Ephesians 3: 01~13 以弗所书 3: 1~13

《以弗所书》3: 1~13

1 因此,我保罗为你们外邦人作了基督耶稣被囚的,替你们祈祷。(此句乃照对十四节所加)2 谅必你们曾听见上帝赐恩给我,将关切你们的职分托付我,3 用启示使我知道福音的奥秘,正如我以前略略写过的。4 你们念了,就能晓得我深知基督的奥秘。5 这奥秘在以前的世代,没有叫人知道,像如今藉着圣灵启示祂的圣使徒和先知一样。6 这奥秘就是外邦人在基督耶稣里,藉着福音,得以同为后嗣,同为一体,同蒙应许。7 我作了这福音的执事,是照上帝的恩赐。这恩赐是照祂运行的大能赐给我的。8 我本来比众圣徒中最小的还小。然而祂还赐我这恩典,叫我把基督那测不透的丰富,传给外邦人。9 又使众人都明白,这历代以来隐藏在创造万物之上帝里的奥秘,是如何安排的。10 为要藉着教会使天上执政的,掌权的,现在得知上帝百般的智慧。11 这是照上帝从万世以前,在我们主基督耶稣里所定的旨意,12 我们因信耶稣,就在祂里面放胆无惧,笃信不疑的来到上帝面前。13 所以我求你们,不要因我为你们所受的患难丧胆。这原是你们的荣耀。


I.    因此,我保罗为你们外邦人作了基督耶稣被囚的,替你们祈祷。(此句乃照对十四节所加)

1.    先来说一下这个括号里的解释。

初看这个括号,有人可能会以为这整个第一节圣经是对照了第十四节以后才加出来的。“此句”是不是指整个这一句呢?我们认为不是的。

查看英文圣经,这一节圣经基本都是写成,“For this reason I, Paul, a prisoner of Christ Jesus for the sake of you · Gentiles—”。这里的英文与和合本圣经的翻译只差最后五个字,“替你们祈祷”。而在第十四节圣经写道,“因此,我在父面前屈膝”。绝大部分解经家都认为从第十四节开始是使徒保罗的祷告。所以根据整个一章的上下文,中文圣经在这里加了这五个字。

但是因为在原文中并没有这五个字的,所以和合本的翻译者为了严谨的缘故在这里加了这个括号。我们认为如果把括号里字写成,“这里最后的五个字乃是根据上下文而加添的”,可能会更清楚一些。

查看圣经新译本和吕振中翻译的圣经里,虽然在这一节的末了写:“为你们祈求”和“替你们祈祷”,却没有加括号来说明。可能他们的意思是“意译”,所以只要意思对就可以,所以不必加以说明。从这里我们也可以看到和合本圣经的翻译是非常严谨的,所以在查经的时候基本都是使用和合本圣经,而不新译本和吕振中翻译的圣经作为参考。

2.    为你们外邦人作了基督耶稣被囚的

我们知道在使徒保罗写这一封信的时候,他是在监狱里。为什么他会在监狱里?

从前面一章里,我们知道让外邦人与以色列人都在基督里“使两下归为一体”是上帝的旨意。所以无论是以色列人还是外邦人,只要信耶稣是基督,就同被建造在使徒和先知的根基上。

而使徒保罗作为外邦人的使徒(参见罗马11:13),他就有责任按照上帝的旨意把这和平的福音传给远处和近处的人们。

有人可能认为为上帝传福音,上帝就一定会赐物质上的恩典,一生平平安安顺顺利利。但是我们看到到的常常不是这样,虽然我们知道上帝一定会赐给属灵的福分给祂的仆人。

传福音有什么可夸的吗?圣经告诉我们,使徒保罗说,“我传福音原没有可夸的。因为我是不得已的。若不传福音,我便有祸了。我若甘心作这事,就有赏赐。若不甘心,责任却已经托付我了。既是这样,我的赏赐是什么呢?就是我传福音的时候,叫人不花钱得福音,免得用尽我传福音的权柄。我虽是自由的,无人辖管,然而我甘心作了众人的仆人,为要多得人。向犹太人,我就作犹太人,为要得犹太人。向律法以下的人,我虽不在律法以下,还是作律法以下的人,为要得律法以下的人。向没有律法的人,我就作没有律法的人,为要得没有律法的人。其实我在上帝面前,不是没有律法,在基督面前,正在律法之下。向软弱的人,我就作软弱的人,为要得软弱的人。向什么样的人,我就作什么样的人。无论如何,总要救些人。”(见林前9:16~22)   

使徒保罗将福音传到了地中海一带的地方,包括以弗所,但是他也有心将福音传到欧洲大陆。在经过三次旅行布道以后,使徒保罗得到了一次“免费”旅行到罗马的机会,就是作为一个囚犯被解送到罗马。这封《以弗所书》就是他在罗马的监狱里写的。为了将福音传到欧洲大陆,向罗马官兵传福音,向旅居在欧洲的以色列人和当地的人们传福音,哪怕是以一个囚犯的身份前往,使徒保罗也是愿意的。

在当今的年代里,我们也看到很多传教士前赴后继地向还没有福音的地方前进。

使徒保罗被囚在监狱里,这不是他的失职,而是因为他的尽职。因为他清楚地知道,这是主的旨意。因为他每行一步都是听从圣灵的带领;当圣灵不许的时候,他就不做。(参见使徒行传16:7~8)但是传福音一定会受到拦阻,不仅有人反对福音,而且圣经告诉我们,“因我们并不是与属血气的争战,乃是与那些执政的,掌权的,管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战”。(见以弗所6:12)我们还要与魔鬼撒旦争战。

传福音的工作是摆上自己生命的事奉,真的是背着十字架传福音的。所以使徒保罗很坦诚地告诉以弗所教会的弟兄姊妹,为了要救一些人的灵魂,我保罗为你们外邦人作了基督耶稣被囚的。他的这一句话不是在惋惜他作了这样一个选择,他是以很感激的态度、很兴奋的心情来告诉在以弗所教会的弟兄姊妹,主耶稣为了救世人在十字架上舍命,他作为一位基督的使徒,在这传福音的事奉中能够尽自己的力量,能够为主的缘故受苦,为了救一些人的灵魂能够效法主耶稣基督的样式,这是值得做的事情。

3.    替你们祈祷

很多解经家都认为着这一章的前一半是使徒保罗的福音见证,而后一半是他的祷告。

我们相信使徒保罗是常常为各地的教会来祷告的,所以为以弗所教会的祷告也是很自然的事。

II.    谅必你们曾听见上帝赐恩给我,将关切你们的职分托付我,用启示使我知道福音的奥秘,正如我以前略略写过的。

1,    上帝赐恩给我,将关切你们的职分托付我

使徒保罗在这里很自豪地说,“上帝赐恩给我”。

圣经在这里所说的“恩”可能会使一些弟兄姊妹感到惊讶;已经被囚在监狱里怎么还说是恩呢?

我们认为,这里所说的恩赐必定是指属灵的恩赐,但是这个恩赐既不是说方言的恩赐,也不是医病赶鬼的恩赐,这里所说的恩赐乃是关切弟兄姊妹的托付。

对弟兄姊妹的关切,这是什么样的恩赐呢?

最近一段时间里,我太太团契里的一个还没有完全信主的姊妹身体非常不好,肌肉无法得到控制,因此无法行走,生活不能自理。团契里的姊妹们就轮流做饭、接送她去医院。现在病情已经有所好转,一些姊妹就每天定时与她一起祷告,因为参加这祷告的人各自住的地方都相隔较远,她们就一起在电话里祷告。我太太还每周多次与这位姊妹一起进行门徒训练、带她去看医生等等。

你说,这是负担还是恩赐?

我们与使徒保罗一样绝对认为这是恩赐。

主耶稣曾经用一个比喻教导我们,“有一个贵胄往远方去,要得国回来。便叫了他的十个仆人来,交给他们十锭银子(锭原文作弥拿,一弥拿约银十两),说,你们去作生意,直等我回来。他本国的人却恨他,打发使者随后去说,我们不愿意这个人作我们的王。他既得国回来,就吩咐叫那领银子的仆人来,要知道他们作生意赚了多少。头一个上来说,主阿,你的一锭银子,已经赚了十锭。主人说,好良善的仆人。你既在最小的事上有忠心,可以有权柄管十座城。第二个来说,主阿,你的一锭银子,已经赚了五锭。主人说,你也可以管五座城。”(见路加19:12~19)

你觉得在这个比喻里的“管十座城”、“管五座城”是什么意思?是让他们可以当官做老爷么?

我们再来看一看,主耶稣是怎么对彼得说的,“他们吃完了早饭,耶稣对西门彼得说,约翰的儿子西门,(约翰马太十六章十七节称约拿)你爱我比这些更深吗?彼得说,主阿,是的。你知道我爱你。耶稣对他说,你喂养我的小羊。耶稣第二次又对他说,约翰的儿子西门,你爱我吗?彼得说,主阿,是的。你知道我爱你。耶稣说,你牧养我的羊。第三次对他说,约翰的儿子西门,你爱我吗?彼得因为耶稣第三次对他说,你爱我吗?就忧愁,对耶稣说,主阿,你是无所不知的,你知道我爱你。耶稣说,你喂养我的羊。”(见约翰21:15~17)

从这两段经文里,我们就可以明白,在上帝眼里那些被看为良善的仆人是上帝委派他们牧养和喂养祂的羊的基督徒。所以赏赐可以管十座城,可以管五座城就是要喂养这十座城、这五座城里的信徒。有能力的,就要多关切弟兄姊妹。

我们也很感谢赐上帝赐给我们这样的恩典,可以在网上来服事你们。所以在我们查经结束的时候,千万不要谢我们,因为服事你们是上帝赐给我们的恩典。

上帝能够放心地把祂的羊交在使徒保罗和我们的各位牧者的手里,这是上帝对使徒保罗和我们的各位牧者的极大信任。所以使徒保罗在这里,不仅没有对他目前所处在监狱里的生活有任何怨言,反而对于能够受到上帝这样的托付,感到很高兴。

2,    用启示使我知道福音的奥秘

(1)    使徒保罗所知道的奥秘都是上帝启示的。

这里所说的奥秘都是指福音的奥秘、属天的奥秘。

    我们无法理解天上的事情

我们的理解力都是来自我们的经验,没有经历过的事情我们无法理解,只能猜想。但是猜想与真实是相差很远的。

我们常常去接来美国的留学生。当我们把他们从机场接到住处的路上,我常常会问他们,对美国感觉怎样?是不是你想想中的美国?

大部分人都告诉我们,哪怕是达拉斯这样的城市,就像中国的一个乡镇一样。一点也不像想象中的美国。其实,他们也都读了不少有关美国的书,看了不少美国电影。但是没有亲身感受过,就无法理解。

对于天上的事情,我们也同样是无法理解的。

    我们不相信告诉我们有关天上的事情

主耶稣说,“我对你们说地上的事,你们尚且不信,若说天上的事,如何能信呢?”(见约翰3:12)

对于圣经里所描写有关天上的事情常常是抱有怀疑的态度。但是人们却喜欢对天堂做无谓的猜测:在天堂里是讲中文还是讲什么文?天堂是是吃中国饭吗?

天堂里的生活与我们现在的生活完全不一样,主耶稣说,“人从死里复活,也不娶,也不嫁,乃像天上的使者一样。 ”(见马可12:25)所以我们无法想象天堂里的生活,因为这些都是奥秘。如果我以后在天堂里看到我太太,她还是我的太太吗?很对人对这样的问题感到困惑。

(2)    福音的奥秘

上帝的奥秘无限多,上帝也没有把祂所有的奥秘都启示给我们。比如,世界末日是什么时候?主耶稣说,“但那日子,那时辰,没有人知道,连天上的使者也不知道,子也不知道,惟独父知道。”(见马太24:36)

如果上帝真的把祂所有的奥秘都告诉我们,我们觉得我们也接受不了,我们相信上帝的奥秘有无限多个。

所以圣经告诉我们,上帝向使徒保罗所启示的也只是“福音的奥秘”,不是所有的奥秘。

福音的奥秘,也就是救恩。这救恩在旧约时代是隐秘的,尚未显露出来。人们只知道通过献赎罪祭罪就能得到赦免,但是不知道献赎罪祭预表了什么。

当使徒保罗还是被称为扫罗的时候,当他在去大马色的路上被上帝的光照以后,藉着亚拿尼亚的祷告,眼睛恢复了,(参见使徒行传9:1~18)但是他没有立刻就出来传福音,而是到阿拉伯度过了三年的时间。他所知道的真理“乃是从耶稣基督启示来的”(参见加拉太1:11~12,16~17)而且他被上帝的灵带到三层天,(参见林后12:2)可见他所得到的启示是何等的大。

但是,如果我们单纯看这几处经文,我们就可能以为要得到上帝的启示都是在超自然的情况下才有的。其实不然,因为圣经还告诉我们,上帝“既然乐意将祂儿子启示在我心里,叫我把祂传在外邦人中”,(参见加拉太1:16)又告诉我们,“求我们主耶稣基督的上帝,荣耀的父,将那赐人智慧和启示的灵,赏给你们,使你们真知道祂。”(以弗所1:17)所以,上帝并不一定要用超自然的方式来启示我们,而常常是以圣灵与我们的交通,和圣经里的话语把祂的奥秘向我们启示出来。

3.    正如我以前略略写过的

既然上帝的奥秘已经藉着各位使徒传了开来,这奥秘已经不再是奥秘了。而且使徒保罗还在这里说,“正如我以前略略写过的”。

这就告诉我们,使徒保罗除了这一封信以外,还至少写过一封给以弗所教会的信,而且在那信里,他述说了救恩的奥秘。

这也告诉我们,并不是使徒保罗所写的每一封书信都是圣经,因为我们没有在圣经里看到使徒保罗给以弗所教会的另一封信。圣经不是记流水账,如果是记流水账的话,就是全世界也容不下了:“但记这些事,要叫你们信耶稣是基督,是上帝的儿子。并且叫你们信了祂,就可以因祂的名得生命。”(见约翰20:31)我们认为圣经的内容是由上帝来确定的,不是因为某个人出名,这个人所写的东西就可以包括在圣经里。上帝要我们知道的内容在圣经里都已经写明了;至于我们是否理解,那是另外一个问题。

III.    你们念了,就能晓得我深知基督的奥秘。

使徒保罗说这一句话并不是因为他骄傲,而是对他的一个真实描写。这真表示他对基督的奥秘有深刻的认识。同时,我们也看到使徒保罗绝对不独占他所得到的福音奥秘。

在当今的社会里,很多人只想独占所得到的好处,觉得只有这样才能在攀比中占上风。人们这样的做法真好与圣经的教导相反。

有不少人告诉你,信耶稣得永生,上天堂。这个说法没有错,但是这个说法显然是为了自己得到好处。但是使徒保罗的灵性程度完全超出了“为自己”,当他得到了福音,明白了上帝给了我们的恩惠,他就写出来,让以弗所教会的弟兄姊妹也能够明白基督的奥秘,也让后人都可以知道。

基督徒不可以因为明白了福音的奥秘就骄傲,也不可以把福音隐藏起来。

主耶稣教导我们,“你们白白地得来,也要白白地舍去。”(参见马太10:8)

上帝赐给我们救恩不是我们赚来的,也不是我们有资格可以得到的,乃是上帝让祂的独生子来顶替我们所应该受的惩罚,才有了这一条战胜死亡的道路。但是上帝却将这救恩白白赐给我们,所以我们就有责任把我们白白得来的传给众人。

我们现在再继续来看主耶稣有关那十锭银子的比喻,“又有一个来说,主阿,看哪,你的一锭银子在这里,我把他包在手巾里存着。我原是怕你,因为你是严厉的人。没有放下的还要去拿,没有种下的还要去收。主人对他说,你这恶仆,我要凭你的口,定你的罪。你既知道我是严厉的人,没有放下的还要去拿,没有种下的还要去收。为什么不把我的银子交给银行,等我来的时候,连本带利都可以要回来呢?就对旁边站着的人说,夺过他这一锭来,给那有十锭的。他们说,主阿,他已经有十锭了。主人说,我告诉你们,凡有的,还要加给他。没有的,连他所有的,也要夺过来。”(见路加19:20~26)

在这个比喻里,仆人是怎么得到了一锭银子?是主人白白地给他们的,但是这一个仆人,不仅没有把他所得到的银子拿出去做买卖,反而把这一锭银子用手巾包了起来,自己看不到这一锭银子,也不让别人看到这一锭银子。完全把主人给他的一锭银子忘记了,犹如没有得到一样。主人怎么对他说?“把我的银子交给银行,等我来的时候,连本带利都可以要回来”。可见,只要把这一锭银子拿出去,就至少有利息。也就是说至少有一定的收入。但是这个仆人,却把这锭银子完全隐藏了起来。主人是怎样称这仆人?“你这恶仆”!

当我们得到了救恩,我们也不能隐藏起来。如果我们没有向他人传讲福音,至少也要公开我们的身份:我们是天国的国民,是上帝的儿女。因为主耶稣清楚地告诉我们,“凡在人面前认我的,我在我天上的父面前,也必认他。凡在人面前不认我的,我在我天上的父面前,也必不认他。”(见马太10:32~33)

IV.    这奥秘在以前的世代,没有叫人知道,像如今藉着圣灵启示祂的圣使徒和先知一样。

1.    这奥秘在以前的世代,没有叫人知道

以前的世代就是指旧约时代。

在旧约时代,以色列人以为外邦人是不可药救的。但是在上一次的查经中,我们就知道,上帝是要以色列民与外邦人的罪、他们的假神、他们的邪情决裂,而不是与外邦人决裂。

其实以色列民都知道妓女喇合是耶利哥人,是住在上帝要毁灭的城里,但是因为,喇合救了约书亚所派出的两个探子,不仅喇合自己得救了,甚至她的全家,并她的父母,弟兄,和她所有的,并她一切的亲眷都得救了。(参见约书亚2和6章)

如果我们查看马太所记载的主耶稣的家谱,我们就会看到喇合也在主耶稣的家谱之中。这就告诉我们,上帝并不拒绝外邦人,上帝只是拒绝假神和罪人。

在旧约时代,上帝并没有隐瞒祂的奥秘,但是没有向以色列民启示,所以以色列民不明白。所以以色列民就不知道上帝也爱外邦人。

上帝的奥秘其实是彰显在我们的眼前,但是如果上帝没有启示我们,我们就没有办法明白。我们相信圣经里有许许多多上帝的奥秘,但是我们没有得到上帝的启示,圣灵没有开我们属灵的眼睛,我们就看不到上帝已经写明的内容。我们现在可能对天堂到底是怎么样的没有搞明白。但是我们相信,当我们到了天堂以后,我们可能就会恍然大悟,啊,圣经不是已经告诉我们么!但是我们现在只是用属世的眼光来看圣经,没有得到圣灵来开启我们属灵的眼睛,我们就看不到上帝已经在圣经里显明的奥秘。

2.    如今藉着圣灵启示祂的圣使徒和先知一样

对于福音的奥秘,当上帝所预定的日期到了,祂就差派祂的独生子降世为人,把这福音的奥秘向众人公开了出来,清楚地告诉我们,“祂愿意万人得救,明白真道。 ”(见提前2:4)而不是只有亚伯拉罕的后裔才能得救,才能明白的。

我们在上一次的查经中已经讲到了,“教会”这个名词是在新约圣经中才出现的,也就是说在新约时期上帝才把这个非常重要的概念启示了出来。教会是基督的身体,基督是教会的头,这是旧约时代的信徒所不知道的。这个关于教会的启示是主耶稣亲自告诉我们的,教会也是主耶稣亲近建立的。主耶稣说,“我要把我的教会建造在这磐石上,阴间的权柄,不能胜过他。”(参见马太16:18)

旧约时代的先知都是由上帝向他们启示以后,他们再把上帝的话传讲给众人听的。新约圣经记载了主耶稣所说的话,告诉我们上帝要建立教会,而且教会的根基就是主耶稣。这是圣经记载了主耶稣关于教会的话,这就是上帝直接告诉我们的。

根据使徒的记载,我们就明白了上帝所启示我们的内容。我们在上一次的查经中讲到了圣殿,圣殿是不准外邦人进入的。但是主耶稣已经把阻隔的墙拆毁了,也把通向至圣所的幔子打通了。所以教会不仅向以色列人开放,也向外邦人开放;是任何人都可以进入的地方。

在美国,有不少教堂的门永远不锁,人们可以在任何时间进入教堂来敬拜上帝。我们也在世界很多地方,特别是在北美和欧洲的各地,看到同样的情况。我们深信,上帝永远敞开祂的双手来迎接任何一个愿意投入祂怀抱的人,因此教会的门也永远是开着的。

V.    这奥秘就是外邦人在基督耶稣里,藉着福音,得以同为后嗣,同为一体,同蒙应许。

这一节圣经告诉我们,福音的奥秘就是外邦人获得了“三同”。

1.    藉着福音

所谓“外邦人”的对立面是以色列人。以色列人自以为是亚伯拉罕的后裔就必定是上帝选民。但是主耶稣告诉我们,“我是好牧人。我认识我的羊,我的羊也认识我。正如父认识我,我也认识父一样。并且我为羊舍命。我另外有羊,不是这圈里的。我必须领他们来,他们也要听我的声音。并且要合成一群,归一个牧人了。我父爱我,因我将命舍去,好再取回来。没有人夺我的命去,是我自己舍的。我有权柄舍了,也有权柄取回来。这是我从我父所受的命令。”(见约翰10:14~18)

主耶稣在祂的这段话里告诉我们:

(1)    主耶稣与祂的羊

谁真的是上帝的选民?谁真的是主耶稣的羊?

主耶稣说,“我认识我的羊,我的羊也认识我。正如父认识我,我也认识父一样。”所以,第一,主耶稣和祂的羊是相互认识的。第二,这个认识的程度是很深的,不是点头之交,不是一年到教会去两次的那一种。主耶稣说这个认识是同主耶稣与天父上帝之间的那种认识一样的认识。

所以我们就知道不是自称是以色列人就一定是上帝的选民,也不是自称是基督徒就是上帝的羊。

主耶稣说,“凡称呼我主阿,主阿的人,不能都进天国。惟独遵行我天父旨意的人,才能进去。当那日必有许多人对我说,主阿,主阿,我们不是奉你的名传道,奉你的名赶鬼,奉你的名行许多异能吗?我就明明地告诉他们说,我从来不认识你们,你们这些作恶的人,离开我去吧。”(见马太7:21~23)

(2)    “我另外有羊,不是这圈里的。我必须领他们来,他们也要听我的声音。并且要合成一群,归一个牧人了。”

这两句话就很清楚地告诉我们,主耶稣要把本来不在羊圈里的,而是另外的羊要领到祂的羊圈里来。而且祂强调了:要让从外面领来的羊与在羊圈里的羊合成一群。

在我们今天查考的经文里也同样地告诉我们,外邦人是在基督耶稣里,藉着福音才归在上帝的名下,成为祂的儿女。

2.    因为基督耶稣,我们外邦人获得了“三同”:

(1)    同为后嗣

什么是“后嗣”?后嗣就是后代子孙。查了一下网上的资料,根据百度的解释,后嗣的身份要比后裔的身份强力得多,后嗣就是指家里的儿子。(https://zhidao.baidu.com/question/79828997.html)后嗣是与祖宗同姓的,而后裔就不一定了。

我们同为后嗣就是说当我们接受了主耶稣的救恩,我们就是上帝的儿子了。家里的儿子是可以继承产业的。我们知道,主耶稣告诉我们,祂就是生命,当我们成为祂的后嗣,我们就继承了祂的生命,所以我们是有永生了。

我们注意到,当路加记载主耶稣的家谱是,说到了“亚当是上帝的儿子”。(参见路加3:38)这就是为什么我们一直在说,当我们接受了主耶稣的救恩,我们与上帝的关系就如当初上帝造了亚当时的境况,可以与上帝直接对话、直接与上帝同行。

(2)    同为一体

同为一体,就是说是在一个身体里。我们知道这个身体就是教会。

这也就告诉我们,上帝在创造宇宙万物以前就计划好了教会,祂也早就知道以色列人会背弃祂,教会不仅有得救了的以色列人,更有得救了的外邦人成为教会的成员。到目前为止,我们看到教会的成员绝大部分都是非以色列人,我们相信这也是上帝的计划。只有等到外邦人的数目添满了以后,以色列民才会全家都得救。(参见路名11:25~26)所以我们现在必须加紧传福音,一定要把福音传出去。

(3)    同蒙应许

这就是得到上帝美好的应许,进入上帝、享用上帝。当上帝接受了我们在祂面前的认罪悔改,并且信耶稣就是基督,上帝就把祂所应许了的恩惠敞开在我们的面前,我们就只要凭信心去支取。

在旧约圣经中,上帝曾对以色列民有过很多的应许。比如,先知阿摩司向以色列民传递上帝的话说,“你们要求善,不要求恶,就必存活。这样,耶和华万军之上帝,必照你们所说的,与你们同在。”(见阿摩司5:14)这对以色列民的应许,当我们成为上帝的儿女我们也得到了。不仅这个应许得到了,所有对以色列民的应许,我们也都得到了。

VI.    我作了这福音的执事,是照上帝的恩赐。这恩赐是照祂运行的大能赐给我的。

1.    使徒保罗是福音的执事

我们知道,圣经在《提摩太前书》第三章讲到了教会里的执事应该是怎么样的。使徒保罗说他是福音的执事,这个执事是不是就是《提摩太前书》里所说的执事呢?

我们注意到《提摩太前书》是说“执事”,但是这里是说“福音的执事”。这两者是否有区别?

我们来看一下不同的翻译:

圣经新译本把这一节圣经翻译为,“我作了福音的仆役,是照着上帝的恩赐;这恩赐是按着祂大能的作为赐给我的。”吕振中所翻译的圣经是写成,“我做了这福音的仆役,是照上帝恩典中白白的恩,按祂大能之运用所施给我的。”注意到这两个翻译都是说“仆役”,而不是“执事”,但是在《提摩太前书》第三章这两个翻译本却是用“执事”,而不是“仆役”。原文所用的词可以翻译为“执事”也可以翻译为“仆役”,但是这两个翻译都没有使用“执事”,而使用了与和合本不同的词 - “仆役”。我们觉得这两个翻译很可能就是为了让我们不要混淆这两个职称。

根据这样的分析,我们的结论是:这里所说的“执事”与《提摩太前书》第三章所说的“执事”是不同的。

我们知道,教会里的执事是由教会里的弟兄姊妹选出来的,(参见使徒行传6:1~6)而不是由上帝所赐的。

2.    这恩赐是照祂运行的大能赐给我的。

但是使徒保罗这个执事(仆役)的身份是上帝赐给他的。这样我们就可以证实这里所说的执事与《提摩太前书》第三章里所说的执事是不同的。

为什么使徒保罗说他的这个执事身份是上帝赐给他的呢?

我们来看一段经文,“正如我们一个身子上有好些肢体,肢体也不都是一样的用处。我们这许多人,在基督里成为一身,互相联络作肢体,也是如此。按我们所得的恩赐,各有不同。或说预言,就当照着信心的程度说预言或作执事,就当专一执事。或作教导的,就当专一教导。或作劝化的,就当专一劝化。施舍的就当诚实。治理的,就当殷勤。怜悯人的,就当甘心。”(见罗马12:4~8)

不要以为有一点小聪明就可以当牧师作传道人。我们非常肯定地说,只有被上帝所呼召出来的人才能成为上帝有用的器皿来事奉上帝。圣经告诉我们,无论是执事,还是做教导的,这都是上帝赐给某些人的恩赐。各人从上帝那里所领受的恩赐不同,就以不同的恩赐来事奉上帝。

使徒保罗有教导的恩赐,这是显而易见的,我们看到新约圣经中几乎有一半的书都是由他执笔的。把上帝福音的奥秘写下来,不是一件容易的事情;只有依靠上帝所赐的恩赐,才能把这奥秘清楚地写出来,让我们读。

使徒保罗所接受的恩赐是上帝运行的大能,也是上帝特大的恩典。这恩典不仅是给了使徒保罗,我们也因使徒保罗而得福。我们可以从使徒保罗所记录的上帝之话语中受益。我们可以不断地来读,不断地从中获取力量。

上帝赐给我们恩赐,必定是有目的的。我们刚才读了路加所记载主耶稣的一个比喻,就是那十锭银子的比喻。马太也记载了主耶稣的一个类似的比喻:“天国又好比一个人要往外国去,就叫了仆人来,把他的家业交给他们。按着各人的才干,给他们银子。一个给了五千,一个给了二千,一个给了一千。就往外国去了。那领五千的,随即拿去做买卖,另外赚了五千。那领二千的,也照样另赚了二千。但那领一千的,去掘开地,把主人的银子埋藏了。过了许久,那些仆人的主人来了,和他们算账。那领五千银子的,又带着那另外的五千来,说,主阿,你交给我五千银子,请看,我又赚了五千。主人说,好,你这又良善又忠心的仆人。你在不多的事上有忠心,我要把许多事派你管理。可以进来享受你主人的快乐。那领二千的也来说,主阿,你交给我二千银子,请看,我又赚了二千。主人说,好,你这又良善又忠心的仆人。你在不多的事上有忠心,我要把许多事派你管理。可以进来享受你主人的快乐。那领一千的,也来说,主阿,我知道你是忍心的人,没有种的地方要收割,没有散的地方要聚敛。我就害怕,去把你的一千银子埋藏在地里。请看,你的原银子在这里。主人回答说,你这又恶又懒的仆人,你既知道我没有种的地方要收割,没有散的地方要聚敛。就当把我的银子放给兑换银钱的人,到我来的时候,可以连本带利收回。夺过他这一千来,给那有一万的。”(见马太25:12~18)

和合本圣经没有对他们拿到的银子作注解,但是圣经新译本和吕振中翻译的圣经都做了注解。新译本的注解是,“原文作‘五个,二个,一个他连得’;一个他连得等于六千个银币”;吕振中翻译的第十五节是这样的,“对一个他给了三万日工钱(希腊文:五个他兰得),一个一万二千日工钱(希腊文:二他兰得),一个六千日工钱(希腊文:一他兰得);各照各自的才能;他就出外去了。”

在这里说到了一个所给银子的单位,“他连得”,或者“他兰得”。和合本圣经在旧约和新约的《启示录》里也有用“他连得”这样的单位。这里的“他连得”和“他兰得”,是音译。查看英文圣经,这个字就是“talent”,意思是“天赋”。

上帝所赋予的恩赐,我们不能像得到一千银子的那个仆人,不使用,也不让人看见,埋藏在地里,因为这是“又恶又懒”的仆人所做的事。我们应该像使徒保罗那样,当我们知道了上帝所赐给我们的恩赐,我们就必须以这些恩赐来事奉上帝,无论环境是怎么样。

VII.    我本来比众圣徒中最小的还小。然而祂还赐我这恩典,叫我把基督那测不透的丰富,传给外邦人。

1.    众圣徒

当我们在开始查考《以弗所书》的时候,我们曾经讲到了“圣徒”的问题,所有忠心事奉上帝的基督徒都可以被称为“圣徒”。

只要我们忠心事奉上帝,我们也可以被称为圣徒。

2.    我本来比众圣徒中最小的还小。

在这里说到了“本来”,但是我们不要以为这里的意思是:我本来比众圣徒中最小的还小,但是现在已经不是最小的了。完全不是这个意思!这里的“本来”的意思是:我们“原本就是”,“一直就是”的意思。

我们刚才讲到使徒保罗有上帝给他教导的恩赐,以至于在新约圣经里几乎有一半的书信是由他执笔的。但是他却在这里非常谦虚的说,“我本来比众圣徒中最小的还小。”他没有因为他对各地的教会写了那么多的书信,就自高自大,因为他知道这些书信是上帝要他执笔写的,所写的内容是来自上帝。就像一个秘书按老板的指示,把老板的话写成一个邮件发给大家一样;秘书只是做秘书的工作而已,没有什么可以得意的。

我们知道使徒保罗曾经说过,“我原是使徒中最小的,不配称为使徒,因为我从前逼迫上帝的教会。”(见林前15:9)现在他不是在与其他的使徒作比较,而是与众圣徒,就是我们这样的平信徒作比较。他竟然认为自己比不上任何一个圣徒。

3.    然而祂还赐我这恩典,叫我把基督那测不透的丰富,传给外邦人。

在这里,使徒保罗至少是要带出两个问题:

(1)    虽然是比众圣徒中最小的还小,然而祂还赐我这恩典。

这就是说,上帝使用了一个本来根本不值得使用的小人,把基督那测不透的丰富,传给外邦人。

上帝从来不会看不起一个愿意事奉上帝的人;哪怕是走迷路,离开上帝的人,上帝也不会弃绝。主耶稣不是告诉我们,牧羊人宁可撇下那九十九只,去寻找那迷失了的一只吗?

对于愿意忠心跟随祂的人,祂必定赐恩典,给我们得赏赐的机会。

对于使徒保罗,上帝把基督那测不透的丰富向使徒保罗启示了,也让他明白了,所以他就可以把这基督那测不透的丰富传给每一个愿意听的人。

(2)    那我们呢?所有读这本书的人呢?

如果使徒保罗说,“我本来比众圣徒中最小的还小。然而祂还赐我这恩典,叫我把基督那测不透的丰富,传给外邦人。”我们是否比使徒保罗更大?(我们并不认为在上帝的眼里圣徒还有大小之分,但是各人与上帝亲近的程度有不同,各人从上帝所得的奖赏也不相同。使徒保罗在这里说他比圣徒中最小的还小,一方面是他谦虚的表示,另一方面是要表示,上帝可以使用任何一个认罪悔改的人。)就算我们也是比众圣徒中最小的还小,我们还是会受到上帝的恩赐,无论这恩赐是什么,我们有没有像使徒保罗那样,“所以我奔跑,不像无定向的”,(参见林前9:26)也都是按着上帝所指示我们的来做?

我们应该知道,如果把上帝所赐的恩赐包在手巾或是埋在地里,是要受到上帝的责备的!我们要考虑,当那日我们怎么面对上帝。

使徒保罗说,“我传福音原没有可夸的。因为我是不得已的。若不传福音,我便有祸了。”(见林前9:16)

亲爱的弟兄姊妹,不要单单求上帝的恩赐,要知道得到的恩赐是有责任的。我们是不是记得在格拉森,主耶稣医治了一个被鬼所附的人,鬼闯入了猪群掉到湖里死了的神迹?记得不记得最后的结果是怎么样的?

“格拉森四围的人,因为害怕得很,都求耶稣离开他们。耶稣就上船回去了。鬼所离开的那人,恳求和耶稣同在。耶稣却打发他回去,说,你回家去,传说上帝为你作了何等大的事。他就去满城里传扬耶稣为他作了何等大的事。”(见路加8:37~39)那些没有被鬼所附人,都求耶稣离开他们,唯独那曾经被鬼所附的人却恳求与耶稣同在。

主耶稣没有同意他的恳求,却要他到他的家人中为上帝作见证,于是他不仅向家人传讲耶稣基督,而且满城传扬耶稣基督的大能。我们认为这位圣经里没有留下名字的人,是第一位在外邦人中传讲耶稣的传教士。(既然这里的人饲养猪,他们一定不是以色列人而是外邦人。)

一个曾经被鬼所附的人,在基督耶稣的恩典之下成为传福音的人;一个曾经到处捉拿基督徒的人,在基督耶稣的恩典之下成为外邦人的使徒。我们呢?我们是不是像格拉森城里的人,要求主耶稣离开呢?当然不会,因为你今天在读这一篇文章,你就是在追求真理,想要亲近上帝,那就行动吧,向满城的人去传讲福音吧!

VIII.    又使众人都明白,这历代以来隐藏在创造万物之上帝里的奥秘,是如何安排的。

1.    历代以来隐藏在创造万物之上帝里的奥秘

这里所说的奥秘就是我们在前面说到的,外邦人在基督耶稣的救恩之下同为后嗣的奥秘。但是圣经在这里是要强调这奥秘是“创造万物之上帝里的奥秘”,同时也要告诉我们“是如何安排的”。

这个奥秘是上帝的奥秘,所以在列代以来都一直隐藏在上帝里,没有向人启示出来。从这里我们就至少可以佐证到两个方面。

(1)    这个奥秘完全是上帝主导作出的,与人类的思想行为毫无无关。

我们现在已经知道了上帝的这个奥秘,而且我们也知道上帝要拯救全人类的计划是在创世以前就已经制定了。这是在我们查考《以弗所书》第一章的时候已经知道了。

所以圣经的这一节就佐证了上帝拯救人类的计划是在创立世界以前就制定了,只是历代一直隐藏了起来,没有向人启示。

(2)    虽然在上帝的作为中,已经显示了上帝的这个奥秘,但是未经上帝的启示,人们就不可能明了。

圣经在这里强调了我们所信的上帝是“创造万物之上帝”,上帝不仅创造了以色列人,上帝也创造了外邦人。上帝爱以色列人,上帝也爱外邦人。所有的人都是上帝创造的,祂都爱。

我们在前面已经讲到了妓女喇合,不是以色列人,但是上帝并没有因为她不是以色列人就没有拯救她。实际上,上帝不仅拯救了她还赐福给她,她和她的家人都成为了以色列民。这就是外邦人与以色列人同为后嗣的一个例子。

不仅如此,圣经里还记载了另外一个人物,就是路得。她是一个摩押女子,但是因为她愿意放弃她那个民族一贯敬拜的假神,愿意跟随她的婆婆拿俄米来到以色列,敬拜耶和华上帝,成为了以色列的一份子。路得也是外邦人与以色列人同为后嗣的又一个例子。

在马太所记载主耶稣的家谱里,我们看到:犹大的子孙撒门从喇合生了一个儿子就是波阿斯;而波阿斯就是路得后来的丈夫,上帝赐给波阿斯和路得一个儿子俄备得。他们知道这个俄备得是谁吗?俄备得就是大卫王的爷爷。

这个历史应该是所有的以色列人都知道的,包括犹太教的教徒也都应该知道的,因为所有的以色列人对大卫王是非常尊敬的。

虽然上帝在执行,但是因为没有向世人启示,奥秘还是隐藏的。

但是因为没有上帝的启示,没有一个以色列人明白上帝的奥秘。及至主耶稣来到世界的时候,以色列人对外邦人还是极度地看不起。看一下犹太人与撒玛利亚人的关系,我们就可以知道这个关系的恶劣程度。虽然撒玛利亚人是外邦人与以色列人混血的,所以撒玛利亚人是有一些以色列人的血统的,但是以色列人甚至不愿意路经撒玛利亚人所居住的地方,因为犹太人与撒玛利亚人没有来往。(参见约翰4:9)

2.    使众人都明白上帝的这个奥秘是如何安排的

使徒保罗这里告诉我们,他作为福音的执事,就是要把上帝的这一个奥秘向外邦人广传,使众人都明白上帝的这一个奥秘。上帝也要我们知道祂是怎样让万人都明白祂的奥秘。

我们之所以能够明白是因为上帝的启示。上帝使用祂的使徒,使用祂的门徒,使用一切信靠祂的人来把这个奥秘向世人公布出来。这也就是主耶稣给我们的大使命。

其实大使命的目的就是让世人都能够明白上帝要外邦人与祂的选民同为后嗣、同为一体、同蒙应许。

IX.    为要藉着教会使天上执政的,掌权的,现在得知上帝百般的智慧。

1.    藉着教会

我们在前面已经讲过,“教会”这个词只是在新约圣经里才出现,教会也是上帝用来启示世人明白祂奥秘的一个重要环节。

我们也已经知道,基督是教会的头,教会就是基督的身体。这个概念在旧约时代是完全没有的。旧约时代的圣殿就是人们敬拜耶和华上帝的地方,也是向上帝献祭的地方。旧约圣经也没有说过圣殿与弥赛亚的关系,(弥赛亚翻出来,就是基督)因为圣殿只是一个建筑物,而教会是一群被上帝呼召出来敬拜祂的人。教会与建筑物有本质的区别。

教会至少有两方面的功能,一方面是对内的,也就是对弟兄姊妹的。那就是用上帝的话语来建造上帝所喜悦的人。另一个方面,就是对外的,也就是宣教的工作。虽然是两个不同的方面,但是都是把人聚集到上帝的面前来聆听上帝的话,也让大家明白上帝的话,从而真的认识上帝。

2.    教会不仅是向世人宣告上帝的奥秘,也让天上知道上帝的百般智慧。

因为天使也不知道所有的事情,有的事情连圣子也不知道,只有圣父上帝知道。主耶稣说,“但那日子,那时辰,没有人知道,连天上的使者也不知道,子也不知道,惟独父知道。”(见马太24:36)

按照主耶稣所说的关于麦子和稗子的比喻,“当下耶稣离开众人,进了房子。祂的门徒进前来说,请把田间稗子的比喻,讲给我们听。祂回答说,那撒好种的,就是人子。田地,就是世界。好种,就是天国之子。稗子,就是那恶者之子。撒稗子的仇敌,就是魔鬼。收割的时候,就是世界的末了。收割的人,就是天使。将稗子薅出来,用火焚烧。世界的末了,也要如此。”(见马太13:36~40)但是天使也不知道什么时候是收割的时候。

当上帝还没有把祂的奥秘显示出来之前,世人就不知道,天上执政的,掌权的也不知道。但是藉着主耶稣所建立的教会,不仅世人知道了上帝百般的智慧,天上执政的,掌权的也都知道了。

在亚当和夏娃犯了罪以后,没有人能够想出一个办法可以让人从新回到伊甸园与上帝同行,因为上帝已经说了,“只是分别善恶树上的果子,你不可吃,因为你吃的日子必定死。 ”(见创世2:17)而且圣经还告诉我们,“耶和华上帝说,那人已经与我们相似,能知道善恶。现在恐怕他伸手又摘生命树的果子吃,就永远活着。耶和华上帝便打发他出伊甸园去,耕种他所自出之土。于是把他赶出去了。又在伊甸园的东边安设基路伯和四面转动发火焰的剑,要把守生命树的道路。”(见创世3:22~24)通往生命树的道路被封锁了,没有一个人可以得到生命树的果子,都必须死。

当主耶稣在十字架上作为永远的赎罪祭献上了,不仅拆毁了阻隔的墙,还打通了至圣所前的幔子,实际要就是打通了通向伊甸园里生命树的道路。只要我们信耶稣是基督,祂就把永远的生命赐给我们,我们就如得到了生命树上的果子一样,有了永生。

现在圣经说到了上帝的这样奥秘,这里所说的就是基督的奥秘,这个奥秘是超乎人的想象力。外邦人与选民同为后嗣,同得基业,都是因为主耶稣基督在十字架上为罪人舍命。

虽然在旧约时代上帝就告诉以色列民为了赎罪就必须献赎罪祭,但是又有谁知道这一切都是预表上帝要将祂的独生子在十字架上献上,作为永远的赎罪祭呢?上帝没有向人启示,人就不会明白。

上帝的智慧远超人的想象力,如果不是上帝启示我们,我们根本无法相信我们的罪完全可以被主耶稣基督的宝血所遮蔽,只要我们相信上帝。所以教会就起到了这个作用;在教会里,我们学习上帝的话,明白上帝对我们的启示,知道了上帝的这个奥秘,从而得救成为上帝的儿女。

在这里我们还要指出一件事:圣经在这里说到了“天上执政的,掌权的”。请不要把“天上的”与“空中的”混为一谈。当圣经说到“空中掌权者”的时候,是指魔鬼撒旦,(参见以弗所2:2)是坏的;但是说到“天上执政的,掌权的”,那就是指天使等归顺于上帝属灵活物,是好的。

X.    这是照上帝从万世以前,在我们主基督耶稣里所定的旨意。

1.    翻译的问题

和合本圣经里,这一节的翻译至少从现在的中文来看是不那么通顺的。

圣经新译本把这一节圣经翻译为:那凭着自己旨意所计划而行万事的,按着他预先所安排的,预定我们在基督里得基业(“得基业”或译:“成为 神的产业”)

在吕振中所翻译的圣经里,这一节圣经是写成:这是依照他在我们主基督耶稣里所立万世之定旨的。

英文圣经写成:according to the eternal purpose which He accomplished in Christ Jesus our Lord,(NKJV)

我们注意到英文圣经在这一节结束的时候是用逗号,而不是如中文翻译所用的句号。把这一句英文翻译成中文是:根据祂在我们的主基督耶稣里所成就的永恒目的。这显然不成为一句完整的句子。

同时,我们也注意到中文圣经里的“这是”在英文圣经里是没有的。

2.    我们对这一节圣经的理解

我们查了一些解经的书籍,但是对这一节圣经很少有解释。

基督的奥秘是上帝在创造宇宙万物以前就已经制定了的,这个奥秘是由耶稣基督来成就的,而整个奥秘就是上帝永恒的计划。

全知的上帝在创造宇宙万物以前已经知道人会堕落,也已经知道被拣选了的以色列人会拒绝祂的独生子主耶稣,所以使外邦人能够与选民一同为后嗣、一同承受产业、一同得蒙应许,早就在上帝的计划之中。

圣经告诉我们,“主也必差遣所预定给你们的基督耶稣降临。 ”(见使徒行传3:20)上帝差遣祂的独生子主耶稣基督来到世界上拯救世人,这是上帝在创世以前就预定了的事情。

当我们在讨论“预定论”的时候,常常会对上帝是否预定了每一个人是否得救争论不休,但是圣经清楚地告诉我们,上帝的预定论是预定了祂的拯救计划,预定了主耶稣来到世界拯救一切的罪人。

上帝拯救人类的奥秘,现在已经完全向我们启示了出来。我们是最有福气的人啊!

XI.    我们因信耶稣,就在祂里面放胆无惧,笃信不疑的来到上帝面前。

1.    因信耶稣

人类得救的关键就是信耶稣是基督。

上帝的应许是基于“信”。圣经告诉我们,“耶稣看着他们说,在人是不能,在上帝却不然。因为上帝凡事都能。 ”(见马可10:27) “耶稣对他说,你若能信,在信的人,凡事都能。”(见马可9:23)

从这两节圣经里,我们就知道全能的上帝把祂的全能,赐给了信靠祂的人。因为信了耶稣,我们也就凡事都能了。

如果我们可以在世界上万事都能,但是在灵性上一无成就,这又有什么益处呢?所以圣经告诉了我们这个最关键的问题:“因为上帝差祂的儿子降世,不是要定世人的罪,(或作审判世人下同)乃是要叫世人因祂得救。信祂的人,不被定罪。不信的人,罪已经定了,因为他不信上帝独生子的名。”(见约翰3:17~18)得救的关键就是是否相信主耶稣是基督。

什么是基督徒的“凡事都能”?就是我们能够笃信主耶稣是基督,毫不怀疑。这不是所有的人都能够做到的,因为上帝赐给我们力量有这样的信心。自从我们笃信主耶稣是基督,我们就一定按上帝指示我们的来做,于是我们就凡事都能了。因为我们所行的,就是上帝要我们做的;上帝要做的事情是必然成就的。

对于我们基督徒来说,一切都是从相信主耶稣是基督开始。如果一个人不相信主耶稣就是基督,圣经告诉我们,这样的人“罪已经定了”!

2.    在祂里面放胆无惧

这一句话至少包括两个方面:

(1)    因为有主耶稣与我们同在,我们对于任何的情况都不惧怕。

圣经清楚地告诉我们,“我虽然行过死荫的幽谷,也不怕遭害。因为你与我同在。你的杖,你的竿,都安慰我。在我敌人面前,你为我摆设筵席。你用油膏了我的头,使我的福杯满溢。”(见诗篇23:4~5)

在医院的病危房间里,基督徒与非基督徒就有很明显的区别。基督徒因为有主耶稣的同在,所以对死亡就看的很平淡。因为我们知道当我们离开这个世界的时候,我们就与上帝同在了。简单地说,我们知道我们离开这个世界是到哪里去,所以我们心里很踏实,一点也不惧怕。我和我太太都已经写好遗嘱,我们死后就把我们的身体捐给医学院,作为解剖的材料。我们怜惜这个属世的躯体,这个躯体是要败坏的,将来复活的身体,才是美好无比的。

(2)    因为有主耶稣的保护,我们不怕魔鬼撒旦的攻击。

魔鬼撒旦不会因为我们是基督徒就不攻击我们;相反,正因为我们不跟随魔鬼撒旦,魔鬼撒旦就更要攻击我们。有的时候,上帝也允许魔鬼撒旦来攻击我们,就如圣经里《约伯记》中所记载的情况。这也就是说,圣经已经告诉我们,虽然我们已经成为属于主耶稣了,但是魔鬼撒旦还是有很大的可能会来攻击我们。

但是上帝已经赐给我们一些武器来对付魔鬼撒旦的进攻。我们在这里仅列出三样:

    圣经

上帝已经将祂的话语以书写的形式赐给我们。上帝的话语是充满着力量的,我们就可以用上帝的话语来武装我们来打这属灵的争战。

关于属灵的武装,我们将会在查考第六章的时候详细讨论。

    祷告

祷告是上帝赐给祂儿女的一种特别权柄,主耶稣教导我们,“你们若奉我的名求什么,我必成就。 ”(见约翰14:14)所以我们就可以奉主耶稣基督的名来祷告。当我们有困难的时候,有需要的时候我们都可以向上帝祈求,祈求上帝加添我们的信心和力量。因为主耶稣应许我们,“你们若常在我里面,我的话也常在你们里面,凡你们所愿意的,祈求就给你们成就。 ”(见约翰15:7)

这是主耶稣对我们何等大的应许啊!

顺便说一下我们需要注意的一件事情。是不是我们为我们私心所求的任何事情上帝都必须为我们成就?

我们在这里要明白主耶稣所说的,“奉我的名”是什么意思。大家有没有想过,我们在祷告结束的时候,为什么一定会说“奉主耶稣基督的名,阿门”?

我们觉得当主耶稣给了我们,“你们若奉我的名求什么,我必成就”的时候,就如主耶稣给了我们一封介绍信,我们就有了可以向上帝祈求的特权。

一般的介绍信上会说什么?一般的介绍信上会写,某某人,今介绍我们朋友某某,他需要在XXXX方面的帮助,请给予方便。最后是介绍人签名。

我们认为主耶稣要我们用“奉我的名”来祷告,犹如一封介绍信,这介绍信里会不会介绍我们去做主耶稣不希望的事情?当然不会,所以,当我们祈求主耶稣不喜悦的事情,上帝会不会听?当然不会!所以当我们奉主耶稣的名来祈求的时候,我们必定是祈求主耶稣所喜悦的事情。

    参加聚会

主耶稣对奉祂的名聚会教导我们,“因为无论在哪里,有两三个人奉我的名聚会,那里就有我在他们中间。  ”(见马太18:20)

怎么样才能亲近上帝?参加聚会是一个亲近主的好方法。聚会的人数不一定要多,因为主耶稣已经答应我们,只要有两三个人奉主耶稣的名聚会,主耶稣就一定与我们同在。

圣经也从反面教导我们,“你们不可停止聚会,好像那些停止惯了的人,倒要彼此劝勉。”(参见希伯来10:25)

3,    笃信不疑的来到上帝面前

这一句话至少包括两个方面:

(1)    我们不再怕魔鬼撒旦在上帝的面前来告我们的状。

魔鬼撒旦是经常在上帝的面前告状,为的是要陷害一切跟随上帝的人。“有一天,上帝的众子,来侍立在耶和华面前,撒但也来在其中。耶和华问撒但说,你从哪里来?撒但回答说,我从地上走来走去,往返而来。耶和华问撒但说,你曾用心察看我的仆人约伯没有。地上再没有人像他完全正直,敬畏上帝,远离恶事。撒但回答耶和华说,约伯敬畏上帝,岂是无故呢?你岂不是四面圈上篱笆,围护他和他的家,并他一切所有的吗?他手所做的都蒙你赐福。他的家产也在地上增多。你且伸手毁他一切所有的。他必当面弃掉你。”(见约伯1:6~12)

事实上,魔鬼撒旦不仅在那个时候控告了约伯,牠在上帝面前昼夜不停地控告我们基督徒。圣经告诉我们,“大龙就是那古蛇,名叫魔鬼,又叫撒但,是迷惑普天下的。牠被摔在地上,牠的使者也一同被摔下去。我听见在天上有大声音说,我上帝的救恩,能力,国度,并祂基督的权柄,现在都来到了。因为那在我们上帝面前昼夜控告我们弟兄的,已经被摔下去了。”(见启示12:9~10)

虽然魔鬼撒旦昼夜不停地在上帝面前控告我们,但是我们有主耶稣为我们的中保。“因为只有一位上帝,在上帝和人中间,只有一位中保,乃是降世为人的基督耶稣。 ”(见提前2:5)“为此祂作了新约的中保。既然受死赎了人在前约之时所犯的罪过,便叫蒙召之人得着所应许永远的产业。”(见希伯来9:15)因此,我们不再惧怕魔鬼撒旦在上帝面前的控告;魔鬼撒旦的控告就完全被我们的中保主耶稣基督驳斥了。

(2)    我们对至高无上的上帝毫无惧怕的心,而存敬畏的心。

在旧约圣经里,我们看到上帝公义和威严的一面。

在圣经中多次记载了以色列民在上帝面前感到惧怕。当以色列民要像外邦人一样有王来管理他们的时候,圣经有这样的记载:“现在,你们所求所选的王在这里。看哪,耶和华已经为你们立王了。你们若敬畏耶和华,事奉祂,听从祂的话,不违背祂的命令,你们和治理你们的王也都顺从耶和华你们的地方就好了。倘若不听从耶和华的话,违背祂的命令,耶和华的手必攻击你们,像从前攻击你们列祖一样。现在你们要站住,看耶和华在你们眼前要行一件大事。这不是割麦子的时候吗?我求告耶和华,祂必打雷降雨,使你们又知道又看出,你们求立王的事是在耶和华面前犯大罪了。于是撒母耳求告耶和华,耶和华就在这日打雷降雨,众民便甚惧怕耶和华和撒母耳。众民对撒母耳说,求你为仆人们祷告耶和华你的上帝,免得我们死亡,因为我们求立王的事正是罪上加罪了。”(见撒上12:13~19)

我们在这里看到以色列民惧怕耶和华上帝,这不仅是因为他们犯罪,而且他们也不觉得上帝是他们的上帝,而是撒母耳的上帝,“求你为仆人们祷告耶和华你的上帝”,所以他们必然在上帝面前感到惧怕。

我们不是惧怕上帝,我们是敬畏上帝。

惧怕与敬畏有什么区别?

我们先来看一下,人们为什么会惧怕?

因为你不认识对方,但是你知道对方有很大的能力。你又不知道对方会以什么样的手段来对付你,所以惧怕是因为对对方不甚了解,心里有无比的压力,而且觉得有可能会被处于很坏的处境,这样你就会惧怕。

那什么是“敬畏”呢?

敬畏是由尊敬、敬爱和畏惧两个词连接在一起而组成的。所以首先就是尊敬。尊敬是下级对上级的态度,也是小辈对长辈的态度。但是敬爱是对德高望重者的态度;对于所敬爱的人是不会具有恐惧的心理的,在所敬爱的人面前反而是有安全的感觉,因为会觉得所敬爱的人应该会保护自己。

因为敬爱,所以就生怕在敬爱者前面做得不够好,更不敢犯错误,这就是敬畏的感觉。

我们知道上帝是无所不知,而且是无处不在的。所以我们的一言一行都在上帝眼里。而且我们知道上帝是威严的上帝,祂以公义审判人。所以我们对上帝有敬畏的心。

同时我们也知道上帝是充满着爱的上帝,祂像慈父一样爱我们,因为爱我们,甚至将祂的独生子来顶替我们应该受的死罪。所以我们不惧怕上帝,我们愿意亲近上帝。

XII.    所以我求你们,不要因我为你们所受的患难丧胆。这原是你们的荣耀。

1.    不要因我为你们所受的患难丧胆。

(1)    因为使徒保罗被囚,有的人就可能丧胆,甚至跌倒。

从这一句话里,我们我们感觉得到当时在以弗所的教会里,有人因为使徒保罗被囚而感到丧胆,甚至信心也有摇动的可能。

从以弗所教会弟兄姊妹的角度来想一想,一位带领我们信主的牧师被罗马帝国抓去成为了囚犯,大家就有可能开始怀疑使徒保罗所传的信息是否正确。因为有不少人来跟随主耶稣也不是因为真的相信主耶稣,何况是使徒保罗。

圣经记载了主耶稣对那些极力跟随祂的有这样的评论,“众人见耶稣和门徒,都不在那里,就上了船,往迦百农去找耶稣。既在海那边找着了,就对祂说,拉比,是几时到这里来的。耶稣回答说,我实实在在地告诉你们,你们找我,并不是因见了神迹,乃是因吃饼得饱。”(见约翰6:24~26)

既然在主耶稣的面前,来跟随祂的人居然不是为了神迹奇事,也不是为了追求真理,却是为了“吃饼得饱”;由此可见来以弗所教会的人里以不乏为了属世的好处之人了。但是现在使徒保罗被抓成了囚犯,这一下非但没有好处可得,反而倒有被罗马帝国被捕的嫌疑,因此对使徒保罗所传的福音也就怀疑了。

主耶稣对这样的人曾经用撒种的比喻进行阐明:“有落在土浅石头地上的。土既不深,发苗最快。日头出来一晒,因为没有根,就枯干了。”(见马太13:5~6)对于这个比喻主耶稣解释说,“撒在石头地上的,就是人听了道,当下欢喜领受。只因心里没有根,不过是暂时的。及至为道遭了患难,或是受了逼迫,立刻就跌倒了。”(见马太18:20~21)

如果在我们的生活中,如果看到了有人为此跌倒的情况,不必惊讶,因为主耶稣已经告诉我们在遇到患难的时候,一定会有一部分人跌倒的。

(2)    我求你们,不要因我为你们所受的患难丧胆。

使徒保罗在这里也教导以弗所教会的弟兄姊妹,不要因为遇到了患难、看到使徒保罗被囚就丧胆,就不再坚信已经得到的真道。

在这里使徒保罗以非常诚恳的态度劝告以弗所教会的弟兄姊妹。圣经在这里使用了“我求你们”。中文圣经的翻译口气尤为深重,用了一个“求”字;而英文圣经里一般都是用“ask”,比较着重于“请”的意思。所以我们觉得中文圣经中,“我求你们”的意思并非是乞求的意思,而是希望和鼓励的意思。

使徒保罗劝弟兄姊妹无论在什么情况先应该坚守真道。因为主耶稣教导我们,“那时,人要把你们陷在患难里,也要杀害你们。你们又要为我的名,被万民恨恶。那时,必有许多人跌倒,也要彼此陷害,彼此恨恶。且有好些假先知起来,迷惑多人。只因不法的事增多,许多人的爱心,才渐渐冷淡了。惟有忍耐到底的,必然得救。”(见马太24:9~13)

所以患难是常见,甚至是必然的。我们必须明白,如果我们成为上帝的精兵,魔鬼撒旦是绝对不会甘心的。牠们必然对我们发起进攻,而上帝也常常允许牠们对我们的进攻。因为魔鬼撒旦以为对我们的进攻是摧残我们信心的机会,但是上帝却常常把魔鬼撒旦对我们进攻,转变成使我们更加体会到上帝是我们的避难所的良机。

2.    这原是你们的荣耀。

为什么说使徒保罗被囚反倒是以弗所教会弟兄姊妹的荣耀呢?

使徒保罗被罗马帝国抓捕,监禁在监狱里,我们在前面讲到以弗所教会的弟兄姊妹中,有人也因此受到压力,甚至可能有人受到株连,以至于有人就灰心丧胆。我们相信,整个以弗所教会的弟兄姊妹在使徒保罗被囚这件事上至少都受到惊吓。用现在的话语来说,他们在精神上,甚至肉体上都受到了迫害。

使徒保罗受到监禁并不是他有任何刑事上的问题,而是因为他传扬上帝的福音。而在以弗所教会里的弟兄姊妹所受的的株连,也不是任何刑事问题,也就是与使徒保罗一起传福音的缘故。

圣经告诉我们,“你们若为基督的名受辱骂,便是有福的。因为上帝荣耀的灵,常住在你们身上。你们中间却不可有人,因为杀人,偷窃,作恶,好管闲事而受苦。若为作基督徒受苦,却不要羞耻。倒要因这名归荣耀给上帝。”(见彼前4:14~16)

所以使徒保罗在这里鼓励以弗所教会的弟兄姊妹,不要因为有逼迫就灰心丧胆,更不可因此就放弃真道。要知道,因为传福音的工作受到逼迫正是因为传了真道,魔鬼撒旦才来攻击的。为基督受苦,必定会在天上得到奖赏,如果在这个关键的时刻打了退堂鼓,不仅全工尽弃了,也失去了奖赏,甚至有受责备的可能。

XIII.    我们在这段经文里学到了什么。

  1. 作为一个牧者,我们应该一直为我们信徒祷告;主内的弟兄姊妹也应该相互代祷。愿我们都在上帝的恩翅之下。

  2. 我们现在都已经知道了上帝的奥秘,我们就应该向使徒保罗一样,至少应该行格拉森那个被主耶稣医治的那个人一样,把福音传出去。

  3. 当是的赐我们每个恩赐的时候,我们应该我们同时就负有责任;逃避这个责任是不应该的。你觉得上帝赐给了你什么恩赐?你应该怎样来使用这些恩赐?

  4. 教会不仅使我们亲近上帝,也鼓励我们走向宣教工场。

  5. 上帝的精兵受到魔鬼撒旦的攻击是常见的事,但是为宣教而受到逼迫、为主受苦,必在天上得到奖赏。

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