Ephesians 4: 07~16 以弗所书 4: 7~16

7 我们各人蒙恩,都是照基督所量给各人的恩赐。8 所以经上说,“祂升上高天的时候,掳掠了仇敌,将各样的恩赐赏给人。” 9 (既说升上,岂不是先降在地下吗?10 那降下的,就是远升诸天之上要充满万有的。)11 祂所赐的有使徒,有先知。有传福音的。有牧师和教师。12 为要成全圣徒,各尽其职,建立基督的身体。13 直等到我们众人在真道上同归于一,认识上帝的儿子,得以长大成人,满有基督长成的身量。14 使我们不再作小孩子,中了人的诡计,和欺骗的法术,被一切异教之风摇动,飘来飘去,就随从各样的异端。15 惟用爱心说诚实话,凡事长进,连于元首基督。16 全身都靠祂联络得合式,百节各按各职,照着各体的功用,彼此相助,便叫身体渐渐增长,在爱中建立自己。


讨论问题:

  1. 什么是恩赐?什么是蒙恩?基督徒是否有上帝特别的恩赐?如果有的话,是什么样的恩赐?

  2. 为什么各人多领受的恩赐不同?上帝是不是不公平?

  3. 为什么第九和第十节圣经都在括号里?

  4. 圣经在这里告诉我们上帝赐给基督徒有哪些方面的恩赐?

  5. 为什么上帝要把这些恩赐给我们?

  6. 属灵的小孩子有什么特征?

  7. 你觉得一个成熟的基督徒应该是怎么样的?


I.    我们各人蒙恩,都是照基督所量给各人的恩赐。

1.    蒙恩和恩赐

(1)    恩赐

恩赐是指上帝根据祂为各人所预备的一切恩典,按祂为各人所定下的时间,所赐下给各人。

(2)    蒙恩

谁是蒙恩的人?

这个问题也就等于:会不会有人是没有领受到上帝恩典的?事实上,每一个人都领受了上帝所赐的恩典,只是有的人不知道或者不肯承认那一些是上帝的恩典。

圣经说,“因为祂叫日头照好人,也照歹人,降雨给义人,也给不义的人。”(见马太5:45)我们就知道,当早晨的时候,太阳出来,这就是上帝的恩典;当傍晚的时候,太阳落山,这也是上帝的恩典。

可能有人会说,太阳在早晨升起,晚上落山,这是很自然的事,难道还有那一天早晨太阳不升起,晚上太阳不落山的吗?但是我们也应该知道上帝可以让太阳不落山,而且这样的事情确实发生过。“当耶和华将亚摩利人交付以色列人的日子,约书亚就祷告耶和华,在以色列人眼前说,日头阿,你要停在基遍。月亮阿,你要止在亚雅仑谷。于是日头停留,月亮止住,直等国民向敌人报仇。这事岂不是写在雅煞珥书上吗?日头在天当中停住,不急速下落,约有一日之久。”(见约书亚10:12~13)

上帝让太阳按规律运行,世人都得享平安;同时我们也看到,当上帝改变太阳的运行规律的时候,不敬拜上帝的人就被歼灭。至少一部分不敬拜上帝的人被歼灭了。

感谢上帝赐给我们太阳按现在这样的规律,也感谢上帝按规律赐给我们雨水。上帝完全可以改变降雨的规律,而且也曾经发生过。我们都知道在诺亚的时代,就发生了“四十昼夜降大雨在地上”,(见创世7:12)以至于除了在诺亚方舟里的人和动物以外,在地上的人和动物都淹死了。

世界上也发生过三年零六个月不下雨的情况。(参见王上第17、18章)所以风调雨顺是上帝赐给众人的恩赐。

2.    上帝也赐给敬畏祂的人属灵的恩赐

对于基督徒来说,我们不仅领受了上帝赐给普世众人的恩赐,我们更领受了上帝赐给我们的特别的恩赐。使徒保罗说,“我们所领受的,并不是世上的灵,乃是从上帝来的灵,叫我们能知道上帝开恩赐给我们的事。并且我们讲说这些事,不是用人智慧所指教的言语,乃是用圣灵所指教的言语,将属灵的话,解释属灵的事。(或作将属灵的事讲与属灵的人)然而属血气的人不领会上帝圣灵的事,反倒以为愚拙。并且不能知道,因为这些事惟有属灵的人才能看透。属灵的人能看透万事,却没有一人能看透了他。谁曾知道主的心去教导他呢?但我们是有基督的心了。”(见林前2:12~16)

在我们前几次的查经中,我们知道了,“使基督因你们的信,住在你们心里”。(参见以弗所3:17)

这两处的圣经都向我们显示了因为我们的相信,不仅基督居住在我们的心里,而且也领受了属灵的恩赐,因此圣灵就不断地教导我们如何读懂圣经里属灵的意思,也教导我们如何行事为人。

3.    是照基督所量给各人的恩赐

我们也容易观察到,每一个基督徒所得到的恩赐是不一样的。为什么上帝没有让每一个基督徒所得到的恩赐都是一样的呢?

圣经就在这里作了解释:我们所领受的恩典是上帝按祂的旨意,根据各人的特点量给各人的。这就是为什么每一个基督徒所有的恩赐都不尽相同的原因。

我们知道上帝是无所不知的,圣经也告诉我们上帝早就知道我们在这世界上会做些什么事情。圣经告诉我们,“耶利米说,耶和华的话临到我说,我未将你造在腹中,我已晓得你。你未出母胎,我已分别你为圣。我已派你作列国的先知。”(见耶利米1:4~5)所以祂就按祂的旨意来衡量我们每一个人应该得到什么样的恩赐,赐给了耶利米作先知的恩赐。

如果我们愿意成为上帝所使用的器皿,无论上帝赐给我们什么样的恩赐,我们就一定会感谢上帝所赐给我们的恩赐。

II.    所以经上说,“祂升上高天的时候,掳掠了仇敌,将各样的恩赐赏给人。”

1.    引用的经文

这一节圣经是引用了旧约圣经《诗篇》第六十八篇第十八节。

圣经的前后引用就表示了圣经的一贯性和一致性。我们在开始查考《以弗所书》的时候,就向大家介绍这本书大约是在公元六十年写成的。而诗篇第六十八篇是大卫王写的。大卫王生活在公元前一千年左右,所以这两本书在时间上相差一千年有余。为什么差那么多还能联系起来?有谁能活得那么长久吗?所以我们就知道,圣经的真正作者是上帝,上帝是超越时间的,祂看千年如一日。

2.    引用经文,说明两者有联系

这两者的联系是要说明说明什么问题呢?

(1)    大卫王在写这《诗篇》的时候,并不知道主耶稣降世为人的事情

虽然大卫王知道将来有一位弥撒亚要来,但是他无法知道这弥赛亚就是主耶稣。即使是这样,大卫王还是听从上帝旨意把《诗篇》第六十八篇写了下来。大卫王也不知道将来有一个叫保罗的人会引用他所写的东西。他不知道,但是他听从上帝的吩咐写了下来。这就是上帝奇妙的安排!

(2)    使徒保罗在引用这段是要说明一些问题

    《诗篇》六十八篇的背景

如果我们看一下《诗篇》第六十八篇的话,我们看到的是上帝参与了战争,使以色列民获胜。

一般解经家认为这里所说的是记载在《士师记》第四和第五章内容:当时西西拉率领九百辆铁车来侵略犹太地,以色列人却毫无准备,也根本没有能力抵抗仇敌。在珊迦和雅亿的时候,虽然以色列民人数众多,但是既没有藤牌也没有枪矛,从人来看根本无法作战。但是以色列人的上帝,站在以色列民一边反对入侵者。上帝就在战地降下大雨。河道涨溢,敌人的铁车坠于泥中动弹不得,他们只能弃车而逃,兵败如山倒。

    这个历史记载给我们一个很好的教训

历史的记载告诉我们,敌人貌似强大,但是上帝更强大;魔鬼以为得计,却不知道上帝有更大的计划。

当拿破仑进攻俄国的时候,他以为他有强大的军队,但是上帝降了大雪,结果拿破仑的侵略战争宣告失败。只要我们查考历史,我们就会看到很多很多的例子。

    祂升上高天的时候,掳掠了仇敌,将各样的恩赐赏给人。

魔鬼以为由犹大出卖了主耶稣,将主耶稣钉在十字架上了就可以消除上帝对人的直接教训。岂不知上帝有更大的计划,以主耶稣在十字架上所流的宝血来遮蔽世人的罪孽,而且从此门徒将福音传向外邦,直至地极。

魔鬼撒旦的聪明远远不及上帝的智慧,牠们的计谋却成了牠们自己的网罗。

当主耶稣战胜了死亡,从死里复活,魔鬼撒旦的一切计谋和阻挡都彻底失败了。从而门徒们就有信心将福音广传,上帝就将救恩白白地赐给凡愿意接受福音的人。

圣经在这里告诉我们,上帝 “将各样的恩赐赏给人”。不是说“将同样的恩赐赏给人”;赏给人的恩赐是“各样的”。这一句话就与第七节联系起来了。上帝是按祂自己对恩赐的度量把不同的恩赐赐给各人。只有上帝知道什么样的恩赐和怎么样程度的恩赐,在什么时候赐给每一个基督徒是恰到好处的。

圣经告诉我们,怎么样的恩赐才是恰到好处,“恐怕我饱足不认你,说,耶和华是谁呢?又恐怕我贫穷就偷窃,以致亵渎我上帝的名。”(见箴言30:9)上帝所赏的恩赐不会过量,所以我们不至于骄傲自大;上帝所赏的恩赐也不会过少,所以我们也不至于对上帝不忠心。

III.    既说升上,岂不是先降在地下吗?那降下的,就是远升诸天之上要充满万有的。

1.    这是两节都在括号里的圣经

我们在查考第三章的时候也遇到了一节经文全部都是在括号里的。现在我们遇到连续两节经文都是在括号里的情况,这中情况在整本圣经里是非常少见的。

从字面的意思来看,这两节经文确实是在解释前面一节经文的内容。虽然如此,我们在读圣经的时候,这两节经文还是读的。这就不同一般不读括号里的情况了。

2.    既说升上,岂不是先降在地下吗?

上一节圣经是引用了《诗篇》里的经文,讲到了“祂升上高天的时候,掳掠了仇敌,将各样的恩赐赏给人。”

虽然《诗篇》所说的是引自《申命记》里的历史,但是却预表了主耶稣的升天。

圣经是这样记载主耶稣升天的情况:“他们聚集的时候,问耶稣说,主阿,你复兴以色列国,就在这时候吗?耶稣对他们说,父凭着自己的权柄,所定的时候日期,不是你们可以知道的。但圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力。并要在耶路撒冷,犹太全地,和撒玛利亚,直到地极,作我的见证。说了这话,他们正看的时候,祂就被取上升,有一朵云彩把祂接去,便看不见祂了。当祂往上去,他们定睛望天的时候,忽然有两个人,身穿白衣,站在旁边,说,加利利人哪,你们为什么站着望天呢?这离开你们被接升天的耶稣,你们见祂怎样往天上去,祂还要怎样来。”(见使徒行传1:6~11)

对于“升上高天”这样的一个形容词,我们还可以用来描写发射人造卫星:火箭腾空而起升上高天。有的时候我们对放上天的风筝也可以描写为“升上高天”。这种形容词的使用并不少见。

但是无论是人造卫星还是风筝,这些东西都是属于地上的。所以圣经在这里以一句问句来提醒我们,“岂不是先降在地下吗?”要我们思想这位在众人面前升天的主耶稣,祂是来自天上。

注意圣经在这里不是说,“岂不是先降在地上吗?”而是说“地下”!是不是中文圣经翻译错了?

我们查了英文圣经基本是翻译为:“lower parts of the earth”,没有“地上”的意思,却有“地的下层”的意思。那这里要告诉我们什么呢?这里的“地下”一定不是指我们现在的地铁通道,但是又是指什么呢?

圣经新译本是翻译为,“他不是也曾降到地上吗?”吕振中翻译的圣经是写成,“曾降到地底下的境界”。这两个翻译的意思是决然不同的,但也代表了一些解经家的不同观点。我们不认为这里所说的“地下”是指地底下的地狱,也不认为是“地上”的意思。我们还是认为和合本圣经的翻译比较好。根据绝大多数英文圣经翻译,“lower parts of the earth”,加上圣经《腓立比书》中的描述,“祂本有上帝的形像,不以自己与上帝同等为强夺的。反倒虚己,取了奴仆的形像,成为人的样式。既有人的样子,就自己卑微,存心顺服,以至于死,且死在十字架上。”(见腓立比2:6~8)

这就是说,主耶稣本来就是上帝,但是祂谦卑,而且倒空了自己,成为人类中的底层人物,是一个奴仆,而且是作为受咒诅的对象,被挂在木头上。(参见加拉太3:13)

从主耶稣的出生是在马棚里,成为木匠的儿子,等到主耶稣出来传道,却无枕头的地方,还为门徒洗脚,虽然没有任何的罪却受众人侮辱,且被钉死在最残酷的十字架上。我们就知道主耶稣在世界上的时候,确实是处于社会的底层。

3.    那降下的,就是远升诸天之上要充满万有的。

(1)    远升诸天

其实在中文里并没有“远升”这样的一个词,我们觉得这个词是和合本圣经所独创的。在英文圣经里,“远升诸天之上”是写成“acsended far above all the heavens”。

我们知道天是分层的,虽然中国人也都认为天是有很多层的,但是我们不知道天到底有几层。圣经有这样的记载,“我认得一个在基督里的人,他前十四年被提到第三层天上去。”(参见林后12:2)我们可以说,天至少有三层。

所以圣经在这里所说的“诸天”,应该是指天的所有的各层。

这里所说的“远升”,我们根据英文圣经,认为是指主耶稣升天是一直升到了最高一层天以上,也就是圣经里常常所说的,“至高之处”。

“在至高之处荣耀归与上帝”,(参见路加2:14)“在天上有和平,在至高之处有荣光。”(参见路加19:38)

主耶稣在众人面前升天,祂不只是升到第一层天、也不只是升到第二层、第三层......而是升到至高之处!

(2)    要充满万有的

从这一句句子的机构来看:“那降下的,就是远升诸天之上要充满万有的”,我们注意到有一个“要”字。

举一个例子来看这样的句子:你到这里来要搬这个桌子。在要前面是一个词组,“你到这里来”,在“要”的后面,就是前面那一组词组的目的。

根据这样的分析,我们就可以说,主耶稣升到至高之处的目的是“要充满万有”。

但是我们要注意,和合本是在十八、十九世纪翻译的,到二十世纪初才出版,所以当时所使用的词不一定与我们现在所用的词一样。

这里的“万有”是什么意思?查看英文圣经,一般是写成,“all things”, 就是“所有的东西”; 或者“whole universe”,就是“整个宇宙万物”。

用我们现在的话里说,就是“一切”,就是“天下”。

我们也注意到这一句话里的“要”,这就告诉我们不是“已经充满万有”,也不是“远升诸天之上就充满万有的”。这就表示当主耶稣远升到诸天之上以后,充满万有的工作就开始了,而且一定会充满万有的。

我们认为这里所说的是:在主耶稣复活以后,主耶稣就告诉我们要把福音传到地极。也就是说,从主耶稣复活到世界末日的这一段时间里,我们所要做的事情就广传福音,把上帝的爱传遍天下,主耶稣的爱就充满了一切。主耶稣说,“这天国的福音,要传遍天下,对万民作见证,然后末期才来到。”(见马太24:14)

我们知道这两节圣经是在括号里的,也就是插入语。

IV.    祂所赐的有使徒,有先知。有传福音的。有牧师和教师。

我们既然是蒙恩的,所以圣经就在这里举例说明至少有哪些恩赐。圣经在这里列出了五种职分。

1.    使徒

“使徒”这个名词原文的意思是“奉差遣”。虽然圣经在这里告诉我们,使徒是上帝所赐的一项恩赐,而且使徒也是一项职分。“我对你们外邦人说这话。因我是外邦人的使徒,所以敬重我的职分。”(见罗马11:13)

我们觉得上帝所赐的恩赐常常与我们的职分有直接的联系。我们认为上帝之所以赐给我们祂所选择的恩赐,是要我们使用祂赐给我们的恩赐。因此,上帝所赐的恩赐就成为我们的职分了,但是并不是每一个按上帝所赐的恩赐来做,就有人们给他一个相称的职分头衔。比如,一个主内的弟兄姊妹热心传福音,虽然人们没有给他一个“传道人”的头衔,但是实际上是一位传道人。

一般来说,我们只觉得主耶稣亲自拣选的十二个门徒才是使徒。但是根据圣经的记载,还有圣灵所设立的使徒:“二人在以哥念同进犹太人的会堂,在那里讲的叫犹太人,和希利尼人,信的很多。但那不顺从的犹太人耸动外邦人,叫他们心里恼恨弟兄。二人在那里住了多日,倚靠主放胆讲道。主藉他们的手,施行神迹奇事,证明祂的恩道。城里的众人就分了党。有附从犹太人的,有附从使徒的。那时,外邦人和犹太人,并他们的官长,一齐拥上来,要凌辱使徒,用石头打他们。”(见使徒行传14:1~5)圣经在这里清楚地称他们是使徒。这里所说的“二人”是谁呢?根据第十三章所记载,“散会以后,犹太人和敬虔进犹太教的人,多有跟从保罗,巴拿巴的,二人对他们讲道,劝他们务要恒久在上帝的恩中。”(见使徒行传13:43)我们就知道保罗和巴拿巴也是使徒。

虽然我们相信如果有需要,上帝的灵还会呼召人成为使徒,但是我们并没有看到在圣经时代以后还有使徒。

2.    先知

从圣经的记载来看,现在大概可以分为两大类:

(1)    旧约时代的先知

旧约时代的先知都是按耶和华上帝的指示说预言,先知的工作就是传递上帝的信息,因为在那个时候还没有圣经,至少是圣经还没有完全。先知也常常传递上帝对人们的警告。

(2)    新约时代的先知

新约时代的先知与旧约时代的先知是不一样的,他们的功能也是不同的。

在新约时代,特别是在圣经正典形成以后,新旧约圣经一共有六十六卷书就定了下来,不会再有增加或者减少。这也就告诉我们,上帝要告诉我们的信息已经都告诉了我们,所以旧约时代的那一类先知就不会再有了。

为什么我们这么说?因为圣经告诉我们,“我向一切听见这书上预言的作见证,若有人在这预言上加添什么,上帝必将写在这书上的灾祸加在他身上。这书上的预言,若有人删去什么,上帝必从这书上所写的生命树,和圣城,删去他的分。”(见启示22:18~19)所以在新约时代就不会再有如同旧约时代传递上帝新的信息的先知了。

但是圣经还告诉我们,“你们要追求爱,也要切慕属灵的恩赐,其中更要羡慕的,是作先知讲道。”(见林前14:1)所以我们认为新约时代,包括我们现在,先知的功能是讲道。既然上帝要告诉我们的信息都已经写在圣经里了,现代先知的功能就是传讲上帝的话语,而不是传递上帝新的指示。

3.    传福音的

(1)    传福音与讲道的区别

传福音是传讲主耶稣为我们在十字架上舍命的救恩,引领罪人归向主耶稣。就是把我们人类是在走向灭亡,唯有主耶稣的宝血可以拯救我们的事实告诉世人;只有信耶稣才能得永生,不信的人必然下地狱。

简单地说,传福音就是把圣经里的话传给别人听。

讲道是讲解圣经里的内容。因为圣经是上帝的话,讲解圣经就是解释 上帝的话。这就是我们刚才就讲到了“作先知讲道”的意思。

讲道必须是按照圣灵的带领来讲,不可随意解释圣经。弯曲地解释上帝话语,犹如亵渎上帝。要明白,如果一个人弯曲上帝所要告诉世人的话语,他就是把他自己的话作为上帝的话来传讲,实际上就把自己放在上帝的位置上,这就是亵渎。

所以,讲道要非常小心,只能传讲上帝的话语,不可夹带自己的意思。

(2)    圣经里所记载的使徒们都有传福音的恩赐。

圣经有这样的记载,“耶稣基督的仆人保罗,奉召为使徒,特派传上帝的福音。”(见罗马1:1)我们在这里清楚地看到,使徒保罗是奉上帝的恩召成为使徒,但是他的工作是传福音。使徒彼得也是一位传福音的使徒。“彼得和十一个使徒,站起,高声说,犹太人,和一切住在耶路撒冷的人哪,这件事你们当知道,也当侧耳听我的话。你们想这些人是醉了,其实不是醉了,因为时候刚到巳初。这正是先知约珥所说的。上帝说,在末后的日子,我要将我的灵浇灌凡有血气的。你们的儿女要说预言。你们的少年人要见异象。老年人要作异梦。在那些日子,我要将我的灵浇灌我的仆人和使女,他们就要说预言。在天上我要显出奇事,在地下我要显出神迹,有血,有火,有烟雾。日头要变为黑暗,月亮要变为血,这都在主大而明显的日子未到以前。到那时候,凡求告主名的,就必得救。以色列人哪,请听我的话。神借着拿撒勒人耶稣,在你们中间施行异能,奇事,神迹,将祂证明出来,这是你们自己知道的。祂既按着神的定旨先见,被交与人,你们就藉着无法之人的手,把祂钉在十字架上杀了。上帝却将死的痛苦解释了,叫祂复活。因为祂原不能被死拘禁。大卫指着祂说,我看见主常在我眼前,祂在我右边,叫我不至于摇动。所以我心里欢喜,我的灵(原文作舌)快乐。并且我的肉身要安居在指望中。因你必不将我的灵魂撇在阴间,也不叫你的圣者见朽坏。你已将生命的道路指示我,必叫我因见你的面,(或作叫我在你面前)得着满足的快乐。弟兄们,先祖大卫的事,我可以明明地对你们说,他死了,也葬埋了,并且他的坟墓,直到今日还在我们这里。大卫既是先知,又晓得上帝曾向他起誓,要从他的后裔中,立一位坐在他的宝座上。就预先看明这事,讲论基督复活说,祂的灵魂,不撇在阴间,祂的肉身,也不见朽坏。这耶稣,上帝已经叫祂复活了,我们都为这事作见证。祂既被上帝的右手高举,(或作祂既高举在上帝的右边)又从父受了所应许的圣灵,就把你们所看见所听见的,浇灌下来。大卫并没有升到天上,但自己说,主对我主说,你坐在我的右边,等我使你仇敌作你的脚凳。故此,以色列全家当确实的知道,你们钉在十字架上的这位耶稣,上帝已经立祂为主为基督了。众人听见这话,觉得扎心,就对彼得和其余的使徒说,弟兄们,我们当怎样行。彼得说,你们各人要悔改,奉耶稣基督的名受洗,叫你们的罪得赦,就必领受所赐的圣灵。因为这应许是给你们,和你们的儿女,并一切在远方的人,就是主我们上帝所召来的。彼得还用许多话作见证,劝勉他们说,你们当救自己脱离这弯曲的世代。于是领受他话的人,就受了洗,那一天,门徒约添了三千人。都恒心遵守使徒的教训,彼此交接,掰饼,祈祷。”(见使徒行传2:14~42)圣经很清楚地记载了使徒彼得传讲福音的情况。

使徒不仅有传福音的恩赐,还有其他方面的恩赐。所以一个人可以有上帝所赐的多方面的恩赐。至于,每一个人有多少恩赐,这都是上帝随祂自己的旨意赐给我们各人的。

4.    牧师

(1)    牧师这个词在和合本圣经里,仅出现在这里出现一次

我们一直在强调,圣经里所出现的内容都是重要的,哪怕只出现一次也是重要的。

牧师这个词的本意是“牧羊人”,而“牧羊人”这个词的意思在圣经里出现了很多很多次。主耶稣说,“我是好牧人,好牧人为羊舍命。”(见约翰10:11)“我是好牧人。我认识我的羊,我的羊也认识我。”(见约翰10:14)

在中文里,“师”是尊称,比如:称医生为医师,称为你理发的工人为理发师,称为你照相的人为摄影师。可能为了表示尊敬,就称牧人为牧师了。

(2)    牧师的责任

牧师是传福音,也是传讲上帝的道,也是关怀众弟兄姊妹的,也是带领弟兄姊妹一起走成圣道路的......牧师的责任很丰富,但是归根结底是记录在主耶稣与彼得的一段对话里了:“他们吃完了早饭,耶稣对西门彼得说,约翰的儿子西门,(约翰马太十六章十七节称约拿)你爱我比这些更深吗?彼得说,主阿,是的。你知道我爱你。耶稣对他说,你喂养我的小羊。耶稣第二次又对他说,约翰的儿子西门,你爱我吗?彼得说,主阿,是的。你知道我爱你。耶稣说,你牧养我的羊。第三次对他说,约翰的儿子西门,你爱我吗?彼得因为耶稣第三次对他说,你爱我吗?就忧愁,对耶稣说,主阿,你是无所不知的,你知道我爱你。耶稣说,你喂养我的羊。”(见约翰21:15~17)

在这段经文里,主耶稣一而再再而三地告诉彼得,“喂养我的小羊”,“牧养我的羊”,“喂养我的小羊”。这也就告诉我们,作为一位牧者,就是要牧养、喂养上帝的羊。

所以我们知道,牧师就是一位深爱上帝的人,并且被上帝呼召出来喂养 、牧养上帝的羊;上帝的羊就是教会里的弟兄姊妹。所以牧师是上帝所赐的恩赐,我们也看到这个恩赐是负有重任的,因此也如使徒一样成了一个职分。

(3)    在每一个地方的教会里是不是应该有牧师?

在回答这个问题以先,先问另外一个问题:对于一个属上帝的教会,上帝会不会不给祂自己的教会配备齐全?

我们认为,从整体来看,从长远来看,上帝一定会给祂自己的教会配备全部应该有的一切。这也是就是圣经说所的,“耶和华是我的牧者。我必不至缺乏。”(见诗篇23:1)这里所说的“不至缺乏”,表示我们必定会有所有必须的一切。至于这一切是否符合你我的口味,那倒不一定。但是在某一段时间里,我们会“走过死荫的幽谷”,会有暂时的不利状态,但是我们仍然“不至缺乏”。

既然牧师是上帝的恩赐,为了“喂养我的小羊”,为了“牧羊我的羊”,我们认为每一个教会都应该有牧师。虽然偶尔没有牧师的情况也有可能出现,但是从长远来看,从整体来看,任何一个地方的教会都应该有牧师。但是这个牧师是不是你所喜欢的,那不一定。无论你的牧师是不是你所喜欢的,我们都应当绝对尊重上帝所选派的牧师。

我们应该知道,牧师是上帝的恩赐,所以不是一个人自己想当牧师就可以成为牧师的。所以常常在聘请牧师的时候就会问,“上帝是怎样呼召你当牧师的?”因为每一个牧师都应该有很清楚被上帝所呼召的经历,才决定出来当牧师的。

不是因为其他的大学难考,所以就去神学院读一下;也不是因为找不到工作就去当牧师。牧师是一份非常圣洁的职分,是被上帝特别拣选的,不是随随便便的。我们不认为牧师是一份工作,牧师也不是一个职位,牧师是对上帝的全时间事奉。

“召会”又称“教会聚会所”或者“聚会所”,在他们那里是没有牧师的。因为他们觉得圣经里没有讲到牧师,所以在他们的聚会里,就是弟兄姊妹随意站起来讲就好了,而不是由牧师来讲道。我们认为这样的教会至少是个不正常的教会。

5.    教师

教师,顾名思义就是做教导者。当然,圣经在这里所说的教师必定是教导上帝的话语。

圣经曾记载了一些教师的名字,“在安提阿的教会中,有几位先知和教师,就是巴拿巴,和称呼尼结的西面,古利奈人路求,与分封之王希律同养的马念,并扫罗。 ”(见使徒行传13:1)

从这一节经文来看,巴拿巴不仅有使徒的恩赐,还有先知的恩赐,而称呼尼结的西面,古利奈人路求,与分封之王希律同养的马念,并扫罗都有教师的恩赐。

教会里主日学的带领者、查经小组的带领者、各种门徒训练班的带领者等等都属于圣经在这里所说的教师范围。这些带领者不一定在教会里有任何的头衔,但是只要有教师的恩赐,在向弟兄姊妹做教导工作的弟兄姊妹都是这里所说的教师。

6.    上帝赐给我们的恩赐,我们不可以不使用,也不可以随意滥用。

我们在主耶稣的比喻中,我们已经知道如果把主人所给的一千银子埋在地里里不作为,这样的仆人是要受到主人严厉的责备的。(参见马太25:14~28)所以当我们一旦领受了上帝所赐的恩赐,我们就必须按上帝的旨意来使用、来服事上帝、来荣耀上帝。

但是因为上帝给人有自由选择的权利,所以并不是每一个得到上帝恩赐的人都会很自愿地有与上帝所赐的恩赐相称的行事为人,也有人会任意使用上帝的恩赐。

约拿在开始的时候并没有自愿地接受上帝所赐的恩赐,不愿意向尼尼微的人传讲上帝的信息。(参见《约拿书》第一章)这就是圣经告诫我们的一个例子,我们必须引以为戒。

圣经还记载了先知巴兰所犯的罪。圣经对巴兰的评价是,“巴兰就是那贪爱不义之工价的先知。”(参见彼后2:15)巴兰有上帝所赐的先知的恩赐,但是他却以这样的恩赐谋私利,而不是荣耀上帝。巴兰的下场是死于刀下。有关巴兰的记载,请查考《民数记》第二十二至二十四章和第三十一章第八节。

所以我们有很强烈的感受,就是一旦我们明白上帝已经赐给我们某些恩赐,我们必须知道这恩赐伴随着责任。当主人给了一个仆人一千银子的时候,仆人就必须知道得到这一千银子的责任。我们所受了的恩赐,就有相称的职责。无论教会是不是给你相应的头衔,我们都必须按所领受了的恩赐,行相称的事奉,“殷勤不可懒惰。要心里火热。常常服事主。”(见罗马12:11)

V.    为要成全圣徒,各尽其职,建立基督的身体。

为什么上帝赐给基督徒上面所说的五种恩赐?在下面几节圣经里,我们就可以看到为什么了。

1.    为要成全圣徒

什么是“成全圣徒”?在这里可能有用词的问题,我们现在可能不会使用“成全”这个词。查看圣经新译本,这一节圣经是翻译为,“为的是要装备圣徒,去承担圣工,建立基督的身体”;吕振中翻译的圣经是写成,“为给圣徒装备以作服役的事,以建立基督的身体”。

上帝赐给祂的仆人上面的五种恩赐,是要使徒、先知、传福音的、牧师、教师来装备弟兄姊妹,使弟兄姊妹成为圣徒。

这就是说在教会里,教牧人员要教导弟兄姊妹明白真理,而且要在灵性方面培植、造就、坚固弟兄姊妹的信心。

我们一直深信身教胜于言教,嘴上传讲果然重要,但是弟兄姊妹在一个教会里,大家不仅在崇拜的时候见面,而且在主日学、团契、祷告会,甚至在逛街的时候也常常见面。所以教牧人员的教导实际上是全方位的,其实弟兄姊妹都能看出哪一个教牧人员更爱主,因为我们的举止言行都流露出我们对主耶稣有多少爱。

如果我们仔细看这一节圣经的话,我们就会发现,这里并没有说为了要让谁成全圣徒。虽然这一节圣经是在解释为什么上帝赐下了前面一节圣经所说的五项恩赐,但是我们认为成为圣徒是我们每一个基督徒所追求的目标,“成全圣徒”不仅是要弟兄姊妹成全为圣徒,更是领受了这五项恩赐任何一项的人要成全为圣徒。

主耶稣教导我们,“我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式,这样,你们心里就必得享安息。”(见马太11:29)所以教牧人员就应该教导弟兄姊妹都要学主耶稣的样式;但是我们的教牧人员自己首先要学主耶稣的样式。这也就是我们在第一节所学的内容,使徒保罗说,“我为主被囚的劝你们,既然蒙召,行事为人就当与蒙召的恩相称。”

2.    各尽其职

按照这个说法,首先告诉我们每一个基督徒都有一个职位。但是我们每一个基督徒却不一定在教会里有什么头衔。

当上帝赐给我们恩赐的时候,常常伴随着属灵的责任,这个责任不同于世界上的头衔或者职位。所以圣经在这里所说的“职”是指属灵的责任。

按照我们刚才所说的,上帝按祂自己的旨意把不同的恩赐量给各基督徒。因为每一个基督徒所领受的恩赐不同,所以每一个基督徒的责任也不尽相同。就在前面所提到的五项恩赐之间,虽然有交叉的地方,但是有明显的不同责任。

中文里有一个成语,“各尽所能”,但是圣经在这里所用的词是“各尽其职”,而不是“各尽所能”。如果写成“各尽所能”的话,就是尽自己的力量来做,但是“各尽其职”,就是首先我们要明白上帝赐给我们一定的恩赐,我们就有一定的属灵职分。既然是职分,那就是我们必须做到。所以使徒保罗说得很清楚,“我传福音原没有可夸的。因为我是不得已的。若不传福音,我便有祸了。 ”(见林前9:16)虽然保罗是使徒,但是他也有传福音的责任。 既然是责任,尽责就不是什么可以夸奖的。就像我们正常去上班,没有什么可以夸奖的,但是在该上班的时候不去上班,那就不对了。这就是使徒保罗所在这句经文中所说的。

圣经又教导我们,“各人要照所得的恩赐彼此服事,作上帝百般恩赐的好管家。若有讲道的,要按着上帝的圣言讲。若有服事人的,要按着上帝所赐的力量服事。叫上帝在凡事上因耶稣基督得荣耀。原来荣耀权能都是祂的,直到永永远远。阿们。”(见彼前4:10~11)

3.    建立基督的身体

建立基督的身体,就是建立上帝的教会。

无论是使徒、是先知、是传福音的、是牧师、是教师,所有这些恩赐都是为了建立上帝的教会。我们在前面的经文里学到了上帝赐给不同的恩赐,圣经也列出了不同恩赐的名称,我们也从中学到了不同的恩赐所随着的职分。

所以教会不是一盘散沙,教会是按照上帝的旨意有次序地建立起来的。圣经在《提摩太前书》里清楚地告诉我们教会里不同职分的要求。

主耶稣在世界上的时候办事就是有计划地按次序来进行的。“天已经晚了,门徒进前来说,这是野地,天已经晚了,请叫众人散开,他们好往四面乡村里去,自己买什么吃。耶稣回答说,你们给他们吃吧。门徒说,我们可以去买二十两银子的饼,给他们吃吗?耶稣说,你们有多少饼,可以去看看。他们知道了,就说,五个饼,两条鱼。耶稣吩咐他们叫众人一帮一帮的,坐在青草地上。众人就一排一排的坐下,有一百一排的,有五十一排的。耶稣拿着这五个饼,两条鱼,望着天祝福,掰开饼,递给门徒摆在众人面前。也把那两条鱼分给众人。他们都吃,并且吃饱了。门徒就把碎饼碎鱼,收拾起来,装满了十二个篮子。吃饼的男人,共有五千。”(见马可6:35~44)

我们在这里就看到了主耶稣是有计划地、有次序地进行祂是事工。在这里我们看到:

(1)    “耶稣吩咐他们叫众人一帮一帮的,坐在青草地上。”

在主耶稣把饼和鱼分给众人以前,在他们还不知道有饼和鱼吃以前,主耶稣就就吩咐众人坐下。

为什么先要坐下?设想一下,如果对一群上万个乱哄哄、肚子饿的群众说,“免费的食物来了!”将会发生什么事情?很有可能人们就争先恐后地来拿食物,这样就会就是变得更加混乱。

但是当“众人就一排一排的坐下,有一百一排的,有五十一排的”之后,起来哄抢食物的可能性就很小了。而且一百一排的,五十一排坐下以后,还便于统计人数。

我们看到主耶稣在事前就有计划和安排。所以教会里的工作也就应该像主耶稣那样,在上帝的带领下有计划、有安排。

(2)    “耶稣拿着这五个饼,两条鱼,望着天祝福,掰开饼,递给门徒摆在众人面前。”

在这里我们看到在分派食物的时候,主耶稣也有安排。祂把掰开的饼递给门徒,让门徒按次序分派给众人,而不是让众人自己来取。因为众人都是一排一排坐下的,所以只要把盛食物的篮子让人们传递就能很方便地分派食物了。

我们从主耶稣的行事方式,就可以学到教会工作也必须有计划、有安排、有次序地进行。

为了建立教会、成全圣徒,教会里就安排了诸如:慕道友班来带领人们信耶稣;受洗班教导受洗的意义和必要性,通过受洗班的学习中就教导受洗的要求和目的;门徒训练班,就是教导如何走成圣的道路;主日学,包括儿童主日学和成人主日学,进行圣经真理的教学;团契,在团契里增进弟兄姊妹之间的了解,互相勉励,相互代祷;查经班,使弟兄姊妹的圣经有系统的了解圣经的内容;主日崇拜,让弟兄姊妹一起来崇拜、赞美上帝,也聆听上帝的教导;神学院,为培养全时间事奉上帝的人员,等等。这一些都是建立教会的各种步骤和方法,由浅入深地带领弟兄姊妹在灵里成长,深入浅出地向弟兄姊妹讲解上帝的真理。

建立上帝的教会是多方面的事工,是由上帝亲自带领的事工,不是靠人的聪明,乃是靠从上帝那里来的智慧。虽然在各个不同教会里所采用的形式、方式、名称可能有不同,但是都是为了建立教会、成全圣徒而努力。

VI.    直等到我们众人在真道上同归于一,认识上帝的儿子,得以长大成人,满有基督长成的身量。

1.    在真道上同归于一

(1)    圣经在这里首先告诉我们同归于一的基础是什么 - 真道。

世界上有很多组织都要求他们的成员团结一致来达到他们组织的目标,但是上帝要求我们基督徒首先要明白我们同归于一的基础是什么。我们的基础就是真道,就是耶稣基督。

我们已经知道教会是基督的身体,基督是教会的头。圣经教导我们,“你们既然接受了主基督耶稣,就当遵祂而行。在祂里面生根建造,信心坚固,正如你们所领的教训,感谢的心也更增长了。你们要谨慎,恐怕有人用他的理学,和虚空的妄言,不照着基督,乃照人间的遗传,和世上的小学,就把你们掳去。”(见歌罗西2:6~8)

上帝要我们建造的教会是在主基督耶稣里面生根而建造起来的;教会的建造是以主耶稣为我们建造的根基,而决不可以随从任何人的理论或者思想。我们所有的一切都是以上帝的真道为根基,“因为那已经立好的根基,就是耶稣基督,此外没有人能立别的根基。 ”(见林前3:11)

(2)    同归于一

圣经在这里又一次重申“一”,同归于一。

我们在这一章的一开始,我们学到了,“凡事谦虚,温柔,忍耐,用爱心互相宽容,用和平彼此联络,竭力保守圣灵所赐合而为一的心。身体只有一个,圣灵只有一个,正如你们蒙召,同有一个指望,一主,一信,一洗,一神,就是众人的父,超乎众人之上,贯乎众人之中,也住在众人之内。”(见以弗所4:2~6)

在我们传了福音以后,人们信了主,我们不可以觉得事情已经做完了。领人归主以后,还要继续栽培他们。使徒保罗说,“我栽种了,亚波罗浇灌了。惟有上帝叫他生长。”(见林前3:6)当福音的种子进入人们的心里以后,就需要由属上帝的人来浇灌。虽然使基督徒在灵里长进的是上帝,但是我们浇灌的工作也不能少,因为这是上帝安排么去做是事奉。

怎么浇灌呢?就是按照圣经的真理来教导弟兄姊妹在真道上同归于一,就是彻底归向耶稣基督,完全与基督合一。

2.    认识上帝的儿子

圣经告诉我们,“认识你独一的真神,并且认识你所差来的耶稣基督,这就是永生。”(见约翰17:3)

是不是认识独一的真神,是不是认识上帝所差派的耶稣基督,这是我们是否有永生的关键。

但是,什么是认识呢?

(1)    认识不是点头之交

因为在去上班的路上,总是一起在公交车站等车,于是就有了点头之交的朋友。说不认识吧,倒是有点认识;说认识吧,却根本不知道对方叫什么名字。点头之交,不是我们在这里所说的认识。在我们的社会里,点头之交的人可以是不计其数,但是这些人不是我们真正认识的人。

(2)    认识是双向的

相信所有的中国人都认识中国人的领袖,在看报道中的照片,几乎每一个中国人都能熟悉地说出领导人的名字。但是国家领导人是不是知道每一个中国人呢?未必如此。

虽然你认识他们,也能说出他们的名字,但是他们却不认识你,不知道你的名字。所以这也不是真的认识。

真的认识了,看背影就能知道是谁,看走路的姿势也能辨别出来,在电话里凭说话的声音,也就知道对方是谁。对于认识很久的朋友,甚至只要看文章里是怎样用词和文笔,就能辨别作者是谁。

主耶稣说,“我是好牧人。我认识我的羊,我的羊也认识我。”(见约翰10:14)主耶稣又说,“从门进去的,才是羊的牧人。看门的就给他开门。羊也听他的声音。他按着名叫自己的羊,把羊领出来。既放出自己的羊来,就在前头走,羊也跟着他,因为认得他的声音。”(见约翰10:2~4)主耶稣所要求的认识是相互的,是双向的认识,不仅是看见认识,而且听声音也能知道对方。

(3)    认识是心灵相通

圣经在这里所说的认识,是心灵相通的认识。也就是我们前面所学的“一”:同有一个指望,一主,一信,一洗,一神;也就是我们前面所学的:“我们与基督耶稣一天复活,一同坐在天上”。(参见以弗所2:6)

我们与主合而为一,是我们真正认识上帝的结果。

3.    长大成人,满有基督长成的身量

我们属灵的生活就如婴孩一样渐渐成长的。使徒保罗告诉我们,“弟兄们,我从前对你们说话,不能把你们当作属灵的,只得把你们当作属肉体,在基督里为婴孩的。我是用奶喂你们,没有用饭喂你们。那时你们不能吃,就是如今还是不能。”(见林前3:1~2)

当我们被主耶稣从罪恶里救出来的时候,我们对真理还没有明白,我们只知道主耶稣的宝血在我们接受祂为我们的救主的时候,就遮蔽了我们的罪,我们就不会被扔到地狱里去了。我们还不知道我们得救了以后应该做什么。

设想一下,如果你所乘坐的一艘船沉了,但是你很幸运地被人就上岸了。在这个时候,你应该做什么?是向周围的人要糖果吃呢,还是你也要参加抢救工作?我们相信,稍微有一点良知的人,一定会在力所能及的范围内协助抢救工作。

要知道我们本来就是在那艘正在沉没的魔鬼撒旦贼船上,主耶稣把我们从魔鬼撒旦的贼船上救了出来,但是在魔鬼撒旦的贼船上还有很多很多的人就要被淹死了。你在这个时候是向上帝祈求更多的钱、更大的房子、更新颖的汽车......还是愿意“与上帝同工”,为了拯救那些在那艘正在沉没船上的人而努力?

我们在成圣的道路上,随着圣灵的带领下,向我们的主亲近就是我们在灵里成长。和合本圣经二次提到“我们是与上帝同工”。(见来林前3:9;林后6:1)

什么是“长大成人,满有基督长成的身量”?我们认为,如果我们已经在灵里长大成人,满有基督长成的身量,我们必定与上帝同工,就是主耶稣所祈求的,“我不但为这些人祈求,也为那些因他们的话信我的人祈求。使他们都合而为一。正如你父在我里面,我在你里面,使他们也在我们里面。叫世人可以信你差了我来。你所赐给我的荣耀,我已赐给他们,使他们合而为一,像我们合而为一。我在他们里面,你在我里面,使他们完完全全的合而为一。叫世人知道你差了我来,也知道你爱他们如同爱我一样。”(见约翰17:20~23)我们在主耶稣里面,主耶稣也在我们里面,而且我们是完全合而为一的。当我们与主合一了,我们所做的事情就是主耶稣所要做的事情也就是使徒保罗所说是,“活着就是基督”。(参见腓立比1:21)如果尽做一些不是主耶稣要做的事情,我们怎么可以说我们已经与主合一了呢?

VII.    使我们不再作小孩子,中了人的诡计,和欺骗的法术,被一切异教之风摇动,飘来飘去,就随从各样的异端。

1.    不再作小孩子

前面已经讲到了,我们应该“长大成人”,现在再一次强调了,“不再作小孩”。

我们在前面已经讲到,对于属灵的婴孩只能喂奶,不能吃正常的食物,就是无法明白圣经的真理。圣经在这里说,“不再作小孩子”。注意这里有一个“再”。这就表示有的人已经成长到成人了,但是有倒退回去又一次成为小孩子。

我们刚才说,我们在灵里的成长就是在成圣的道路上向主耶稣亲近。这个过程是不应该逆转的。我们不应该在成圣的道路上倒退。

但是“应该”与“事实”并不一定是完全一致的。事实上确实是有人在成圣的道路上倒退的。

我们就看到一位牧师因为经不起色的引诱,结果就与原配夫人离婚,去与另外一位女子结婚。教会就解除了他牧师的职位。类似的事情也频频发生,魔鬼撒旦不会放弃对每一个人的进攻。

圣经在这里警告我们要怎样做才能不再退回到小孩子的地步。我们也不要自以为没有问题,就像彼得自以为是地说,“众人虽然为你的缘故跌倒,我却永不跌倒”,(参见马太26:33)结果他却是三次不认耶稣。我们一定要求上帝保守我们的心怀意念,加添我们的力量,以免我们的跌倒。

2.    中了人的诡计和欺骗的法术

为什么有人会再成为属灵的小孩子呢?

其中一个很大的可能就是,因为中了人的诡计和欺骗的法术。

圣经警告我们,“务要谨守,儆醒。因为你们的仇敌魔鬼,如同吼叫的狮子,遍地游行,寻找可吞吃的人。”(见彼前5:8)

从圣经的记载中,我们看到确实如此,哪怕对主耶稣魔鬼撒旦也不放过。

“耶稣被圣灵充满,从约但河回来,圣灵将祂引到旷野,四十天受魔鬼的试探。那些日子没有吃什么。日子满了,祂就饿了。魔鬼对祂说,你若是上帝的儿子,可以吩咐这块石头变成食物。”(见路加4:1~3)

在这里我们就看到魔鬼撒旦非常会抓机会。当主耶稣感到饿的时候,牠就来引诱主耶稣把石头变成饼。从人的角度来看,从生理的角度来看,魔鬼撒旦所提出的“建议”应该是一个很好的建议。但是在这样“好建议”的后面却隐藏着魔鬼撒旦的诡计和欺骗。因为如果主耶稣不把石头变成饼,就证明主耶稣不是上帝的儿子;如果主耶稣把石头变成饼,那就是听从了魔鬼撒旦的吩咐。所以这是一个非常厉害的双刃剑。但是主耶稣却用上帝的话语击败了魔鬼撒旦的阴谋诡计。

魔鬼撒旦对主耶稣的第二个试探是用世上的荣华富贵。“魔鬼又领祂上了高山,霎时间把天下的万国都指给祂看。对祂说,这一切权柄荣华,我都要给你。因为这原是交付我的,我愿意给谁就给谁。你若在我面前下拜,这都要归你。”(见路加4:5~7)

在魔鬼撒旦在解决肚子饿的引诱失败以后,牠就从以权柄和荣华方面进行试探。当我们进入小康生活以后,享乐生活常常就是人们所追求的内容了。这大概就是现在中国的状态。

我们在这里看到不少这样的情况,就是人们初到美国的时候,都有很多困难。一方面需要教会的帮助,另一方面对福音也比较感兴趣。但是,当一些人在美国安定了生活以后,就减少到教会的次数,甚至完全停止去教会了。这种犹如撒在荆棘地里的种子一样,被世界的权柄荣华遮住了他们属灵的眼睛。从而这些人在成圣的道路上倒退了。

所以我们一定要牢记上帝的话语,时时刻刻祈求上帝加添我们的信心,凡事依靠祂。否则的话,我们就有可能中了人的诡计和欺骗的法术。

3.    被一切异教之风摇动,飘来飘去,就随从各样的异端

我们注意到魔鬼撒旦对主耶稣的第三个试探是用圣经的话语,“魔鬼又领祂到耶路撒冷去,叫祂站在殿顶上,(顶原文作翅)对祂说,你若是上帝的儿子,可以从这里跳下去。因为经上记着说,主要为你吩咐祂的使者保护你。他们要用手托着你,免得你的脚碰在石头上。”(见路加4:9~11)

魔鬼撒旦引用了《诗篇》第九十一篇里的话语来试探主耶稣。这告诉我们,魔鬼撒旦对圣经是很熟的,牠甚至可以随意引用。但是魔鬼撒旦读圣经不是为了与上帝亲近,乃是用来迷惑人、引诱人。

当初,魔鬼撒旦引诱夏娃,貌似在谈论上帝的话,但是却是歪曲了上帝的话,夏娃就落入了魔鬼的诡计。这样的情况就如异端、邪教入侵我们信心不坚固的弟兄姊妹。

国内的异端邪教有:“东方闪电”,“真耶稣教会”,等等;在国际上流行的异端邪教有:“摩门教”,“耶和华见证人”,等等。他们都是打着传福音的幌子,但是只要仔细一看,你就会发觉他们不是否定三位一体的真神,就是否认主耶稣是基督;要不就是把他们自己写的书籍作为至少与圣经同等重要。摩门教就有摩门经与圣经并列。

但是我们已经在前面讲过,圣经中的六十六卷书,一本也不能多,一本也不能少。如果有谁更改圣经,上帝必定严厉地惩罚。(参见启示22:18~19)

在美国还常常发生某些基督徒常常更换教会情况。觉得牧师不够好,就换教会;觉得弟兄姊妹不够好,也换教会。

世界上没有一个完美的教会,因为教会里有人,而人都有罪性。虽然上帝赦免了我们的罪,但是我们并不是从此就不再犯罪。 如果对弟兄姊妹不满意、对牧师不满意,这很容易遭到魔鬼撒旦趁虚而入,引诱我们脱离教会。我们不赞成更换教会,除非教会委派你去植堂、委派你去作宣教的工作。

VIII.    惟用爱心说诚实话,凡事长进,连于元首基督。

1.    用爱心说诚实话

(1)    说诚实话并不是一件容易的事情

当今的社会,特别是在某一些国家,说假话是普遍现象,所以要说诚实话就不是一件容易的事情。人们不是认为说诚实话的人是傻子就是笨蛋,或者哪怕你说的是诚实的话,人们还是觉得是假话,因为没有人说诚实话。

主耶稣教导我们,“你们的话,是,就说是,不是,就说不是。若再多说,就是出于那恶者。”(见马太5:37)圣经又教导我们,“你们说话,是就说是,不是就说不是,免得你们落在审判之下。 ”(参见雅各5:12)所以我们必须说诚实话。

主耶稣对犹太人说,“你们是出于你们的父魔鬼,你们父的私欲,你们偏要行,牠从起初是杀人的,不守真理。因牠心里没有真理,牠说谎是出于自己,因牠本来是说谎的,也是说谎之人的父。”(见约翰8:44)魔鬼撒旦是谎言之父,如果我们说谎,我们就成为属魔鬼撒旦的了。

是不是说诚实话是基督徒与非基督徒之间的一项区别,人们可以从我们的言语中得出结论。所以说诚实话是非常重要的。

(2)    用爱心说诚实话

说诚实话是不是就可以不加思索地出口就说呢?

圣经不是教我们随意说话,所以圣经在这向我们强调了的不是随意说诚实话,而是用爱心说诚实话。

什么是用爱心说诚实话?就是说,我们所说的话是造就人的,而不是贬低人。

比如,你家里的那一位,所做的菜不好吃,是不是你就可以大喊大叫地说,“这个菜实在是不好吃,如同嚼蜡”?

这样的话是不是诚实话?是的,因为这是你真实的感觉。虽然这是诚实话,但是这话不是用爱心说出来的。因为这一句话,不造就人;你说了对方也不知道怎样来改进。

用爱心说诚实话是说有建设性的话,不是单单指出问题的所在,而是提出解决的方法。你可以说,“我在网上看到有介绍这个菜的做法,我们下一次一起来试一试。你看好吗?”有的时候,我们不需要批评,提出一个建议就表示有改善的需要和余地了。

圣经教导我们,“一句话说得合宜,就如金苹果在银网子里。”(见箴言25:11)所以我们要学会按圣经的教导来说话。怎样说话也是我们的圣经功课之一。

2.    凡事长进

长进的意思就是“进步”,“增进”。但是圣经在这里说的是在属灵的事上,在成圣的道路上的进步。

是不是每一个基督徒都努力地在成圣的道路向前行呢?实际上,并不是这样。圣经告诉我们,“你要写信给老底嘉教会的使者,说,那为阿们的,为诚信真实见证的,在上帝创造万物之上为元首的,说,我知道你的行为,你也不冷也不热。我巴不得你或冷或热。你既如温水,也不冷也不热,所以我必从我口中把你吐出去。”(见启示3:14~16)

上帝在这里批评老底嘉教会不冷不热。什么是这里所说的“不冷不热”?就是他们在属灵的意义上不求上进,他们这样的态度是受到上帝的责备的。

其实不冷不热的状况在我们的生活中也是屡见不鲜,对于教会的聚会觉得只是有空就去,没空就不去;即使到了教会,无论是牧师在讲道还是弟兄姊妹都以诗歌来赞美上帝,这些人总是找自己的闺蜜或者好友聊天,一点也没有敬畏的心。总觉得上帝是可有可无。

对于这样的人,上帝说,“我必从我口中把你吐出去”。我们要知道这事的严重性。

不仅如此,圣经在这里告诉我们,要“凡事长进”。不单单在主日崇拜的时候要有一颗追求的心,而是凡事,所有的事,都有追求长进的心。

我们的主不是看我们的一时一事,而是自始至终都看着我们。所以我们应该有一贯追求长进的心。

3.    连于元首基督

(1)    元首

元首这个名词是对国家最高领导人的一个称呼,或者头衔。现在很少有国家称自己的领袖为元首。但是如果我们要从这个角度来理解的话,上帝就是天国的元首。

但是在英文圣经里,基本都是用“Head”来表示,也就是“头”的意思。当然“head”也有“领袖”的意思。

我们在前面已经学过,教会是基督的身体,基督是教会的头。

(2)    连于元首基督

如果我们的所作所行是“连于元首基督”的话,实际上与就是前面所说的“行事为人就当与蒙召的恩相称”的意思。

我们所做的一切事情、一切想法,世人在看,上帝也在看,“因为我们成了一台戏,给世人和天使观看。 ”(见林前4:9)

无论我们做什么、无论我们是怎么认为的,世人和天使都在看。如果我们作对了,那就是荣耀了上帝的名;如果我们做的不对,我们就败坏了上帝的名,所以都是与我们的元首耶稣基督连在一起的。

我们知道,我们在这个世界应该荣耀上帝,也要爱人如己。因为我们所做、所想的一切都连于元首基督,所以我们就必须凡事长进。

IX.    全身都靠祂联络得合式,百节各按各职,照着各体的功用,彼此相助,便叫身体渐渐增长,在爱中建立自己。

1.    全身都靠祂联络得合式

我们认为这里的“全身”是指普世的教会。

我们在前面也讲过,教堂虽然有很多,但是教会只有一个。这一个教会就是普世的教会。但是各地也都有教会,这些教会是普世教会的肢体。因为圣经告诉我们,“你们就是基督的身子,并且各自作肢体。”(见林前12:27)

我们这些“肢体”是分散在世界的各地,这些分散的肢体怎么能够组成一个完整的身体呢?链接我们各个肢体的就是元首基督。

我们人的身体上各部分都是受大脑的控制,基督的身体也都听从元首基督的命令。

因为我们都在主耶稣里面,主耶稣也在我们里面;(参见约翰14:20)圣经又告诉我们,“人若说他住在主里面,就该自己照主所行的去行。”(见约一2:6)

如果我们没有按照主耶稣基督的命令来行,那会发生什么样的情况呢?

注意圣经在这里清楚地告诉我们,“全身都靠祂联络得合式”,如果我们不是靠着祂,要不联络不起来,要不就是联络的不合适。设想一下,我们身体上的两只手都是向前的,所以我们可以用双手来拿东西。如果双手联络得不合适,一只手往前,另外一只手却往后。两只手掌永远无法合在一起,手的功能就下降了很多。

所以我们要注意与世界各地的肢体靠祂来作合适的联络,只有这样我们才能好好地荣耀上帝。

2.    百节各按各职

百节各按各职,这一句话与这一章第十二节里的“各尽其职”是一样的意思。而第十二节是说到了那些领受了圣灵所赐的使徒、先知、传福音、牧师和教师恩赐的个人,现在是说到了各地的肢体。

我们深信上帝对每一个肢体都有特别的恩赐和责任。比如,我们中国人会讲中文,我们就有向中国人传福音的责任;会西班牙语的弟兄姊妹就要向讲西班牙语的人传福音,各个肢体有不同的恩赐和责任,为要成全上帝拯救世人的计划。

3.    照着各体的功用

上帝赐给我们个人的恩赐是按每一个人量给我们的;同样地,我们相信,上帝赐给各个肢体的恩赐也是按照个肢体的需要量给各个肢体。我们就要用上帝赐给我们的恩赐来服事上帝。

就像我们已经讲过的,上帝赐给我们各种不同的恩赐是为了让我运用这些恩赐,于是这些恩赐就成为我们的功能。上帝赐给我们能流利地讲中文,我们就要为中国人的福音来工作,不要用中文去对不会中文的西班牙人转福音,因为他们根本听不懂中文。事奉上帝不是我们可以随心所欲的,我们必须按照上帝赐给我们的恩赐,赐给我们的功能来事奉上帝。

我们要明白上帝赐给为了我们什么样的恩赐,靠上帝的恩赐和祂的能力来事奉祂。

4.    彼此相助

我们与世界各地的肢体互为肢体,也都是弟兄姊妹。我们以前已经讲过,弟兄姊妹的协作关系就应该像舌头与牙齿的合作,把食物嚼得烂烂的。

同时,我们应该看到,我们所做的是上帝巨大拯救计划中的一小部分,我们应该相信上帝的全盘计划,按照祂所赐给我们的来做。

5.    便叫身体渐渐增长

如果我们按照上帝指示我们的来做,完成上帝交给我们的任务,教会就会增长。

我们相信教会的增长至少有两个方面:

(1)    教会里的人数增加。

犹如使徒们开始传福音的一样,一天就增加了三千门徒。(参见使徒行传2:41)

(2)    属灵方面的增长

不再是属灵的婴孩,只能吃奶,而是长大成人,有基督的身量。

6.    在爱中建立自己

我们注意到圣经在最后才说到“建立自己”。

这就告诉我们有一个次序的问题。如果你只想要提高这就的属灵程度,可能是很困难的。我们要把我们所在的肢体建成一个爱的肢体,一个听从上帝旨意的肢体,一个与普世教会紧密合作,彼此帮助的肢体。当我们听上帝的话,在这些方面努力事奉的时候,我们自己也就建立了起来。

当我爱人如己的时候,我们就与主耶稣亲近了;当我们按主耶稣所吩咐的去做的时候我们像主耶稣的样式了。在奉献中造就自己,在事奉中锻炼自己,在患难中磨练自己,在牺牲中亲近了主耶稣。

X.    我们在这段经文学到什么

  1. 上帝赐给我们基督徒使徒、先知、传福音的、牧师和教师的恩赐;

  2. 赐给我们这些恩赐的目的就是为了让我们成为主耶稣的样式;

  3. 看到上帝实际上是对我们每一个基督徒都有盼望,祂赐给我们的恩赐是按各人的情况量制的。我们必须时刻检验我们是否与主同行,是否与主合一。