Ephesians 1: 04~14 以弗所书 1: 4~14

4 就如上帝从创立世界以前,在基督里拣选了我们,使我们在祂面前成为圣洁,无有瑕疵。5 又因爱我们,就按着自己意旨所喜悦的,预定我们,藉着耶稣基督得儿子的名分,6 使祂荣耀的恩典得着称赞。这恩典是祂在爱子里所赐给我们的。7 我们藉这爱子的血,得蒙救赎,过犯得以赦免,乃是照祂丰富的恩典。8 这恩典是上帝用诸般智慧聪明,充充足足赏给我们的,9 都是照祂自己所预定的美意,叫我们知道祂旨意的奥秘,10 要照所安排的,在日期满足的时候,使天上地上一切所有的,都在基督里面同归于一。11 我们也在祂里面得了基业,(得或作成)这原是那位随己意行作万事的,照着祂旨意所预定的。12 祂的荣耀,从我们这首先在基督里有盼望的人,可以得着称赞。13 你们既听见真理的道,就是那叫你们得救的福音,也信了基督,既然信祂,就受了所应许的圣灵为印记。14 这圣灵,是我们得基业的凭据,(原文作质)直等到上帝之民(民原文作产业)被赎,使祂的荣耀得着称赞。


I.    就如上帝从创立世界以前,在基督里拣选了我们,使我们在祂面前成为圣洁,无有瑕疵。

1.    上帝在什么时候拣选了我们

圣经在这里告诉我们,上帝在创立世界以前就拣选了我们。这就告诉我们上帝的救恩是在创造世界以前就已经计划好了。

我们在上一次的查经中已经讲到了,魔鬼撒旦以为引诱了夏娃牠就得逞了,岂不知上帝有更大的计划。我们讲到了上帝是故意没有阻止魔鬼撒旦对夏娃的引诱,因为祂救恩的计划早就制定了。

在这里我们要讨论一下什么是“拣选”?

(1)    拣选是有目的的一项主动的行为

如果你到美国的百货店去看女士们买衣服,你就会发觉女士们在店里一件一件地试着穿。她们可以挑了几个小时,最后却一件也没有买。

她们非要挑选到一件使她们满意的衣服才买。她们这样做是因为在她们的心里已经有了一个标准,非找到她们所要的不可。这种有意识地寻找,就是在拣选。

(2)    上帝的拣选不是强迫我们接受祂的恩惠

既然上帝在创造世界以前已经拣选了我们,那绝对是在我们出生以前就决定了的事情,是不是可以说上帝预先指定了谁是得救的呢?

在我们回答这个问题以前,让我们来考虑几个问题:

    如果上帝早就指定的所有会得救的人,我们还要不要努力传福音?

我们知道上帝要成就的事情,没有一件事不会不成就,因为上帝是全能的。既然上帝已经指定了某些人一定得救,即使我们不传,上帝也一定有办法让这些人得救的。

但是很显然,圣经教导我们要传福音。所以假设上帝预先指定某些人一定得救,与圣经的教导不那么合派。

    上帝是不是在我们出生以前已经知道我们整个人生所做的所有决定?

我们来看几段经文,“耶利米说,耶和华的话临到我说,我未将你造在腹中,我已晓得你。你未出母胎,我已分别你为圣。我已派你作列国的先知。”(见耶利米1:4~5)

我未成形的体质,你的眼早已看见了。你所定的日子,我尚未度一日(或作我被造的肢体尚未有其一),你都写在你的册上了。”(见诗篇139:16)

无所不知的上帝当然在创造我们以前就知道我们整个一生所做的所有一切想法和事情。“因为祂预先所知道的人,就预先定下效法祂儿子的模样”,(参见罗马8:29)所以上帝早就知道谁会接受祂为救主,谁不会接受祂为救主。上帝甚至知道是通过哪一些人的传福音、祷告、关怀,这个人才接受主耶稣为救主。

我们注意到圣经不是使用“指定”来描述谁可以成为祂的儿女,而是使用“拣选”这个词。我们认为上帝是根据祂所知道的来拣选。我们刚才已经举例说明了,拣选是有目的的,是要寻找符合规定的;拣选不是顺手拿一个,拣选是目的性很强的动作。所以我们说,上帝拣选了那些愿意接受祂为救主的人为祂的儿女,因为祂早就知道谁会接受祂为救主。

上帝的拣选不是强迫人来接受祂的恩惠,而是祂知道谁愿意接受,就拣选了那些会接受祂为救主的人。

事实上,上帝要拯救全人类,因为“祂愿意万人得救,明白真道”,(见提前2:4)祂要拣选每一个人,但是所有硬着颈项之人都拒绝接受上帝的救恩,这就使得被拣选的人数减少。不是上帝不拣选那些没有被拣选的人,而是那些人拒绝被拣选。

2.    上帝在什么地方拣选了我们

在这一节圣经里提到了,“在基督里拣选了我们”。

我们在以前说过,对于基督耶稣的认识是本质的分界线,因为上帝所做的事情都是在基督里的。我们蒙恩的地位是来自基督,我们承受产业的资格是来自基督,我们的盼望就是基督,上帝完成拯救的计划也是通过基督来完成的。

上帝把所有属祂的人都放在基督里,所有只有一个事实,就是一切属上帝的人都在基督里。基于这个事实,教会的经历、教会的事奉、教会的一切都必定都是在基督里的;而基督徒就应该听从基督的吩咐和命令,活出基督的样式,为基督作见证,凡事都要讨上帝的喜悦。

所有属上帝的人都是在基督里,这也就是为什么我们在上一次查经的时候强调了,没有不在基督里的圣徒。

3.    为什么上帝要拣选我们

圣经在这里告诉我们,上帝拣选我们的目的是,“使我们在祂面前成为圣洁,无有瑕疵。”

你可能会觉得奇怪,上帝拣选我们的目的不是让我们在这是世界上可以过好日子,也不是让我们万事顺利可以赚大钱,而是要我们成为圣洁、无瑕疵。

我们在上一次的查经中,我们说同意刘传章牧师对圣徒的解释,“保罗在书信中称信徒或门徒为圣徒。圣徒即成圣之徒。但保罗所指的不是生活的成圣,而是地位的成圣。在我们得救的那一霎那,我们的地位是在基督里,我们就是圣徒。”

这就是说,使徒保罗虽然称以弗所教会的弟兄姊妹为圣徒,但是这只表示他们在地位上已经是圣徒了,已经是上帝的儿女了,但是在生活上是否圣洁了呢?未必。

上帝拣选我们的目的是要我们每一个基督徒在其生活中,包括内心世界和外在行为,都成为圣洁,都无瑕疵。也就是说上帝要改变我们这些污秽的人,要把我们洗净,使我们洁白如雪无瑕疵。这个过程之所以会发生,一定是靠上帝极大的能力。

当我们接受主耶稣为我们救主的时候,我们在地位上已经成圣,从而上帝拣选了我们,使我们在生活上能够敬拜祂、彰显上帝的荣耀,使人们在我们的行事为人中看到上帝的爱,这就更加显示了上帝的大能。

II.    又因爱我们,就按着自己意旨所喜悦的,预定我们,藉着耶稣基督得儿子的名分

1.    又因爱我们,就按着自己意旨所喜悦的

(1)    按着自己意旨所喜悦的

我们先来看几段经文:“然而,我们的上帝在天上。都随自己的意旨行事。”(见诗篇115:3)“因为你耶和华是随自己的意旨行事。”(见约拿1:14)主耶稣教导我们,“父怎样叫死人起来,使他们活着,子也照样随自己的意思使人活着。”(见约翰5:11)

从这几段经文里,我们就看到无论在旧约圣经里还是在新约圣经里,上帝都是随着祂自己意思行祂所喜悦的事。没有任何东西有可能阻止上帝要成全的事情,我们所信的上帝是“成全诸事的上帝”,(参见诗篇57:2)上帝说什么,什么就成就了。

(2)    因爱我们

虽然上帝是随着祂自己的意思行祂所喜悦的事,但是上帝所行的很多事是因为爱我们。“上帝爱世人,甚至祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的,不至灭亡,反得永生。”(见约翰3:16)

上帝之所以要拯救世人,就是因为爱我们;上帝差派主耶穌降世为人,就是因为爱我们;主耶稣在十字架上舍命,也是因为爱我们。

上帝是不是不可以不拯救我们?上帝完全可以不拯救我们这些堕落的人,完全可以不来拯救我们这种罪孽累累恶人,因为我们本来就应该下地狱,应该永远囚在终不熄灭的火湖里。我们罪有应得是无可非议合情合理的。

我们是不是值得上帝爱我们?

让我们先来想一想,我们的一切所做所行是不是毫无瑕疵、完全符合上帝的要求?答案显然是否定的。我们从出生的第一日开始就是有罪的,我们根本不值得上帝来爱我们,因为我们是罪人。

但是,为什么上帝要拯救我们这些罪人呢?就是因为上帝爱我们,上帝的爱是无条件的爱,是没有理由的爱,是无缘无故的爱。这就是上帝的慈爱,慈爱是上帝的一个非常重要的特性。

2.    预定我们,藉着耶稣基督得儿子的名分

(1)    我们先来看一个情况:

如果你给一个你不认识的,而且是又脏又臭的乞丐十元钱,是不是爱心的表示?应该是的。但是有一个人也不认识这个乞丐,但是给了这个乞丐一百元钱。你觉得这个人怎么样?哇,这个人的爱心比你大十倍,居然给了这样一个又脏又臭的乞丐一百元!

但是如果有一个不认识这个乞丐的人居然把这个又脏又臭的乞丐作为儿子带回家,你会觉得怎么样呢?可能你会说,没有人会这样做的,因为没有人理由要这样做。

你说的可能是对的,没有一个人愿意这样做,因为人都是自私的。但是我们的上帝就是这样做的。祂不仅爱我们,甚至把我们接回家,把我们称为祂的儿女。

上帝的爱心是超过我们所有人的爱心,上帝的爱心是无与伦比的,上帝的爱心是极其浩大的,完全超过我们的想象。

(2)    让我们再来看一个问题

对于我们刚才所说的那个乞丐,如果你给他很多钱,或者你把他接回家,给他儿子的名分,这两者有什么不同?

是不是儿子的关键是能不能享受儿子的权利。虽然可以给那个乞丐很多钱,但是,不是儿子就不能享受儿子的权利,不仅没有得到遗产的资格,也没有自由享受家里一切东西的权利,甚至不能在家里享受每日三餐饭资格。

圣经告诉我们,“祂叫日头照好人,也照歹人,降雨给义人,也给不义的人。”(参见马太5:45)所以,不是上帝的儿女上帝还是照样赐福给他们的,而基督徒与非基督徒一样都生老病死问题。好像是不是基督徒都没有什么差别。其实是有非常大的差别,我们信主耶稣为我们救主的人,是圣徒,而且是上帝的儿女,我们最终是回天家,因为我们是属上帝的,我们的家是在天上。而不属上帝的人,他们没有儿女的名分,上帝那里的天家不是他们的,他们没有资格到那里去。所以是不是有儿女的名分是非常关键的。

(3)    上帝居然是预定我们的儿子的名分

上帝不仅接受我们为祂的儿女,而且早就预定了我们是祂儿女的名分。

在这里圣经又说到了“预定”,就如我们在前面所说的,上帝在创立世界以前,祂已经拣选了我们,也就是在我们出生以前,甚至在我们祖先出生以前,在宇宙还没有的时候,上帝就已经拣选、预定了我们为祂的儿女。

这完全超出了我们的想象,这是我们无法理解的。因为人的理解力是有经验来决定的,你经历过的事情你才能理解,没有经历过的事情是没有办法理解的。男人无论如何都无法理解女人在生孩子时候的那一种痛。但是男人绝对不可以因为无法理解女人生孩子时候的痛,就否认女人在生孩子时候有痛的感觉。

同样地,我们虽然无法理解上帝怎么可以在宇宙尚未创造一切就已经知道我们那么多人中谁会接受祂为救主,谁是祂要拣选和预定为祂的儿女;我们仍然应该相信圣经上所告诉我们的。因为圣经是上帝的话。

按照我们的解释,上帝所预定的人是上帝早就知道这些人会接受祂为救主的。我们也看到圣经说,“凡预定得永生的人都信了”。(参见 使徒行传13:48)

III.    使祂荣耀的恩典得着称赞。这恩典是祂在爱子里所赐给我们的。

1.    使祂荣耀的恩典得着称赞

(1)    翻译的问题

和合本圣经是用“称赞”这个词;而英文英文圣经基本都是用“Praise”,就是赞美的意思。

按照我们的惯例,称赞比较中性,可以是上级对下级,也可以是下级对上级。而“赞美”这个词基本用于下级对上级的,特别是用在我们对上帝的时候。

(2)    赞美这个恩典

从文法的角度来看,这一节圣经告诉我们,赞美的对象是“恩典”。什么样的恩典?是“使祂荣耀的恩典”。我们常常赞美上帝主耶稣基督,比较少赞美恩典。

(3)    使祂荣耀的恩典

上帝赐给我们的恩典很多很多,但是圣经在这里对这个恩典加了形容词,“使祂荣耀的”,所以这是特指的一个恩典。什么是“使祂荣耀”的呢?

当主耶稣最后一次到耶路撒冷去的时候,也就是在祂被钉十字架之前,圣经记载了,“耶稣说,人子得荣耀的时候到了。我实实在在地告诉你们,一粒麦子不落在地里死了,仍旧是一粒。若是死了,就结出许多子粒来。”(见约翰12:23~24)主耶稣的这一句话预表了祂为我们舍命。这就告诉我们,主耶稣得荣耀就是祂的十字架。

在主耶稣复活以后,圣经告诉我们,“耶稣进前来,对他们说,天上,地下所有的权柄,都赐给我了。 ”(见马太28:18)圣父上帝使圣子耶稣为罪人在十字架上舍命,第三日复活,主耶稣就得了荣耀。

所以我们可以把“使祂荣耀的恩典”理解为主耶稣十字架的恩典。

2.    这恩典是祂在爱子里所赐给我们的

经过我们上面的讨论,我们就比较容易理解这后半部分了。

这一句话说明了两件事情:

(1)    这个恩典是由上帝的爱子主耶稣而来的。

显而易见,主耶稣来到世界上最重要的目的不是医治病人,虽然祂确实医治了许许多多有各种疾病的人;祂来到世界最重要的目的也不是为了让死人复活,虽然祂使好几个人都从死里复活;主耶稣来到世界最重要的目的就是要拯救全人类,

如果主耶稣不降世为人来替我们罪受死,我们就没有盼望,等待我们的就只是永远不灭的硫磺火湖。

(2)    这个恩典是赐给我们,就是所有信祂的人。

圣经告诉我们,“凡信耶稣是基督的,都是从上帝而生。”(参见约一5:1)因为从上帝而生的,就是上帝的儿女。 所以信耶稣是基督的,就是接受上帝救恩的,接受上帝救恩的就是上帝所拣选的,也是预定为祂儿女的。

上帝的救恩是上帝的恩惠,只有信祂的人可以得着。

(3)    这个恩典只能从上帝的爱子里得到

我们可以从主耶稣那里得到救恩,而且只能从主耶稣那里得到。

如果一个人接受主耶稣为他的救主,这个人就得到了救恩;如果一个人得到了救恩,这个人必定是接受了主耶稣为他的救主。

从逻辑上来说,得救与接受主耶稣为救主是互为充分必要条件。也就是说,要得救必须接受主耶稣为其救主,没有其他任何的方法可以使人得救。

IV.    我们藉这爱子的血,得蒙救赎,过犯得以赦免,乃是照祂丰富的恩典。

1,    我们藉这爱子的血,得蒙救赎

(1)    爱子的血

在这里圣经就明确地提到了主耶稣的宝血。

我们刚才说到了主耶稣的救恩,就是祂在十字架上所流的宝血。因为在旧约圣经里,上帝就告诉我们,罪必须由血而得到赦免。无论是赎罪祭还是赎愆祭都要献上无残疾的动物。

“我们凭这旨意,靠耶稣基督只一次献上祂的身体,就得以成圣。凡祭司天天站着事奉上帝,屡次献上一样的祭物。这祭物永不能除罪。但基督献了一次永远的赎罪祭,就在上帝的右边坐下了。从此等候祂仇敌成了祂的脚凳。”(见希伯来10:10~13)

(2)    得蒙救赎

因为主耶稣一次献上祂的身体,就是永远的赎罪祭。靠着祂的宝血我们就蒙救赎。

主耶稣的宝血可以使全人类都蒙救赎,只要你愿意就可以免费得到这个救恩。虽然这个救恩是主耶稣以祂舍命的代价来完成的,但是对愿意接受的人来说却是免费的。

2,    过犯得以赦免

过犯得以赦免是什么意思?

我们觉得圣经《约伯记》里的一节圣经为我们作了很形象地解释了,“我的过犯被你封在囊中,也缝严了我的罪孽。 ”(见约伯14:17

我们的罪孽都被主耶稣的宝血遮蔽,上帝就因主耶稣的宝血的缘故,称我们为义了。

这也就是中文繁体字,“義”所表达的意思:上帝的羔羊遮蔽了我的罪过,因此就为义了。

中文象形文字非常形象地表的了这个非常抽象的字 - 义;这个中文字只有用圣经才能解释这个象形字的来源。(如果我们感兴趣的话,我们以后可以有一个中文字与圣经的专题。)

3,    乃是照祂丰富的恩典

(1)    拯救乃是恩典

我们原来是在魔鬼撒旦的手下为奴隶,上帝的拯救就是把我们从魔鬼撒旦的捆绑中解救出来,使我们成为一个自由的人,我们就可以不再被迫犯罪。

当我们还在魔鬼撒旦的捆绑之下的时候,我们根本无法动弹,因此也绝对不可能自救。我们唯一可以做的事情就是向上帝呼求。

主耶稣教导我们,“人怎能进壮士家里,抢夺他的家具呢?除非先捆住那壮士,才可以抢夺他的家财。”(见马太12:29)这里所说的“壮士”就是指魔鬼撒旦,而我们当时就犹如魔鬼撒旦的家具和家财。主耶稣来救我们,就是先捆绑那壮士,才把我们给拯救了出来。

主耶稣是怎样把这个“壮士”困住的?主耶稣是用祂在十字架上的血捆绑了魔鬼撒旦,打碎了捆绑我们的锁链。

上帝是以祂爱子的舍命,才把我们给拯救了出来。

(2)    救恩是上帝丰富的恩典

圣经告诉我们,“上帝既在古时藉着众先知,多次多方的晓谕列祖,就在这末世,藉着祂儿子晓谕我们,又早已立祂为承受万有的,也曾藉着祂创造诸世界。祂是上帝荣耀所发的光辉,是上帝本体的真像,常用祂权能的命令托住万有,祂洗净了人的罪,就坐在高天至大者的右边。”(见希伯来1:1~3)

自从创世以来,上帝就把祂的拯救计划经众先知向以色列人宣告了,又藉着祂的独生儿子主耶稣洗净了人的罪,并吩咐我们把这个福音一直要传到地极,让万人都明白真道,都得救。

V.    这恩典是上帝用诸般智慧聪明,充充足足赏给我们的

1.    这恩典是上帝用诸般智慧聪明

我们在上一次的查经时候就讲到了,当魔鬼撒旦引诱了夏娃,魔鬼撒旦以为牠的计划得逞了,但是魔鬼撒旦不知道上帝有更大的计划,这就是上帝的智慧和聪明。

实际上,上帝的智慧和聪明远不止这一点,我们看到圣经在这里特别强调了“诸般”这个词。在英文圣经中,基本是用“in all”来表示,就是所有方位的。所以我们认为圣经的原意是上帝使用了祂的各种各样的智慧来成就这个救恩。

又有谁会想到为了违反上帝命令的罪人,竟然由上帝自己来承担这些罪人所应该承受的惩罚。从人的角度来看,这是绝对不可能的事情,但是圣经告诉我们,上帝说,“天怎样高过地,照样我的道路,高过你们的道路,我的意念,高过你们的意念。”(见以赛亚55:9)我们不得不惊叹上帝的智慧聪明。

2.    这恩典是上帝充充足足地赏给我们的

在这里圣经是强调了上帝是怎么样把这恩典赐给我们的,所以在这里使用了“充充足足”来描写。

怎么样才是充充足足?

主耶稣描述了一个充充足足的状态,“你们要给人,就必有给你们的。并且用十足的升斗,连摇带按,上尖下流的,倒在你们怀里。”(参见路加6:38)现在很少人使用斗作为量具来衡量一定的体积的量具。一百年以前,中国人都是用斗来衡量诸如米,面粉之类的粮食。

斗是一个四方形,口大底小的容器,如上图所示。如果用这样的量器来盛面粉的话,可以是很松的,只盛到平斗口,也可以说是一斗。但是主耶稣在这里描述了,“连摇带按,上尖下流”,就是把斗里的面粉连摇带按,使面粉在斗里变得和结实,再在其上继续堆放更多的面粉,以至于在斗的口部以上,出现了像一座小山一样面粉。这样才是充充足足!

上帝赐给我们的恩典是超过我们所想所求的,也就是我们平时所说的“福杯满溢”。

VI.    都是照祂自己所预定的美意,叫我们知道祂旨意的奥秘,

1.    都是照祂自己所预定的美意

我们在前面已经说过,上帝拯救人类的计划是在创造宇宙万物以前就已经制定了,所以所有一切都是预定好了的。但是这一句话的重点是在“美意”;因为前面的几个字,“照祂自己所预定的”是一个形容词组,以此来描写“美意”。

上帝在创造宇宙万物之前已经设计了这个美意,因为祂完全知道由祂创造出来的人会失败,救恩就已经设计好了,已经为那些祂早就知道会接受祂救恩的人预备了天家,就是那美好的天堂,就如当初就为人设计的伊甸园一样,是一个与上帝同行、直接对话的地方。

上帝完全知道魔鬼撒旦的一切行动。按圣经所说的,“万事都互相效力,叫爱上帝的人得益处,就是按祂旨意被召的人。”(参见罗马8:8)这里所说的“万事”包括魔鬼撒旦的一切行为。所以当我们经历了世界上各式各样的事情,在经历中就接受上帝的熏陶、锻炼、和管教,等到我们明白了上帝的旨意上帝就把我们接到祂所在的地方享受祂为我们预备的一切。

2.    叫我们知道祂旨意的奥秘

当亚当夏娃在伊甸园里犯了罪,“耶和华上帝说,那人已经与我们相似,能知道善恶。现在恐怕他伸手又摘生命树的果子吃,就永远活着。耶和华上帝便打发他出伊甸园去,耕种他所自出之土。于是把他赶出去了。又在伊甸园的东边安设基路伯和四面转动发火焰的剑,要把守生命树的道路。”(见创世3:22~24)显然上帝是为了不让亚当和夏娃永远活着,所以不仅把他们赶出伊甸园,而且设立基路伯把守生命树的道路。所以人就无法走到生命树去债上面的果子吃,也就是说人必定要死,“因为罪的工价乃是死”。(参见罗马6:23)

我们现在知道,上帝让人死是祂的一个美意。在我们从出生到死亡的一生中,我们有机会可以接受上帝的熏陶、锻炼、和管教,从而接受主耶稣为我们的救主。

我们在圣经里没有看到上帝对魔鬼撒旦有救恩,我们只知道魔鬼撒旦最后会被锁在无底坑里,然后就被被扔在永远不灭的硫磺火湖里。因为魔鬼撒旦是不会死的,因此我们也就没有看到上帝给魔鬼撒旦一段可以悔改的时间。

设想一下,如果亚当夏娃在那个时候又去摘了生命树上的果子吃,他们就会与魔鬼撒旦一样没有得救的机会了。

我们人类可以得救的机会就是在我们生活在这个物质世界上的时候;我们要明白这就是上帝拯救我们的奥秘。当我们在这物质世界上的时候,我们接受主耶稣为我们的救主,到主耶稣接我们回天家的时候,“天使又指示我在城内街道当中一道生命水的河,明亮如水晶,从上帝和羔羊的宝座流出来。在河这边与那边有生命树,结十二样果子,(样或作回)每月都结果子。树上的叶子乃为医治万民。”(见启示22:1~2)而且我们“可得权柄能到生命树那里”,(参见启示22:14)我们就可以随意摘生命树上的果子,因为我们已经有了永生,我们就永远永远与上帝同在了。

所以我们生活在这个物质世界上的时候是非常重要的,因为只有在这个时候上帝给了我们得救的机会。我们必须牢牢地抓住这个机会。

VII.    要照所安排的,在日期满足的时候,使天上地上一切所有的,都在基督里面同归于一。

1.    要照所安排的,在日期满足的时候

圣经在这里告诉我们,日期会满足的。这是什么意思呢?

(1)    外邦人得救的数目有限

圣经告诉我们,“弟兄们,我不愿意你们不知道这奥秘,(恐怕你们自以为聪明)就是以色列人有几分是硬心的,等到外邦人的数目添满了。于是以色列全家都要得救,如经上所记,必有一位救主,从锡安出来,要消除雅各家的一切罪恶。”(见罗马11:25~26)这告诉我们,外邦人得救的数目是有限的;也就是说外邦人得救的时间也是有限的。

(2)    我们生活在这个世界上的时间有限

我们刚才已经有讲,我们得救的机会就是当我们活在这个世界的时候,而我们在这世界上帝时间是有限的,所以我们必须告诉每一个人,要乘早接受主耶稣基督为我们的救主。

对一个人来说,他离开这个世界与主耶稣第二次降世,几乎是没有太大的区别,因为这个人是不是接受主耶稣为救主已经定了。等待的就算审判了。

(3)    主耶稣再来的日子近了

圣经告诉我们,“因为主来的日子近了。”(见雅各5:8)

“耶稣在橄榄山上坐着,门徒暗暗地来说,请告诉我们,什么时候有这些事?你降临和世界的末了,有什么预兆呢?耶稣回答说,你们要谨慎,免得有人迷惑你们。因为将来有好些人冒我的名来,说,我是基督,并且要迷惑许多人。你们也要听见打仗和打仗的风声,总不要惊慌。因为这些事是必须有的。只是末期还没有到。民要攻打民,国要攻打国。多处必有饥荒,地震。这都是灾难的起头。(灾难原文作生产之难)。那时,人要把你们陷在患难里,也要杀害你们。你们又要为我的名,被万民恨恶。那时,必有许多人跌倒,也要彼此陷害,彼此恨恶。且有好些假先知起来,迷惑多人。只因不法的事增多,许多人的爱心,才渐渐冷淡了。惟有忍耐到底的,必然得救。这天国的福音,要传遍天下,对万民作见证,然后末期才来到。”(见马太24:3~14)

看看现在的世界,发生地震的频率越来越高,世界性的饥荒已经在眼前了,战争连绵不断,世界各地对基督徒的逼迫也越来越频繁。而且异端和邪教时有出现,人们的爱心也显然冷淡了。很多情况越来越像圣经中对世界末日的描述。

2.    使天上地上一切所有的,都在基督里面同归于一

“天上地上一切所有的”都是上帝创造的,天使和物质世界里的一切都是上帝创造的,也就是说所有一切被造的都出于上帝。但是天使中有堕落成魔鬼撒旦的,在人类中也有不愿意接受上帝恩典的,所以无论在天上还是在地上都分裂了,甚至是敌对了。所以圣经说,“我们知道一切受造之物,一同叹息劳苦,直到如今。”(见罗马8:22)这就描写了没有平安的景象。

但是自从主耶稣在祂的十字架上战胜了魔鬼撒旦的毒钩,魔鬼撒旦已经彻底失败,死亡再也不能有任何威胁了。自从通向至圣所的幔子从上到下裂为两半,人与上帝的阻隔已经打开,上帝与人已经重新和好。

天上地上的一切之所以能够同归于一,就是因为基督的缘故。所以宗派的区别、地域的不同、文化的差异都不是我们应该强调的因素,更不可用这些差异作为相互谴责的弹药;我们只应强调在基督里的合一。

VIII.    我们也在祂里面得了基业,(得或作成)这原是那位随己意行作万事的,照着祂旨意所预定的。

1.    我们也在祂里面得了基业

首先,我们先来讨论一下“基业”。

从属世的观点来看,基业就是最基本的家业,房地产、股票、银行存款等等。但是圣经在这里所说的基业是在基督里的基业,显然不是物质上的东西。

我们认为圣经在这里所说的基业就是属灵的福分和上帝的赏赐。可能有人会说,我们听上帝的话,按祂的旨意来行,不是为了要从上帝那里得到一些特殊的赏赐;我们不是与上帝做买卖。

不错,我们不是与上帝做买卖,但是我们不能不顾上帝在这个时候、这个情况下要我们所做的事。不是说上帝要我们传福音我们就可以随便到哪里去传福音。“圣灵既然禁止他们在亚西亚讲道,他们就经过弗吕家,加拉太一带地方。到了每西亚的边界,他们想要往庇推尼去,耶稣的灵却不许。”(见使徒行传16:6~7)上帝告诉我们清楚的事奉方向,祂会告诉我们怎样做是会得到祂的赏赐,于是我们的方向就明确了。

再如圣经教导我们,“要孝敬父母,使你得福,在世长寿。这是第一条带应许的诫命。”(见以弗所6:2)上帝在这里把孝顺父母与将得到的应许说得清清楚楚,给我们的方向也就很直观了。

而且主耶稣还几次提到了上帝的赏赐:“无论何人,因为门徒的名,只把一杯凉水给这小子里的一个喝,我实在告诉你们,这人不能不得赏赐。”(见马太10:42)“当那日你们要欢喜跳跃。因为你们在天上的赏赐是大的。”(参见路加6:23)

所以如果我们听上帝的话,按祂的吩咐来行,我们就得到祂的基业。

2.    这原是那位随己意行作万事的,照着祂旨意所预定的

(1)    那位随己意行作万事的

我们所信的上帝是随祂意而作万事的。我们在前面也已经讲过了,虽然上帝是按照祂自己的意念来做祂想要做的事情,但是由于上帝所具有的特性,祂就不可以做任何违反祂自己特性的事情,也就是说,上帝不可以做任何一件祂不可以做的事情。比如上帝不可以撒谎,上帝也不可以朝三暮四言而无信,上帝不可以做任何邪恶的事情;同时祂也必须做与祂自己特性相符合的事情。比如,“因为上帝就是爱”,(参见约一4:8)所以祂一定行以爱为念的事情;因为“上帝就是光”,(参见约一1:5)所以祂必定照亮所有的愿意被照亮的地方。

所以上帝随祂的意思所行的事情一定都是最美好的事情。

(2)    照着祂旨意所预定的

因为上帝的特性,祂一定照着祂旨意所预定的来做。也就是说祂对我们的拯救计划既然早就制定了,祂必定让祂的计划实现,而且已经实现了大部分,现在就是继续在实现那些祂早就知道会接受祂救恩的人在预定的日子里接受祂为救主。这也就是为什么我们需要继续传福音。

我们也在祂里面得了基业,这也是上帝在祂的旨意里早就预定的。

IX.    祂的荣耀,从我们这首先在基督里有盼望的人,可以得着称赞。

1.    先来看一下翻译的问题

圣经新译本把这一节圣经翻译为,“借着我们这在基督里首先有盼望的人,使祂的荣耀得着颂赞。”而吕振中所翻译的圣经写成,“要使我们这首先寄望于基督的人让祂的荣耀得称赞。”

所以,我们就知道和合本圣经里这一节圣经里的两个逗号中的一段话犹如插入语。所以这一节圣经主要讲的是:祂的荣耀可以得着称赞。而祂的荣耀怎样才可以得到称赞?是从我们这首先在基督里有盼望的人身上的到称赞。

而这里的“称赞”在英文圣经里基本都是使用“praise”,就是赞美和颂赞的意思。我们在新译本里就看到了翻译为“颂赞”。

2.    我们在基督里的人都是有盼望的人

我们在基督里的人都是有盼望的人,因为圣经告诉我们,“但愿使人有盼望的上帝,因信将诸般的喜乐平安,充满你们的心,使你们藉着圣灵的能力,大有盼望。”(见罗马 15:13)所以我们的盼望是从上帝那里来的。圣经又教导我们,“上帝愿意叫他们知道,这奥秘在外邦人中有何等丰盛的荣耀。就是基督在你们心里成了有荣耀的盼望。”(见歌罗西1:27)所以我们的盼望就是基督。

因为我们可以享受上帝赐给我们的恩惠,我们就有上帝所赐的盼望,我们的虽然生活在这个物质世界上,我们盼望着时刻与主同在的天堂生活。

3.    赞美、颂赞上帝的荣耀是我们基督徒的责任

既然我们是“首先在基督里有盼望的人”,就是我们比其他人先成为上帝的儿女,先成为有盼望的人,我们在上帝面前也应该比别人更负有责任。我们既然比别人先一步得到了上帝所赐的属灵的福气,我们在属灵的事业中、在赞美和颂赞上帝荣耀的事奉中也应该比别人先一步。

赞美和颂赞上帝不仅是从我们的口中献上,也在我们的行为中流露出来,也在我们的行事为人让人们看到上帝的荣耀。因为我们自己已经经历了上帝荣耀的恩惠,我们必定会从心里发出赞美和颂赞。这样也可以带动其他人也来赞美上帝的荣耀。

X.    你们既听见真理的道,就是那叫你们得救的福音,也信了基督,既然信祂,就受了所应许的圣灵为印记。

1.    听见真理的道就是听到了得救的福音

圣经清楚地告诉我们,“耶稣说,我就是道路,真理,生命。”(参见约翰14:6)所以真理的道就是主耶稣基督的道。也就是圣经所说的,“我当日所领受又传给你们的,第一,就是基督照圣经所说,为我们的罪死了。而且埋葬了。又照圣经所说,第三天复活了。”(见林前15:3~4)所以主耶稣十字架的真道就是得救福音的根基。

听到真理的道是非常重要的一件事,因为这与得救有直接的关系。圣经告诉我们,“祂愿意万人得救,明白真道。 ”从这一句话里,我们不仅看到上帝要拯救万人,而且告诉我们得救与真道有直接联系。

2.    信道是从听道来的

圣经告诉我们,“信道是从听道来的”,(参见罗马10:17)所以以弗所教会的弟兄姊妹在听到了福音以后就信了基督。

我们要注意这一节圣经的说法。先是说到了“真理的道”,接着就告诉我们,这真理的道就是“得救的福音”,但是却没有说以弗所教会的弟兄姊妹信福音,而是说“信了基督”,而且又进一步说“信祂”。这么一看,真道就是福音,而福音就是基督,基督就是祂 - 主耶稣。所以接受真道就是接受基督;接受福音就是接受主耶稣基督。

3.    既然信祂,就受了所应许的圣灵为印记

(1)    这里的时间问题

我们在这里看到了“既然......就”,这个词组。这个词组表示前面的一件事发生了,第二件事情也就立刻发生了。

这就告诉我们,当我们接受主耶稣为我们的救主时候,圣灵就进入我们的心里。

“受了所应许的圣灵”表示什么?

我们认为表示了两方面的事情。第一,圣灵进入我们的心里是上帝早就应许了的事情。所以当我们一接受了主耶稣为我们的救主,上帝就按照祂所应许的来执行了,我们就有了圣灵的印记。第二,圣灵是三位一体上帝中的第三位,我们受了圣灵,就表示上帝已经住在我们的心里。这就是圣经所说的,“岂不知你们是上帝的殿,上帝的灵住在你们里头吗?”(见林前3:16)所以当我们接受了主耶稣为我们的救主,我们就是上帝的殿!

(2)    谁有圣灵的印记?

所有接受主耶稣为救主的人都有圣灵的印记。这印记表示什么呢?

第一,这印记表示我们是属上帝的。

圣经告诉我们,“如果上帝的灵住在你们心里,你们就不属肉体,乃属圣灵了。人若没有基督的灵,就不是属基督的。 ”(见罗马8:9)这印记就显示我们是属上帝的,于是就从世人中被分别了出来。

第二,有了圣灵的印记表示圣灵掌管了我们。

如果一个文件上盖了印,就表示这个文件是归属于这个印所代表的机构。当我们受了圣灵的印记,我们就是归属于圣灵了。

圣灵在我们的心里,不仅掌管我们,同时也保护我们、鼓励我们、为我们祷告,也为我们的不顺从而担忧。(参见以弗所4:30)

XI.    这圣灵,是我们得基业的凭据,(原文作质)直等到上帝之民(民原文作产业)被赎,使祂的荣耀得着称赞。

1.    印记是一种凭据,但是凭据具有更广泛的含义

和合本中的“凭据”,在英文圣经里一般是用“pledge”或者“earnest”,意思是买东西时所付的“头款”,或者“保证金”、“抵押品”。注意在和合本里括号里的字,凭据原文是“质”,就是这个意思。

有了这样的凭据就告诉我们,对我们所答应的事情随后就会出现。

2.    等到上帝之民被赎

我们虽然已经接受了上帝所应许我们的圣灵,但是我们还是生活在这个物质世界上,我们还会受到魔鬼撒旦的引诱和攻击。所以在整个这一段时间里,圣灵都会一直陪伴着我们,直到主耶稣再来或者我们离开这个世界。

3.    使祂的荣耀得着称赞

我们在前面已经讲过,我们在接受圣灵以后就应该赞美和颂赞上帝的荣耀。圣经在这里再一次强调,上帝赐圣灵于我们也就让我们真正明白上帝的荣耀,因此我们就会有发自我们心底对上帝荣耀的赞美和颂赞。

XII.    我们在这段经文里学到了什么

  1. 在这段经文里,我们看到三位一体上帝的荣耀。在第四到第五节里,我们看到圣父上帝的荣耀,祂在创世以前就拣选了我们;在第六到第十二节里,我们看到了圣子耶稣的荣耀;在第十三和十四节里,我们看到了圣灵的荣耀。三位一体的上帝是值得我们赞美和颂赞的。

  2. 上帝在创造宇宙万物以前,就已经拣选了我们。但是祂不是强迫我们成为祂的儿女,而是在事先就知道我们会接受祂为救主,因此就拣选了我们。

  3. 我们是不可爱的罪人,但是上帝以祂的慈爱来爱我们这不可爱的人,并且为我们舍命来拯救我们。

  4. 主耶稣的十字架和祂在十字架上所流的宝血,是我们得救的根本。

  5. 我们是属基督的,我们就当赞美颂赞上帝和祂得荣耀的救恩。

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