John 03: 01-15 《约翰福音》3: 1~15

 《约翰福音》3: 1~15


1 有一个法利赛人,名叫尼哥底母,是犹太人的官。2 这人夜里来见耶稣,说,拉比,我们知道你是由上帝那里来作师傅的。因为袮所行的神迹,若没有上帝同在,无人能行。3 耶稣回答说,我实实在在地告诉你,人若不重生,就不能见上帝的国。4 尼哥底母说,人已经老了,如何能重生呢?岂能再进母腹生出来吗?5 耶稣说,我实实在在地告诉你,人若不是从水和圣灵生的,就不能进上帝的国。6 从肉身生的,就是肉身。从灵生的,就是灵。7 我说,你们必须重生,你不要以为希奇。8 风随着意思吹,你听见风的响声,却不晓得从哪里来,往哪里去。凡从圣灵生的,也是如此。9 尼哥底母问祂说,怎能有这事呢?10 耶稣回答说,你是以色列人的先生,还不明白这事吗?11 我实实在在地告诉你,我们所说的,是我们知道的,我们所见证的,是我们见过的。你们却不领受我们的见证。12 我对你们说地上的事,你们尚且不信,若说天上的事,如何能信呢?13 除了从天降下仍旧在天的人子,没有人升过天。14 摩西在旷野怎样举蛇,人子也必照样被举起来。15 叫一切信祂的都得永生。(或作叫一切信的人在祂里面得永生)


I.    有一个法利赛人,名叫尼哥底母,是犹太人的官。

1.    法利赛人

什么是法利赛人?

“法利赛”不是一个族,也不是一个地方的名称,也不是一个支派的名称,法利赛是犹太教里的一个教派的名称,属于这个教派人就被称为法利赛人。

因为在旧约圣经里没有出现过“法利赛人”这个词,而在新约圣经的一开始我们就看到了“法利赛人”这个词,所以一般认为法利赛这个教派应该是在公元前400年之后才出现的。(旧约圣经中最晚写成的书约在公元前 400 年完成。)

从四本福音书里我们知道法利赛人那种令人侧目的品行多么可憎,但是我们也不得不承认,从整体来说,法利赛人在那个时候很有影响力,是一个非常不寻常的教派。

要对法利赛人有比较好的了解,我们必须回顾在主耶稣降世为人之前的约四百多年时间里所发生的事。在这四百多年里,上帝没有差遣先知对以色列民讲话。当被巴比伦所掳去的以色列民归回犹大省的时候,他们的目的是要以最谨慎的态度,遵照耶和华律法,重建一个与外邦隔离,单单归向上帝的犹太民众社会。可是在那个新的社会组织里面,要把这种理念变成实际行动是困难重重的。结果带来许多失败倒退,虽然这样,但是那个理想依然保存着,尤其是在一些较为积极的份子里面更是如此。

法利赛人代表和维持一部分犹太领袖和民众的思想。他们认为忠于耶和华的律法和祂的宗教,又照犹太教最高的理想与外帮隔离是比任何事物都重要的。

我们在上一次查经的时候已经讲到了,当主耶稣降世为人的时候,犹太教里的祭司已经很腐败了;只有敬虔的外貌,而没有敬畏之心。而法利赛人为了严守律法,就把十诫延伸为六百多条规条和古人的遗传,以此来限制自己的行为。为了守安息日,他们宁可被杀也不会举手自卫。所以,法利赛人特别注重他们的行为,严格地按照规条和遗传来行。

2.    尼哥底母

圣经这这里告诉我们,尼哥底母是个法利赛人。主耶稣称他是“以色列人的先生”,可见尼哥底母有做教导的工作,因为在这里的“先生”是老师的意思。有解经家认为尼哥底母是当时的一位有名的教师。

在整本圣经里,一共有三处记载了尼哥底母。这里是一次,另外两处是在《约翰福音》的第七章和第十九章。

除了在《约翰福音》记载了尼哥底母以外,圣经再也没有提到他的名字。但是在教会的传说中,说到尼哥底母后来为主传道,甚至为此殉道。在天主教和东正教里都对尼哥底母有纪念,而且都尊他为圣徒。

3.    犹太人的官

圣经在这里告诉我们,尼哥底母是犹太人的官。

我们知道,在那个时候,以色列是被罗马帝国所占领的。除了被分封的希律王之外,圣经里所称的“犹太人的官”都不是由罗马帝国所指派和分封的。

根据《约翰福音》第七章45~52 节的记载,尼哥底母有可能是犹太人公会里的官。根据一些解经家的解释,犹太人的公会就像美国的联邦参议会,也就是最高的议会。所以尼哥底母在犹太人中是一位很高的官。而且尼哥底母自称已经老了,所以有可能他是一位资深的官员。

II.    这人夜里来见耶稣,说,拉比,我们知道你是由上帝那里来作师傅的。因为袮所行的神迹,若没有上帝同在,无人能行。

1.    这人夜里来见耶稣

(1)    为什么会在夜里来?

有没有朋友在夜里,不是在傍晚而是在夜里找过你?为什么他不能等到明天,在白天的时候来找你?为什么医院的急症是二十四小时服务的?

因为有些急事不能等待,必须立刻解决,所以就连夜出门拜访。可见尼哥底母心里有一件急事需要来请教主耶稣。

(2)    尼哥底母的身份

我们知道在那个时候,由于祭司长、文士和法利赛人已经煽动了不少犹太人来反对耶稣。“因为犹太人已经商议定了,若有认耶稣是基督的,要把他赶出会堂。”(参见约翰9:22)

我们也知道尼哥底母是犹太人的官,可能他也有压力,不敢在光天化日之下来找主耶稣,于是他就在夜里来请教主耶稣。

2.    拉比,我们知道你是由上帝那里来作师傅的。

(1)    拉比

“拉比”是希伯来文“老师”的译音,也是对人的一个尊称。

这是尼哥底母对主耶稣的称呼,而且他也说主耶稣是来做师傅的。所以他对主耶稣的认识只是一个教导人的人。

(2)    但是从他的讲话中我们知道尼哥底母对主耶稣有更进一步的认识

虽然尼哥底母自己是犹太人的先生,是众人的老师,但是他觉得主耶稣是从上帝那里来作师傅的。

一般来说,法利赛人的老师都是受教于法利赛人的老师之后才可以成为老师。使徒保罗也是法利赛人,(参见使徒行传 23:6)而且他是受教于迦玛列门下。(参见使徒行传 22:3)但是众人都知道主耶稣并没有受教于任何人,(参见马可 6:2)然而主耶稣却能比法利赛人的教导更有能力和智慧。这就让尼哥底母得出主耶稣是“由上帝那里来作师傅的”。

这就告诉我们,尼哥底母是一个有思想和分析能力的人,而且他也愿意学习。当他发觉主耶稣 - 一个没有受过法利赛人教导的人 - 居然有那不寻常的智慧和能力,他作为犹太人的官和法利赛人的老师愿意来向主耶稣请教。

3.    因为袮所行的神迹,若没有上帝同在,无人能行。

我们刚才说,法利赛人非常注重他们的行为,因为他们要求自己严格按照律法的规条和古人的遗传来行。所以尼哥底母也非常注重主耶稣所行的一切。

从我们的分析中,我们发觉尼哥底母是一个很谦卑的人,因为他虽然有很高的官位,而且可能是一位年长的老师,但是他愿意来向一位没有受过法利赛拉比教导的年轻人请教,而且不顾自己是法利赛人拉比的地位,反倒称主耶稣为拉比。

由于他是法利赛人,就受到法利赛人观点的限制,以为一个人外表的行为是最主要的。因此他对主耶稣的判断也是根据主耶稣所行的事情。 

III.    耶稣回答说,我实实在在地告诉你,人若不重生,就不能见上帝的国。

1.    我实实在在地告诉你

在我们今天查考的经文里,我们看到主耶稣三次说了,“我实实在在地告诉你”。在整本《约翰福音》里,记载了主耶稣说了二十五次,“我实实在在地告诉你”。

我们一直说,如果是主耶稣所说的话,一次已经够重要的了,如果说了两次就是非常重要的话了。在今天查考的经文中,我们看到圣经记载了主耶稣用“我实实在在地告诉你”说了三次,主耶稣必定是要我们特别注意祂在这段经文里所要告我们的事情。

“实实在在”是一个强调的语气词,表示下面所说的一句话是非常重要的。我们刚才说,主耶稣的话都是重要的,现在主耶稣强调了祂自己所说的话,这就是重要内容中的重要内容了。

2.    重生

人与上帝是格格不入的,但是其中最主要的原因并非是我们人的思想和道德观念与上帝不同,其实最主要的是我们人的生命与上帝的生命是完全不同的。

上帝的生命是“自有永有”的生命。人的问题就是出在伊甸园里,“耶和华上帝吩咐他说,园中各样树上的果子,你可以随意吃。只是分别善恶树上的果子,你不可吃,因为你吃的日子必定死。”(见创世 2:16~17)但是很遗憾的是亚当和夏娃都吃了上帝规定不可吃的果子,从此人所具有的生命就成为“必定死”的生命。

因为人违反上帝的规定,人就成为罪的奴仆,所以人就落在上帝的审判和定罪之中。

人如果要与上帝有交通,就必须具有上帝那样的生命。但是人仅仅有了一个“必定死”的生命,怎么才能具有上帝那样的生命呢?

答案就是人必须重生。

3.    人若不重生,就不能见上帝的国

主耶稣说得很清楚,“人若不重生,就不能见上帝的国” - 不要说进入上帝的国,就是连看也看不见。

这里的“见”,至少包含两层意思:

(1)    见 - 肉眼的看见

如果一个人不重生,就没有办法看到上帝已经为我们所做的一切。

圣经告诉我们,“自从造天地以来,上帝的永能和神性是明明可知的,虽是眼不能见,但藉着所造之物,就可以晓得,叫人无可推诿。”(见罗马 1:20)这一句话是什么意思?虽然我们的肉眼看不到上帝,但是当我们看到上帝为我们创造的一切,我们就可以知道上帝不仅存在,而且上帝是伟大的。

在最近的几十年里,中国人在世界各地旅游,但是有多少人在看的世界各地的美景时,能够对创造主肃然起敬呢?

我和我太太都喜欢摄影,而且我们都喜欢对自然的风景进行摄影。山水和花朵,飞鸟,特别是抓拍鸟抓鱼的惊险动作。我们拍摄这些照片是要告诉众人,创造天地万物的上帝是何等伟大。

但是有一些朋友只关心我们的这些照片是在那里拍的,没有办法从大自然里看到上帝丰功伟绩,更看不到上帝。

(2)    见 - 属灵的看见

我们基督徒看到上帝差派祂的独生子来到世界上拯救我们这些罪大恶极的罪人。但是,没有重生的人是无论如何都看不到这一点的。

重生得救的人,有经历上帝恩典的经历,能够体会到上帝的同在。我们最近这几天看到国内一些牧者的文章和祷告,我们就看到他们在病毒面前毫不畏惧,反倒有属天的平安和喜乐,反倒在疾病中看的上帝的可敬可畏。这样属灵的看见是没有重生的人望尘莫及的。

一个没有重生的人,是与上帝格格不入的,完全是在两个不同的地方。上帝在天堂;而一个没有重生的人只有“必定死”的生命,是属于魔鬼撒旦的,是属于地狱的。

我们刚才讲到主耶稣用了“实实在在地告诉你”来对尼哥底母说重生的事情,所以我们必须明白,重生是与上帝重新和好的关键一步。

但是,“重生”这个词在旧约圣经里没有提到,这对熟读旧约圣经的尼哥底母来说,这是一个新的感念。因为法利赛人是非常注重怎样用行为来遵循律法是规条和古人的遗传。他从来没有没有听到过“重生”,于是他感到困惑。

IV.    尼哥底母说,人已经老了,如何能重生呢?岂能再进母腹生出来吗?

尼哥底母的这个问题,可能也是你的问题。而且有不少人觉得他的问题问的很对。

为什么很多人听了主耶稣的这一番话,都会有这样的一个问题呢?

其实,所有的宗教和哲学都是在讨论人该怎样行。很多教育都是教你怎人做人。

是不是还记得雷锋?学雷锋的什么?学习雷锋好榜样,他怎么做,我们也应该怎么做。就是要我们注重我们的行为。同样,尼哥底母也是注重怎样行的。

现在主耶稣告诉他要重生,这一下难倒他了。所以他的问题就是,我应该怎样做才有可能达到再一次从妈妈的肚子里生出来。他觉得这个太难做到了。

如果我们只是注重在“应该怎样行”,这就是以人为中心的思维。

绝大部分的人都是以人为中心的。认为所有的一切都是为了人。于是就会觉得“人定胜天”;觉得我们人类没有做不到的事,于是口出狂言:“可上九天揽月,可下五洋捉鳖”。

但是,我们刚才说了,人的生命是“必定死”的生命。有什么样的生命就有什么样的思想行为。以人为中心的思想行为,必定会碰壁的。人所能行的事是非常有限的。现在我们应该知道,就是那么小的病毒都把我们闹得不可开交。

没有上帝的生命就没有办法活出上帝要我们活出来的样式。回头看看人类的历史,都是在以人为中心的思维里转;人类的历史有多久,人们在以人为中心的思维里绕来绕去,一直不能得出什么结果。

V.    耶稣说,我实实在在地告诉你,人若不是从水和圣灵生的,就不能进上帝的国。

这是主耶稣在这段话里第二次用了,“我实实在在地告诉你”,这个短语来强调祂要教导我们的信息。所以我们一定要牢牢记住主耶稣在这一段经文里的教导,因为这是我们信仰的重点。

主耶稣在前面用了一个否定的形式讲了,“人若不重生,就不能见上帝的国。”现在主耶稣告诉我们进入上帝的国的条件:“人若不是从水和圣灵生的,就不能进上帝的国。”就是说,人必须从水和圣灵生了,才能进入上帝的国。“从水和圣灵生”是进入上帝国的必要条件。

但是有不少弟兄姊妹对于主耶稣所说的,“人若不是从水和圣灵生的”,感到不容易理解。我们来对此做一些讨论,看一看不同的解释:

1.    对“水和圣灵”的解释必须是用统一的方式。

有的人对“水和圣灵”中的“水”采用比喻的方式,所以他们认为这里的“水”是比喻主耶稣的血;我们的罪要由主耶稣的宝血来洗净。但是他们却认为“水和圣灵”里的“圣灵”就应该按照字面的意思来解释。

我们认为这样的解释方式是不妥当的,因为在一句话里面应该使用同一个解释的方式来解释,否则整个一个句子就没有统一性了。

在上一次查经的时候,我们讲到了,“约拿三日三夜在大鱼肚腹中,人子也要这样三日三夜在地里头。”(见马太 12:40)我们说,既然主耶稣拿约拿来比喻人子,那在后面所说的“三日三夜”也应该是比喻。因此,其中的“三日三夜”也只是喻义。这就是我们是要在同一句句子里,解释的方式应该统一。

如果觉得“水”需要用喻义来解释的话,这一句里的“圣灵”也应该用喻义来解释。但是对“圣灵”用喻义来解释就会觉得很奇怪了。

2.    从文学修辞法的角度来看“水和圣灵”。

我们知道什么是水,我们也知道圣灵是三位一体上帝中的第三位。但是为什么水和圣灵可以放在一起呢?“水和圣灵”中的“和”又是什么意思?

如果我们查看原文,我们就会发觉在这一句话的结构上是使用了一种称为“重言法”的修辞方式,中文翻译为“和”的这个字表示前后两个名词互为补足语。也就是说前面所说的“水”就是指“圣灵”。

对于这样的解释,我们可以看到在下面一节经文里,“从灵生的,就是灵”得到验证。下面一节圣经就只提到“灵”,而不再需要说到“水”了。因为这里所说的水和灵是一个意思。

我们不拘是犹太人,是希利尼人,是为奴的,是自主的,都从一位圣灵受洗,成了一个身体。饮于一位圣灵。”(見林前 12:13)圣经在这里使用了“饮”,也就是“喝”的意思,来描写接受圣灵,在英文圣经里也都是用“drink”,也就是“喝”的意思;言下之意圣灵就是上帝的活水。

3.    大多数解经家认为这里的“水”是指水礼,“圣灵”是指圣灵的洗礼。

在基督教里,我们只举行两个圣礼,就水礼和圣餐。如果条件许可,每一个基督徒都应该接受水礼。

但是接受了水礼并不是表示这个人一定就上天堂了。水礼的意义是表示我们与主耶稣同埋葬,也与主耶稣同复活。同时也是向众人宣告,这位接受水礼的人愿意接受圣灵的洗礼。这就是为什么在接受水礼之前,都必须向众人宣告自己已经接受主耶稣基督为救主的见证。

从这一个角度来说,认为“水”是指水礼,“圣灵”是指圣灵的洗礼的解经家也是接受修辞学中的“重言法”。水礼是表示愿意接受圣灵的洗礼。

我们认同第二种的解释。

VI.    从肉身生的,就是肉身。从灵生的,就是灵。

1.    从肉身生的,就是肉身。

在全人类中只有三个人不是从肉身生的。亚当是上帝用尘土造的,(参见创世 2:7)夏娃是上帝用亚当的一条肋骨造的。(参见创世 2:21~22)主耶稣的降世为人是由马利亚从圣灵怀的孕而来到世界的。其他所有的人都是从肉身所生的。因此,我们每一个人生来就都带有因为亚当、夏娃犯罪所具有的罪,也就是带有原罪。

主耶稣所说的这一句话告诉我们,我们全人类的人所有的生命与上帝的生命是完全不同的。我们每一个人的生命中都有原罪,虽然“原罪”这个词在圣经中没有出现过。但是圣经告诉我们,“这就如罪是从一人入了世界,死又是从罪来的,于是死就临到众人,因为众人都犯了罪。”(见罗马 5:12)因为亚当和夏娃在伊甸园里没有听从上帝的吩咐,犯了罪,所有从肉身生的都只有那“必定死”的生命。

虽然生儿育女是上帝的恩典,但是全人类中,除了刚才所说的三个人以外都是因为情欲而从肉身生的。

2.    犹太人有优越感,但是没有用。

施洗约翰对犹太人说,“不要自己心里说,有亚伯拉罕为我们的祖宗。我告诉你们,上帝能从这些石头中给亚伯拉罕兴起子孙来。”(见马太3:9)

没有错,犹太人确实是亚伯拉罕的后裔,但是仍然是肉身所生的、仍然带有原罪、仍然只有“必定死”的生命。

主耶稣告诫尼哥底母,你虽然是法利赛人,虽然有好的行为,虽然是以色列人的先生,但是还是与众人一样,都只有一个“必定死”的生命。

3.    从灵生的,就是灵。

从圣灵生的就是属于圣灵的;从上帝生的才是属于上帝的。我们要成为属于上帝的,我们就要从上帝那里得着祂的生命。

圣经又告诉我们,“若因一人的过犯,死就因这一人作了王,何况那些受洪恩又蒙所赐之义的,岂不更要因耶稣基督一人在生命中作王吗?如此说来,因一次的过犯,众人都被定罪,照样,因一次的义行,众人也就被称义得生命了。因一人的悖逆,众人成为罪人,照样,因一人的顺从,众人也成为义了。”(罗马 5:17~19)

因为主耶稣按照上帝的旨意,把自己献上作为万人永远的赎罪祭。这就是圣经在这里所说的,“因一次的义行,众人也就被称义得生命了”。我们因主耶稣的舍命,我们就被称义得到了上帝的生命。

VII.    我说,你们必须重生,你不要以为希奇。

1.    重生是必须的

每一个人,如果想要进上帝的国,就必须由圣灵重生。重生也就是埋葬我们的“老我”,而复活了的是一个属于上帝的、拥有上帝生命的新人。

当我们在接受水礼的时候,水漫过我们的头,表示我们已经与主耶稣同埋葬,当我们从水里起来的时候,表示我们与主耶稣同复活,“旧事已过,都变成新的了。”(参见林后 5:17)

水礼是表示在我们的心里抛弃了“老我”,接受主耶稣为我的救主,在圣灵中重生了。水礼只是一个外部的表示,真正的洗礼就是重生,是发生在我们的心里。水礼的形式并不是得救的条件,内心的洗礼 - 重生 - 是进入上帝的国的必要条件。

2.    不要觉得重生是一件稀奇的事

尼哥底母听不懂主耶稣所说的重生,因为他是法利赛人。法利赛人注重的是人的行为。听到主耶稣告诉他,“人若不重生,就不能见上帝的国。”尼哥底母当然愿意进入上帝的国,当然愿意重生,但是要他重生,而且当人已经老了时候,怎样才能再进母腹里生出来啊。岂不是太稀奇了吗?

主耶稣所说的重生是属天的事情,不能用属世的思想来探索。如果用属世的思想来探索属天的事情,一定想不通。尼哥底母就是这样被卡住了。

上帝的能力远超人的想象,所以对于诸如童女生子、五饼二鱼喂饱五千人、瞎眼得看见、死人复活、耶稣升天,这些神迹奇事对人来说都是无法想象。

我们说这样的事情就是上帝所行的神迹奇事,是科学无法解释的事情。上帝所做的很多事情都是科学无法解释的事情。举一个非常简单的例子,为什么所有的星球,包括地球在内,可以悬在空中?科学家以为是万有引力支撑宇宙中的星球,但是经过计算,发觉万有引力不可能支撑宇宙中的星球。到现在,科学家无法解释宇宙是怎么一回事。

为什么种子种在土壤里会生长?其实,我们人类根本就不知道我们脚下的土壤是什么。大家都可以到网上去查,什么是土壤。但是,到目前为止,就算我们是在电子计算机的时代,人类仍然没有办法对土壤下一个定义,不知道土壤到底是什么。

如果要说“稀奇”,上帝所做的事情都是非常稀奇的,只是我们平时没有去想,都以为那些都是很自然的事情。其实,所谓自然的事情,一点也不自然,其中都有上帝的大能。

VIII.    风随着意思吹,你听见风的响声,却不晓得从哪里来,往哪里去。凡从圣灵生的,也是如此。

1.    人们都喜欢打破砂锅问到底,想要知道一个究竟。

人总是以为自己很聪明,就想知道一切的事情。于是人们就发出各式各样的“预报”。天气预报、股市预报,甚至有人预报十天的天气预报。但是能把第二天的天气预报准确都不容易,还要报那么多天,岂不是自欺欺人?

股市预报就更不用说了。那些发表股市预报的人,自己也不知道在股市里亏了多少。

科学家基本都是一些打破砂锅问到底的人,都是想要知道究竟是怎么一回事的人。但是到现在,科学家仍然搞不清什么是光,虽然科学家已经发明了很多能够发光的灯。最近科学家对光的认识是觉得光是由光子组成的。但是却没有人可以测量和计算出光子的重量。所以科学家说,当光子静止的时候是没有重量的。对于这样的理论,又有几个科学家可以搞得清楚?

人如果能够明白经历了事情的结果是怎么样,就不错了;但是对于其中的很多奥秘是无法知道的。

我们以为科学家什么都知道,其实他们只是比我们多知道一些而已,他们还有很多不知道的,否则他们就不需要再继续研究了。所以圣经告诉我们,“若有人以为自己知道什么,按他所当知道的,他仍是不知道。”(见林前 8:2)

2.    主耶稣向我们强调的是信心。

主耶稣告诉尼哥底母,“风随着意思吹,你听见风的响声,却不晓得从哪里来,往哪里去。凡从圣灵生的,也是如此。”

我们看不到风,但是我们可以听见风的响声,我们也可以感到和看到风吹过的情况。

在夏天,我们一开电风扇,风一来我们就感到凉快。台风一经过,我们就看到台风所造成的后果。

主耶稣用一个风的例子来告诉我们,凡从圣灵生的,也是如此。

(1)    上帝的作为虽然不一定让我们知道是怎么一回事,但是我们会看到结果。

上帝的作为就像风一样,不受人的干扰。上帝要做的事情远超出我们的想象。

(2)    上帝所做的事情并一定我们都能够理解,但是我们会知道结果。

我们来看一段经文:

“当下有一个妇人,她的小女儿被污鬼附着,听见耶稣的事,就来俯伏在祂脚前。这妇人是希利尼人,属叙利非尼基族。她求耶稣赶出那鬼,离开她的女儿。耶稣对她说,让儿女们先吃饱。不好拿儿女的饼丢给狗吃。妇人回答说,主阿,不错。但是狗在桌子底下,也吃孩子们的碎渣儿。耶稣对她说,因这句话,你回去吧。鬼已经离开你的女儿了。”(见马可7:25~29)

在这段经文里,虽然这个妇人俯伏在主耶稣是脚前祈求,主耶稣对这个妇人回答的却是非常冷淡,甚至把她比喻为狗。听主耶稣所说的第一句话,我们简直无法理解,甚至觉得上帝怎么可能说这样冷酷的话;好像主耶稣完全拒绝了那个妇人。如果那个妇人没有信心,很可能就会走掉,但是主耶稣的话是要激发她的信心,要她把她的信心说出来。结果是污鬼离开了她的女儿。

(3)    凭信心接受上帝的安排,就可以看到结果。

在挪亚方舟这一件事里面,我们就看到挪亚是凭着信心来建造这方舟的。挪亚这位 500 岁的老年人,(参见创世 5:32)花了几十年的时间来建造方舟。我们也可以想象,当时周围的人是怎样嘲笑挪亚,但是他凭着信心,建造了方舟。大家都知道结果是只有挪亚一家八口人得救。

人完全可以感受上帝的作为,虽然在开始的时候我们并不一定知道为什么上帝要这样做,但是我们最终会知道为什么。

信靠上帝不是要知道上帝做事的每一个细节,而是顺从上帝的带领。

IX.    尼哥底母问祂说,怎能有这事呢?耶稣回答说,你是以色列人的先生,还不明白这事吗?

1.    尼哥底母问祂说,怎能有这事呢?

主耶稣已经对尼哥底母进行了解释,但是尼哥底母因为他是法利赛人,而且是对以色列人教授法利赛人的严守律法的教条,所以即使听了主耶稣的讲解,仍然不能一下子想通主耶稣所说的话。所以他仍然有问题。

2.    耶稣回答说,你是以色列人的先生,还不明白这事吗?

我们刚才说,旧约圣经里没有提到“重生”这个词,但是虽然没有提到这个词并不是说在旧约圣经里没有讲到“重生”这方面的事。

我们来看一段经文,耶和华上帝通过先知以西结告诉以色列众民:

“我必从各国收取你们,从列邦聚集你们,引导你们归回本地。我必用清水洒在你们身上,你们就洁净了。我要洁净你们,使你们脱离一切的污秽,弃掉一切的偶像。我也要赐给你们一个新心,将新灵放在你们里面,又从你们的肉体中除掉石心,赐给你们肉心。我必将我的灵放在你们里面,使你们顺从我的律例,谨守遵行我的典章。”(见以西结 36:24~27)

上帝在这里清楚地宣告,祂要用水洁净以色列民,而且要除掉他们肉体中坚硬的石心,并且要赐给以色列民一个有灵的新心。因此以色列民就能够顺从上帝的吩咐。

这一段话其实就是讲到了“重生”的意义。

这就是为什么主耶稣说尼哥底母既然是以色列人的老师,就应该知道圣经已经写下的内容。但是法利赛人仅仅注重了旧约圣经里面的律法书,而忽视了圣经的其他部分,所以就没有办法真正理解上帝对我们的教导。

我们所信的上帝是改变人心的上帝。如果我们不重生,我们还是老我;重生了,就有了上帝所赐给我们的生命。

上帝的国不是靠我们怎样行就能够进入的;上帝的国是从我们生命的改变才开始的从可以见,一直到进入。

X.    我实实在在地告诉你,我们所说的,是我们知道的,我们所见证的,是我们见过的。你们却不领受我们的见证。

1.    这是主耶稣第三次在这段经文里说了,“我实实在在地告诉你”。

这样就告诉我们,主耶稣在这里要告诉我们第三个重点了。

2.    我们所说的,是我们知道的

在这一节经文开始的时候,主耶稣用“我”,但是随后主耶稣就改用“我们”,而不再使用“我”这个代词。但是从下一节经文开始,主耶稣有恢复使用“我”来描写自己。为什么主耶稣会在这个时候突然改用“我们”呢?

虽然有一部分解经家认为这里的“我们”是表示主耶稣和祂的门徒,但是另有一部分解经家认为这里的“我们”是指三位一体的上帝,就如在《创世记》第一章里上帝交替使用我和我们一样。

我们赞同这里的“我们”是指三位一体的上帝。

如果我们的分析是对的话,这是一句语气非常重的句子。主耶稣是在这里强调这一节圣经是主耶稣以三位一体的上帝在说话。

我们知道,我们所信的上帝是一位说话的上帝。上帝把祂所知道的告诉了我们,就是上帝把圣经赐给我们,让我们可以按照祂所说的来相信祂、来按照祂所吩咐的来做。

3.    我们所见证的,是我们见过的。

我们知道我们所信的上帝是超越时间和空间的。上帝在我们还没有出生的时候就知道我们会做什么样的事,上帝甚至可以看到我们会做一些什么样的事。因为我们所信的上帝是一位全知的上帝,祂知道一切 - 包括将来要发生的事情和我们将来会做的事情。

上帝当然知道祂要在我们的时间里做一些什么样的事情。所以主耶稣的见证是上帝已经看过的、是真的。

“耶稣又对众人说,我是世界的光。跟从我的,就不在黑暗里走,必要得着生命的光。法利赛人对祂说,袮是为自己作见证。袮的见证不真。耶稣说,我虽然为自己作见证,我的见证还是真的。因我知道我从哪里来,往哪里去。你们却不知道我从哪里来,往哪里去。你们是以外貌(原文作凭肉身)判断人。我却不判断人。就是判断人,我的判断也是真的。因为不是我独自在这里,还有差我来的父与我同在。你们的律法上也记着说,两个人的见证是真的。我是为自己作见证,还有差我来的父,也是为我作见证。”(见约翰 8:12~18)

主耶稣的见证是真的,因为虽然从人的眼睛里看,只是主耶稣一个人在作见证,但是实际上天父上帝和圣灵都与主耶稣同在,上帝的三个位格都在一起来作见证,非但满足了犹太人律法的要求,而且超过了犹太人律法的要求。

这也是为什么我们赞同解经家对这里的“我们”解释为三位一体的上帝。

4.    你们却不领受我们的见证。

这是主耶稣对犹太人的警告,因为主耶稣在这里使用了“你们”。

主耶稣花了三年的时间在这个世界上传福音,但是犹太人却不愿意接受主耶稣所作的见证和所传的福音。这是一件非常可悲的事情。

我们现在希望听到一位能够比较准确解释圣经的牧者来带领我们的崇拜。如果我们有了一位很好的牧者,我们一定非常高兴。但是,任何一个好的牧者都没有办法与主耶稣相比。主耶稣亲自来到世界上,直接对我们讲解圣经这是最好最好的老师。就像两个门徒在去以马忤斯的路上,主耶稣亲自把从摩西和众先知起,凡经上所指着主耶稣的话都给他们讲明白了。(参见路加 24:26)这两个门徒就心中火热。

但是犹太人非但没有领受主耶稣的教导和见证,反而认为主耶稣是在亵渎上帝,就把主耶稣钉在十字架上。这是何等可悲的事情。

XI.    我对你们说地上的事,你们尚且不信,若说天上的事,如何能信呢?

1.    人们很想知道天堂是怎么样的。

人们很想知道天堂是怎么样的,特别是慕道友。因为他们觉得好奇。

有的人甚至问我,天堂里讲什么话,中国话还是外国话?天堂里吃什么?中国菜还是外国菜?

慕道友因为还没有圣灵与他们同在,所以必定是从人的角度来看问题,必定是以属世的观点来看天上的事情。我们要理解他们,要好好地引导他们到上帝的话语里来。

主耶稣在这里说的很清楚,天堂里的事情我们人是无法理解的。我们的理解力是来自我们的经验,没有经历过的事情是没有办法理解的。

如果你没有学过微积分,你就没有办法想象怎样来解微积分方面的题目。但是如果人们告诉你怎样做菜,我相信很多姊妹都愿意听。因为这是我们实际的生活有关。

主耶稣对我们说,我们当重生,这是我们在这个世界里要做的事情,这是我们必须仔细来听,来理解的事情。主耶稣教导我们有关地上的事,我们要仔细地听,努力地遵行。基督徒,不要好高骛远,要扎扎实实地学习圣经,把上帝的话学到我们的心里,在我们的行动中活出来。

2.    不要对不明白的事疑惑;不要为不知道的事情争辩。

我们刚才讲到了,上帝所做的每一件事情,我们不一定都明白。耶和华上帝藉着先知以赛亚告诉我们,“天怎样高过地,照样我的道路,高过你们的道路,我的意念,高过你们的意念。”(见以赛亚55:9)

虽然我们一时不明白为什么上帝要我们这样做,但是对上帝的话我们不可疑惑。

圣经里的经节也不是每一章每一节都是那么容易解释的,所以对于不知道的事情,我们不要去争辩。既然已经不知道,又有什么可争辩的呢?圣经告诉我们,“不可为言语争辩。这是没有益处的,只能败坏听见的人。”(参见提后 2:4)

XII.    除了从天降下仍旧在天的人子,没有人升过天。

1.    主耶稣阐明了祂的身份。

我们知道主耶稣在出来传福音的时候都是用“人子”来称呼祂自己。

主耶稣在这里阐明了祂是从天降下来的。圣经在这里用了“降下”这个词,表示祂原来是在天上的。

在和合本圣经里有“仍旧在天的”几个字,但是在圣经的新译本中这几个字就没有了。而在吕振中翻译的圣经里,把这一节圣经翻译为,“除了那从天上降下来的人子(有古卷加:那原在天上的),没有人升过天。”

这就告诉我们,和合本圣经是按古卷来翻译的。然而,和合本里的“仍旧在天的”,这几个字的意思是主耶稣的地位仍然是三位一体上帝中的第二位,没有因为祂降世为人了就失去了祂原来的地位。所以在吕振中的翻译里就强调了主耶稣原来就是在天上的。

2.    唯有主耶稣可以告诉我们天上的事情。

圣经在这里清楚地告诉我们,“除了从天降下仍旧在天的人子,没有人升过天。”这就是说,只有主耶稣可以告诉我们有关天上的事情。

可能有人会说,圣经也记载了两个人没有经过死亡就直接到天堂的。没有错,圣经记载了以诺和以利亚都是没有经过死亡就回到了天家。但是没有一个人像主耶稣那样,原来就是在天上的,却从天上降下来,后来又升到天上。

没有错以诺和以利亚都是直接升到天家,但是他们没有在回到这个世界。而主耶稣是从天降下,来到世界上告诉我们上帝的旨意和天上的事情。主耶稣是独一无二的。

XII.    摩西在旷野怎样举蛇,人子也必照样被举起来。

1.    摩西在旷野怎样举蛇

关于摩西在旷野举蛇的事情是记载在《民数记》第二十一章:

“他们从何珥山起行,往红海那条路走,要绕过以东地。百姓因这路难行,心中甚是烦躁,就怨渎上帝和摩西,说:你们为什么把我们从埃及领出来,使我们死在旷野呢?这里没有粮,没有水,我们的心厌恶这淡薄的食物。于是耶和华使火蛇进入百姓中间,蛇就咬他们,以色列人中死了许多。百姓到摩西那里说:我们怨渎耶和华和你,有罪了,求你祷告耶和华叫这些蛇离开我们。于是,摩西为百姓祷告。耶和华对摩西说:你制造一条火蛇,挂在杆子上,凡被咬的,一望这蛇,就必得活。摩西便制造一条铜蛇,挂在杆子上,凡被蛇咬的,一望这铜蛇,就活了。”(见民数 21:4~9)

这是记载了以色列民在旷野的时候,他们怨渎耶和华上帝,上帝使火蛇来咬他们,以此来提醒以色列民。果然,以色列民因此就知道自己得罪了耶和华上帝,就请摩西向上帝认罪,求上帝饶恕。

很奇特的是,上帝并没有就此医治了被火蛇咬伤将死的人,反而要摩西制造一条铜的蛇挂在杆子上。只要被火蛇咬的人望一下这铜的火蛇,他就可以存活。

为什么上帝要用这样的一个特别的方式来医治那些被火蛇咬了的人呢?

上帝不可以说一句话,就让所有被火蛇咬了的人痊愈吗?上帝当然可以这样做,但是上帝没有这样做。

其实,无论在旧约时代,还是在新约时代,相信上帝的话最为重要。耶和华上帝要人相信祂的应许。我们如何按照上帝的应许来做,我们就可以存活。

当时,摩西只是制造一条铜蛇挂在杆子上。拯救是从上帝来的,但是需要人来显示我们对上帝话语的相信;就是抬头望一下这被摩西举起来的蛇,这样他就得救了。

这整个情况就是圣经所说的,“你们得救是本乎恩,也因着信,这并不是出于自己,乃是上帝所赐的。”(见以弗所 2:8)摩西把这铜蛇举起来,这是上帝的恩典。如果被火蛇咬了的人不愿意望着铜蛇,他就不能存活;只有当我们凭信心接受上帝的应许,按上帝的应许来做,我们就得救了。

2.    人子也必照样被举起来。

主耶稣在这里预言了祂将要被钉在十字架上,所有仰望祂、相信祂的人都可以得救。

我们知道,蛇原本是魔鬼撒旦的代表。引诱夏娃的就是蛇。当亚当和夏娃吃了那不该吃的果子,因此人就成为“毒蛇的种类”。(参见马太 3:7)

请注意,上帝并没有叫摩西拿一条死的火蛇放在杆子上,而是要摩西用铜做一条蛇挂在杆子上。注意,不要几条蛇,只要一条蛇。这一条铜蛇有蛇的样子,但是没有毒。

主耶稣降世为人,有人的样式,但是没有罪。所以主耶稣可以来拯救世人,而且拯救人的只有一条道路。

我们这样一对比,我们就知道这一条铜蛇就是预表主耶稣的救恩。

但是主耶稣在这个时候并没有详细诉说明祂要怎样被举起。但是祂用了尼哥底母一定能够听懂的例子,就是摩西举蛇的例子,来告诉尼哥底母,相信上帝的话是得救的根本。

尼哥底母来请教主耶稣,主耶稣告诉他,要进上帝的国,必须重生。现在主耶稣又向他强调,只有相信上帝的应许才可以得救。

XV.    叫一切信祂的都得永生。(或作叫一切信的人在祂里面得永生)

我们刚才说了,圣经在《创世记》里就告诉我们,我们人只有“必死的”生命,但是一切信主耶稣的人都得到永生。就是说我们不再是“必死的”生命,我们有了永远的生命。

这就回到了在我们这次查经一开始,有关重生的问题。重生就是我们从必死的生命里脱胎换骨,成为有永生的生命,也就是我们得到主耶稣所赐给我们的生命。

我们注意当和合本在这一节圣经里有一个括号,说到: “叫一切信的人在祂里面得永生”。这就告诉我们,永生与主耶稣是不能分开的,只有在主耶稣里面,才有永生。

在查《约翰福音》第十七章的时候,我们会详细讲有关在主耶稣里面的问题。

XVI.    我们在这段经文里学到了什么。

  1. 我们所有从肉身生的人都只有“必定死”的生命,因此我们必须重生才能重新回到上帝的面前。

  2. 必须在主耶稣里面才有重生的可能。

  3. 必须全面地读圣经;不可像法利赛人那样只注重圣经的某一部分。否则的话就不能真正明白上帝的旨意。

  4. 我们不可能完全明白上帝做事的原因和过程。但是我们不要疑惑,必须信靠顺服。

  5. 不要对不明白的事疑惑;不要为不知道的事情争辩。


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