过约旦河的?“约书亚说,看哪,普天下主的约柜必在你们前头过去,到约旦河里,因此你们就知道在你们中间有永生上帝。并且祂必在你们面前赶出迦南人,赫人,希未人,比利洗人,革迦撒人,亚摩利人,耶布斯人。你们现在要从以色列支派中拣选十二个人,每支派一人,等到抬普天下主耶和华约柜的祭司把脚站在约旦河水里,约旦河的水,就是从上往下流的水,必然断绝,立起成垒。百姓离开帐棚要过约旦河的时候,抬约柜的祭司乃在百姓的前头。他们到了约旦河,脚一入水(原来约旦河水在收割的日子涨过两岸)那从上往下流的水便在极远之地,撒拉但旁的亚当城那里停住,立起成垒。那往亚拉巴的海,就是盐海,下流的水全然断绝。于是百姓在耶利哥的对面过去了。”(见约书亚 3:10~16)

抬约柜的祭司,非但不是大祭司,而且只是一位无名的小祭司,就像我们教会里的一位愿意事奉上帝的弟兄姊妹一样。如果你是抬约柜的祭司,面对涨过两岸的约旦河,你敢不敢走进约旦河?

既然上帝已经应许,我们就要有胆量把成果拿过来。

(2)    无论是生,是死

从生到死就是整个人生。无论是生还是死,这就讲到了所有我们可能会遇到的各种情况了。信心不随环境而改变,否则就不是真的信心。

我们在上一次查经的时候,曾经得出一个结论。就是如果你已经找到一个比生命更伟大的,那你对生命就无所谓了。基督徒从主耶稣那里得到了永生,还会在乎失去世上生活吗?

这就是为什么基督徒对肉身的死亡看的很淡簿,因为我们已经确认了,我们有永生,当我们离开这个物质世界的时候,等着我们的是那美好的天堂。

在这段经文里,又带出了另外一个问题:既然我们深信我们的生命是由上帝掌管的,我们基督徒是不是应该健身?

我们的生命是有上帝掌管的,所以健身或者不健身对寿命的长短没有关系。这话对吗?

健身是我们对自己身体的一种积极的态度,也是是身体健康的一个方面。基督徒应该对自己的身体有一个积极的态度。因为圣经告诉我们,“岂不知你们的身子就是圣灵的殿吗?这圣灵是从上帝而来,住在你们里头的。并且你们不是自己的人。”(见林前 6:19)保护好自己的身体,实际上是保护上帝的殿。这也是我们基督徒不抽烟、不酗酒、不使用毒品的一个理由。

基督徒健身是为了事奉上帝。我们一定看到过一直在健身的人突然去世了,而从来不健身的人,不一定不长寿;健身与长寿没有绝对的关系。

我前一阵出去宣教,每一天都要走很多路,一天十几万步是经常的,一天二十几万步也时有出现。有一个好的身体有助于传福音的工作。我们在宣教的时候,上午在一个教会讲道,下午就要赶到另外一处的教会讲道。传道人需要健身,而健身的目的是为了服事主。

圣经告诉我们,“务要传道,无论得时不得时,总要专心,并用百般的忍耐,各样的教训,责备人,警戒人,劝勉人。”(见提后 4:2)无论在什么情况,我们都要按主的教导来行事为人。

(3)    总叫基督在我身上照常显大

使徒保罗在这一节圣经里先说到了要大胆,无论生死都要努力。但是为什么事情努力呢?要达到什么目的呢?

是为名利吗?是为权力和地位吗?都不是,目的乃是要基督在我身上照常显大。

不少人为了流芳百世而努力,希望以后有人会纪念他;有的人觉得对流芳百世无缘,于是就想方设法遗臭万年,至少可以在历史书上写上一个名字。

但是这些人不知道“天地要废去”的,(参见马太 24:35)留在历史书上又有什么用呢?

基督徒的世界观很清楚,我们活在世上就是要荣耀上帝且有助于人。使徒保罗在这里告诉我们他的世界观:总叫基督在我身上照常显大。

这短短的已断货里至少包括了三件方面:

A.    在我身上

使徒保罗不是说,“在我嘴上”,而是说“在我身上”。

基督徒要有与我们信仰相称的行为。

主耶稣教导我们,“你们若有彼此相爱的心,众人因此就认出你们是我的门徒了。”(见约翰 13:35)主耶稣又教导我们,“你们多结果子,我父就因此得荣耀,你们也就是我的门徒了。”(见约翰 15:8)

基督徒要活出基督的样式。

B.    照常

基督徒有属上帝的行为,不只是一朝一日,不只是在礼拜天做礼拜的时候。

基督徒有属上帝的行为是一个常态;尽心,尽性,尽意,尽力,爱我们的主耶稣基督,而且爱人如己是我们一贯的言行准则。

C.    显大

在这里“显大”的意思是受到尊敬。

我们在世上的一切言行都是为了使我们和我们周围的人都能尊主为大。

III.    因我活着就是基督,我死了就有益处。

1.    因我活着就是基督

这一句话好像口气很大,似乎很狂妄的言语。但这是使徒保罗写给腓立比教会弟兄姊妹的书信,他们对使徒保罗是很熟悉的,因为腓立比的教会就是使徒保罗建立的。如果他在书信里写了不实之言,不仅对腓立比教会的弟兄姊妹有损害,也损害他自己。所以他这么写一定有理由,而且有证据。

如果我们看使徒保罗的一生,我们真的可以看到他勤勤恳恳地为主活了。

(1)    因我活着就是基督

使徒保罗说这一句话到底是什么意思?

注意,使徒保罗不是说,“我就是基督”,他是说,“因我活着就是基督”。表示他活的方式和样子,完全像基督一样。吕振中翻译的圣经是写成,“在我看,活着就是基督”。英文圣经是写成,“For to me, to live is Christ”,意思是,“对我来说,活着就是基督。”

人活着就应该是基督。我们不是“基督徒”吗?我们的生活就应该像基督一样,不然就妄为基督徒了。

什么是“我活着就是基督”?那就是,在我的生活和一切实践中,都有基督的样式;我们的生活是不断地为了基督,也是不断地表彰基督的。

(2)    人是怎么活着的?

简单地说,有五种情况:

A.    还没有接受主耶稣为救主的人

他们自以为是为自己而活,或者是为自己所喜欢的人而活。事实上,他们都是为魔鬼撒旦在活。他们不知道要荣耀上帝,于是所做的事情都是在为魔鬼撒旦效劳。

B.    虽然接受主耶稣基督救主,但是却为自己而活。

虽然已经重生得救,但是在灵性方面不求上进,一直是属灵的婴孩。他们的生活是以自己为中心,但是已经知道要为见主面做准备。对主耶稣有一些理论知识上的认识,但是还没有行动。

C.    愿意为基督而活

这些人对基督有比较多的认识,生活的目标已经转向了上帝,时时对自己的言语行为都有属灵的要求,所以对自己在物质世界上的得失不那么计较。

D.    活着像基督

这一些人的灵性程度已经很高了,时刻注意自己的言语行为是否符合上帝的教导。刻意要将自己的言行生活像基督一样。

E.    活着就是基督

这是属灵的最高境界。这样的人不需要刻意学基督的样式,而是很自然地, 从内心就按圣经的教导来做了。这样的人不只是在他部分的生活中让上帝来掌权,而是把他整个生命都交托给了上帝,由上帝来掌控。这样的基督徒就可以说,“我活着就是基督”。

按理来说,所有的基督徒都是“小基督”,但是绝大部分基督徒都没有达到这个程度。

在这里,我们要特别指出,“活着就是基督”只是指生活性情一些方面是基督的样式,而不是指能力、智慧等神性那些方面。

2.    我死了就有益处

这个“益处”是对谁而言呢?是对腓立比教会的弟兄姊妹吗?是对使徒保罗自己吗?还是对谁而言的呢?

从经文的字面来看,使徒保罗好像是说这个益处是对于他自己的。

一方面他如果离开这个物质世界,他就与主耶稣同在了;在那里没有监禁、没有锁链、没有痛苦,只有平安和喜乐、只有敬拜和赞美,那是好的无比的。

另一个方面,使徒保罗也知道他到这个时候都是忠忠心心地事奉上帝,靠上帝的保佑一直没有堕落到魔鬼撒旦的阴谋或者网罗里。他也知道,罗马皇帝该撒有权利判他死刑。如果一个人没有经过任何长时间的重病连累,能够快速地离开这个物质世界也是恩典。

而且我们也看到,如果使徒保罗离开了世界,对主内的弟兄姊妹也是有益处的。这至少有两方面的理由:

其一,因为他既然活着就是基督,那他的离世必然激起弟兄姊妹爱主的热心,效法他的榜样更有坚定的信心,更要把福音传到世界各地。

其二,我们看到不少主的仆人生前不如死后受人尊敬。特别是在文字工作方面的成绩,死后让更多的弟兄姊妹得益。尤其是在古代和电脑还没有普及的适合,文字的出版常常需要比较长的时间,很多解经书籍常常是在解经家离开世界以后才出版的。

我们要注意属灵长者遗留下来的属灵文章、书籍,我们也要注意这些属灵长者生前是如何忠心事奉上帝。

我们不是希望属灵的长者早一点离世归天,我们可以看他们的遗作。我们要学习使徒们和属灵长者的忠心事奉,学习他们坚定不移地按照主耶稣基督样式的生活。

对死亡是持怎样看法和态度,可以看出一个人的人生观,也可以看出一个人是不是真的属灵。一个人的属灵境况,常常可以在他受到攻击、伤害及挫折时候的表现显露出来。

IV.    但我在肉身活着,若成就我工夫的果子,我就不知道该挑选什么。

1.    对这几节圣经的概述

以后这几节圣经是对第二十一节的深入解释,但是各解经家对这几节圣经的解释不尽相同,我们只是提出我们的理解。

在第二十一节,讲到了生死的问题,使徒保罗觉得两者都有好的地方。但是在这一节里,他特别对活着作进一步的说明。

2.    肉身活着

从字面来看这四个字,很简单,就是活着的意思。但是使徒保罗并没有用“活着”这个词,而是说,“但我在肉身活着”。这就隐约地告诉我们,除了肉身以外,还有“非肉身活着”的情况,那就是属灵方面的活着。

基督徒都确信,当我们在这个世界的生命结束以后,我们不是就此消失了,我们的灵魂继续活着。圣经告诉我们,“按着定命,人人都有一死,死后且有审判。”(见希伯来 9:27)圣经又告诉我们,“因为上帝差祂的儿子降世,不是要定世人的罪,(或作审判世人下同)乃是要叫世人因祂得救。信祂的人,不被定罪。不信的人,罪已经定了,因为他不信上帝独生子的名。”(见约翰 3:17~18)

3.    成就我工夫的果子

“成就我工夫的果子”,这是什么意思?

圣经新译本把这段话翻译为,“能夠使我的工作有成果”;吕振中翻译的圣经是写成,“让我多结工作的果子”。这样,我们就比较容易理解了。

所以,“但我在肉身活着,若成就我工夫的果子”的意思是:如果我继续活在这个物质世界,就能够在我的工作中有好的结果。所以能够继续活着也是一件好事。

4.    我就不知道该挑选什么。

但是在第二十一节里,使徒保罗已经说了,无论是活着还是死了都是好的。使徒保罗就不知道应该选择哪一个了。

这里又导出了一个问题,就是人有没有挑选生和死的权利?我们知道基督徒是不可以自杀的,那为什么使徒保罗在这里用了“挑选”这个词呢?

简单地说,人是没有资格直接挑选自己的生死。那为什么使徒保罗在这里使用“挑选”这个词呢?

我们说,这是因为使徒保罗相信他可以祈求上帝。因为生死是掌控在上帝手里的,如果我们祈求,上帝有可能更改祂原先的计划。

圣经里记载了有人祈求上帝,上帝就增加了那人的寿命:“那时希西家病得要死,亚摩斯的儿子先知以赛亚去见他,对他说,耶和华如此说,你当留遗命与你的家,因为你必死不能活了。希西家就转脸朝墙,祷告耶和华说,耶和华阿,求你记念我在你面前怎样存完全的心,按诚实行事,又作你眼中所看为善的。希西家就痛哭了。耶和华的话临到以赛亚说,你去告诉希西家说,耶和华你祖大卫的上帝如此说,我听见了你的祷告,看见了你的眼泪,我必加增你十五年的寿数。”(见以赛亚 38:1~5)

所以使徒保罗知道,他也可以祈求上帝,上帝必定垂听。但是他不知道应该挑选哪一个向上帝祈求。所以使徒保罗在这里所写的,“我就不知道该挑选什么”并不是指挑选活着还是死去,而是指挑选哪一个向上帝祈求。

V.    我正在两难之间,情愿离世与基督同在,因为这是好得无比的。

1.    两难

这两难不是表示使徒保罗对自己生命的安危感到彷徨,也不是对死亡随时可能发生感到畏惧;更不是对无法控制的将来而感到无奈。

这“两难”是指什么?这两难就是指到底为继续活着祈求上帝呢,还是求主带领他离开这个世界。这个难处也就是前面所说的,“我就不知道该挑选什么”,因为这太难挑选了。

2.    情愿离世与基督同在,因为这是好得无比的。

在解释这一句经文以前,先请问大家一个问题:我们为什么要信耶稣?

这个问题好像很大,可能不知道从何开始回答。那就让我要问一个比较简单的问题,我们信耶稣的最终目的是什么?

如果我们对为什么要信耶稣都讲不出一个所以然来,我们怎么能劝人信主呢?

我们信耶稣是为了罪得赦免。对,但是是不是赦免了以后就可以再去犯罪?当然不是。罪得赦免是为了得救;主耶稣来到世界就是为了拯救世人。得救了以后,我们做什么?是不是就坐在沙发里看电视剧?当然不是。我们得救了就要与主亲近,与主同行,永永远远赞美祂、敬拜祂。这才是我们信耶稣的最终目的。

现在我们来看使徒保罗需要选择的两个难选择的内容,如果从使徒保罗个人的角度来看,应该选择离世与主耶稣基督同在才是好的,因为这是我们的最终目的。

VI.    然而我在肉身活着,为你们更是要紧的。

当我们得救成为上帝的儿女之后,我们应该做什么?还是什么都不需要做,就等上帝把我们接到天家去?

圣经对我们的要求是非常明确的,“殷勤不可懒惰。要心里火热。常常服事主。”(见罗马 12:11)所以当我们得救以后,就要服事主。

可能有人会问,怎么才是服事主呢?是不是参与教会的活动?

什么是服事主?我们要看主耶稣是怎样教导我们的,“当人子在祂荣耀里同着众天使降临的时候,要坐在祂荣耀的宝座上。万民都要聚集在祂面前。祂要把他们分别出来,好像牧羊的分别绵羊、山羊一般。把绵羊安置在右边,山羊在左边。于是王要向那右边的说,你们这蒙我父赐福的,可来承受那创世以来为你们所预备的国。因为我饿了,你们给我吃。渴了,你们给我喝。我作客旅,你们留我住。我赤身露体,你们给我穿。我病了,你们看顾我。我在监里,你们来看我。义人就回答说,主阿,我们什么时候见你饿了给你吃,渴了给你喝?什么时候见你作客旅留你住,或是赤身露体给你穿?又什么时候见你病了,或是在监里,来看你呢?王要回答说,我实在告诉你们,这些事你们既作在我这弟兄中一个最小的身上,就是作在我身上了。王又要向那左边的说,你们这被咒诅的人,离开我,进入那为魔鬼和他的使者所预备的永火里去。因为我饿了,你们不给我吃。渴了,你们不给我喝。我作客旅,你们不留我住。我赤身露体,你们不给我穿。我病了,我在监里,你们不来看顾我。他们也要回答说,主阿,我们什么时候见你饿了,或渴了,或作客旅,或赤身露体,或病了,或在监里,不伺候你呢?王要回答说,我实在告诉你们,这些事你们既不作在我这弟兄中一个最小的身上,就是不作在我身上了。这些人要往永刑里去。那些义人要往永生里去。”(见马太 25:31~46)

主耶稣又教导我们,“无论何人,因为门徒的名,只把一杯凉水给这小子里的一个喝,我实在告诉你们,这人不能不得赏赐。”(见马太 10:42)

所以,我们就知道,服事人,实际上就是服事主;以从上帝那里来的爱心服事人,就是服事主。这就是我们每一个基督徒应该做的事。

所以使徒保罗在这里说,“然而我在肉身活着,为你们更是要紧的。” 因为他有服事腓立比教会的弟兄姊妹的责任。虽然在那个时候,他是在监狱里,但是他对腓立比教会的弟兄姊妹之祷告从来就没有停止过。

VII.    我既然这样深信,就知道仍要住在世间,且与你们众人同住,使你们在所信的道上又长进又喜乐。

1.    我既然这样深信

使徒保罗在这里所说的“深信”,是深信什么?

我们并不认为使徒保罗在这里所说的是有关信仰的问题,而且在这书信中所提到的两个方面:

(1)    深信如果他能够离世与基督同在是好得无比的。

所以对使徒保罗自己来说,他应该祈求上帝早日接他离开这个物质世界。

(2)    深信如果他继续留在这个世界上,是对弟兄姊妹有益。

使徒保罗完全明白以从上帝那里来的爱服事人,就是服事主。

这就又回到了前面所说的“两难”了。使徒保罗应该向上帝祈求什么,是早日离世呢,还是继续在这个世界事奉上帝?

我们刚才举例圣经里的一个例子,就是希西家王祈求了上帝,上帝就答应他的祈求,不仅医治了他的病,也给他增加了十五年的寿命。换言之,上帝应人的祈求,改变了祂原来的计划。

如果我们查考圣经我们就会发觉,希西家在他所增加的十五年里生了一个儿子。这个儿子却成为一个很坏的皇帝。

我们深信,上帝的计划是最好的;如果上帝应允人的祈求,修改了祂原来的计划,这个修改了的计划一定没有上帝原来安排的计划好。如果西希家没有得到他另加的十五年的寿命,他就不会有这个后来成为很坏的皇帝。

使徒保罗当然知道西希家的事例,所以你说,使徒保罗会不会祈求上帝改变祂原来的计划?

2.    就知道仍要住在世间

使徒保罗可以不可以按他个人来说最好的情况向上帝祈求,就是要上帝早日接他回天家?他当然可以求,因为上帝给了每一个人有自由意志。

设想一下,如果使徒保罗向上帝求了早日接他回天家,而且上帝应允了他的祈求。他不会向西希家那样有可能做什么不应该做的事情,因为他回了天家,不可能犯罪的;唯一的缺点是减少了对弟兄姊妹的关怀和教导。但是对使徒保罗个人来说,他没有什么损失。所以从他个人的角度来说,他应该求上帝早日接他会天家。

但是,我们在上次查经的时候讲到了什么是爱的反面,我们说爱的反面是自私。圣经记载了主耶稣对我们的一项教导,“于是耶稣对门徒说,若有人要跟从我,就当舍己,背起他的十字架,来跟从我。”(见马太 16:24)要舍己,岂能自私!

使徒保罗是不是在跟随主耶稣,当然是的,那他是要舍己呢,还是自私?当然不可以自私,而要舍己。

所以使徒保罗并没有自私地祈求上帝,没有求上帝改变祂的计划。因为他知道上帝的计划是最美好的,是最完美的。

而且他也感觉到,既然上帝没有来接他的灵魂,他就知道他仍要住在这个物质世界上活下去。

3.    且与你们众人同住,使你们在所信的道上又长进又喜乐

使徒保罗就听从上帝的安排,上帝让他活着世界上,他就要按上帝的要求来活,就是要不断地事奉上帝。根据我们已经几次强调了的,主耶稣三次问彼得,“你爱我吗?”我们知道若爱主耶稣,就要喂养主耶稣的羊、要牧养主耶稣的羊;我们就应该服事我们的弟兄姊妹。

所以使徒保罗就非常清楚地告诉我们,他要腓立比教会的弟兄姊妹在所信的道上又长进又喜乐,就是要带领弟兄姊妹走成圣的道路。

VIII.    叫你们在基督耶稣里的欢乐,因我再到你们那里去,就越发加增。

使徒保罗深信,当他还在努力完成上帝交给他在这个物质世界上的任务之时,无论遭遇什么样的患难和痛苦,上帝是不会叫他离开世界的。因为人的生命是掌握在上帝的手里,所以他觉得他还有再次到腓立比教会去的可能。

所以,他在这里说,因为我再到你们那里去,你们在基督耶稣里的欢乐就会多而又多。

从这一句话里我们就知道,使徒保罗不仅是上帝所爱的,也是腓立比教会的弟兄姊妹所喜欢的。使徒保罗是腓立比教会的创建人,他一直与腓立比教会的众圣徒和诸位监督,诸位执事有非常好的关系。这是我们每一个基督徒要学习的地方。

在现在的教会里不和睦的现象不是少见,尤其是在美国的教会。好像在教会里并不是可以与每一个弟兄姊妹合得来。求上帝赐我们力量,使我们成为每一个人乐意与我们接触的好关系。

IX.    我们在这段经文里学到什么。

  1. 我们所信的上帝是垂听我们祷告的上帝,所以我们要按祂的旨意来祈求。

  2. 基督徒的胆量不鲁莽,而是建立在上帝的应许之上。既然上帝已经应许,我们就要有胆量把成果摘下来。

  3. 信心就是坚信上帝的应许,至于上帝在什么时候实现祂的应许,这不是我们的事,更不需要我们常常催问上帝什么时候实现。

  4. 基督徒要活出基督的样式。

  5. 无论在什么情况下,都要按上帝的旨意来行。“殷勤不可懒惰。要心里火热。常常服事主。”

  6. 与弟兄姊妹要有和睦的心;相互勉励,一同走成圣的道路。

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