Colossians 1: 24~29 歌罗西书 第一章 24~29 节

24 现在我为你们受苦,倒觉欢乐,并且为基督的身体,就是为教会,要在我肉身上补满基督患难的缺欠。25 我照上帝为你们所赐我的职分,作了教会的执事,要把上帝的道理传得全备。26 这道理就是历世历代所隐藏的奥秘,但如今向祂的圣徒显明了。27 上帝愿意叫他们知道,这奥秘在外邦人中有何等丰盛的荣耀,就是基督在你们心里成了有荣耀的盼望。28 我们传扬祂,是用诸般的智慧,劝戒各人,教导各人。要把各人在基督里完完全全的引到上帝面前。29 我也为此劳苦,照着祂在我里面运用的大能,尽心竭力。


在这几节经文中,使徒保罗讲到了他自己的属灵职责。

I.    现在我为你们受苦,倒觉欢乐,并且为基督的身体,就是为教会,要在我肉身上补满基督患难的缺欠。

1.    受苦与欢乐

对一般人来说,欢乐与受苦是不能融合在一起的两个极端。但是使徒保罗却在这里说,“现在我为你们受苦,倒觉欢乐”。

使徒保罗为什么会有这种与人不同的感受呢?

我们需要比较使徒保罗以前和现在的为人有何不同来看。

我们知道使徒保罗曾经是极力逼迫基督徒的一个人。那时,“扫罗却残害教会,进各人的家,拉着男女下在监里。 ”(见使徒行传8:3)他以为把基督徒抓起来是事奉上帝,所以他非常热心于他认为是事奉上帝的工作,“扫罗仍然向主的门徒,口吐威吓凶杀的话,去见大祭司,求文书给大马色的各会堂,若是找着信奉这道的人,无论男女,都准他捆绑带到耶路撒冷。”(见使徒行传9:1~2)

但是当他在往大马色去的路上,遇见了主的荣光,以至于成为瞎眼。同时他听到了上帝对他的责备和呼召。后来经亚拿尼亚为他祷告之后,眼睛才回复了。从此使徒保罗痛改前非,从一个逼迫基督的人转变成为传扬基督的一位使徒。

为什么使徒保罗的前后会如同两个完全不同的人呢?

我们认为那时候的扫罗对真理的认识不清,以自己的感觉来代替上帝的带领,所以迷失了方向,被魔鬼撒旦利用。那时他自鸣得意,因为受到大祭司的接见,而且还得到大祭司的文书。好像在那个时候他很高兴,但是却受到了上帝的谴责。上帝对他说,“扫罗,扫罗,你为什么逼迫我。”(参见使徒行传9:4)  当他对上帝有了比较清楚的认识之后,他的行为就与以前截然不同了。

真正的快乐是从哪里来的?是从上帝那里来的。

圣经告诉我们,“全地都要向耶和华歌唱。天天传扬祂的救恩,在列邦中述说祂的荣耀,在万民中述说祂的奇事。因耶和华为大,当受极大的赞美。祂在万神之上,当受敬畏。外邦的神都属虚无,惟独耶和华创造诸天。有尊荣和威严在祂面前,有能力和喜乐在祂圣所。”(见历代志上16:23~27)

扫罗虽然曾在大祭司手下得宠,他在那个时候虽然得意,但是并不见得他有属天的平安和喜乐。当使徒保罗对上帝有了正确的认识以后,他所追求的是属天的喜乐。

痛苦与喜乐并不一定是相互抵触的。很多做父母的宁可自己吃一点苦,只要让孩子舒服,做父母的就高兴了。问题是人们怎么来看待苦难。

当我们得到了属天的喜乐,我们就不会再因为世上的苦难愁眉苦脸了。

2.    现在我为你们受苦......就是为教会,要在我肉身上补满基督患难的缺欠。

这一句话可能对一些弟兄姊妹会感到困难。

(1)    使徒保罗所受的是什么苦?

我们在这一节圣经里注意到使徒保罗说,他是为教会受苦。我们在查《以弗所书》的时候就谈到过,哪怕事奉上帝也不一定会免除受苦的可能。就在主耶稣被抓去钉十字架之前,“耶稣又对他们【门徒】说,我差你们出去的时候,没有钱囊,没有口袋,没有鞋,你们缺少什么没有。他们说,没有。耶稣说,但如今有钱囊的可以带着,有口袋的也可以带着。没有刀的要卖衣服买刀。”(见路加22:35~36)可见从主耶稣被抓开始,情况变化了。

在主耶稣吩咐我们的大使命中,主耶稣也没有说去传福音就不会受苦,反倒说,“我差你们去,如同羊进入狼群。所以你们要灵巧像蛇,驯良像鸽子。你们要防备人。因为他们要把你们交给公会,也要在会堂里鞭打你们。并且你们要为我的缘故,被送到诸侯君王面前,对他们和外邦人作见证。”(见马太10:16~18)

所以,我们就知道,为上帝工作,去传福音是要为主受苦的。使徒保罗也就是因为他几次三番地旅行布道,才被捕入狱的。

(2)    “补满基督患难的缺欠”,这到底是什么意思呢?

首先,我们要肯定,主耶稣在十字架上的救恩是完美的,是没有缺欠的。主耶稣的在十字架上救恩不仅不需要任何人补充,而且人根本不可能有给予他人救恩的能力。

其次,使徒保罗所受的苦是传福音工作中的苦,而不是救赎。

为主受苦是每一个基督徒都会经受的。因为我们愿意跟随祂、愿意按我们的主耶稣的教导来行事为人,愿意去传福音,这就是主耶稣说所的,“若有人要跟从我,就当舍己,背起他的十字架,来跟从我。”(参见马太16:24)

主耶稣在十字架上已经完成了救恩,但是要达到上帝的计划,“祂愿意万人得救,明白真道。”(见提前2:4)圣经又教导我们,“犹太人和希利尼人,并没有分别。因为众人同有一位主,祂也厚待一切求告祂的人。因为凡求告主名的,就必得救。然而人未曾信祂,怎能求祂呢?未曾听见祂,怎能信祂呢?没有传道的,怎能听见呢?”(见罗马10:12~14)于是我们基督徒就有传福音的责任。

上帝要我们基督徒为祂作见证,把福音一直传到地极。主耶稣教导我们,“这天国的福音,要传遍天下,对万民作见证,然后末期才来到。”(见马太24:14)所以我们所作的是“传”的工作,并不是拯救的工作,拯救的工作是主耶稣基督已经完成了的。我们的工作是让万民都知道主耶稣的救恩。

从某个角度来说,我们基督徒也参与了救恩的工作,但是我们只是传福音。上帝要我们基督徒来传福音不是因为上帝没有办法把福音传到地极,而是上帝赐给我们得冠冕的良机,是赐给我们可以得到操练、可以与上帝亲近的良机。

3.    从旧约圣经所记载的一件事来看受苦和欢乐

“尼布甲尼撒王造了一个金像,高六十肘,宽六肘,立在巴比伦省杜拉平原。尼布甲尼撒王差人将总督,钦差,巡抚,臬司,藩司,谋士,法官,和各省的官员都召了来,为尼布甲尼撒王所立的像行开光之礼。于是总督,钦差,巡抚,臬司,藩司,谋士,法官,和各省的官员都聚集了来,要为尼布甲尼撒王所立的像行开光之礼,就站在尼布甲尼撒所立的像前。那时传令的大声呼叫说,各方,各国,各族的人哪(族原文作舌下同),有令传与你们,你们一听见角,笛,琵琶,琴,瑟,笙,和各样乐器的声音,就当俯伏敬拜尼布甲尼撒王所立的金像。凡不俯伏敬拜的,必立时扔在烈火的窑中。因此各方,各国,各族的人民一听见角,笛,琵琶,琴,瑟,和各样乐器的声音,就都俯伏敬拜尼布甲尼撒王所立的金像。那时,有几个迦勒底人进前来控告犹大人。他们对尼布甲尼撒王说,愿王万岁。王阿,你曾降旨说,凡听见角,笛,琵琶,琴,瑟,笙,和各样乐器声音的都当俯伏敬拜金像。凡不俯伏敬拜的,必扔在烈火的窑中。现在有几个犹大人,就是王所派管理巴比伦省事务的沙得拉,米煞,亚伯尼歌。王阿,这些人不理你,不事奉你的神,也不敬拜你所立的金像。当时,尼布甲尼撒冲冲大怒,吩咐人把沙得拉,米煞,亚伯尼歌带过来,他们就把那些人带到王面前。尼布甲尼撒问他们说,沙得拉,米煞,亚伯尼歌,你们不事奉我的神,也不敬拜我所立的金像,是故意的吗?你们再听见角,笛,琵琶,琴,瑟,笙,和各样乐器的声音,若俯伏敬拜我所造的像,却还可以。若不敬拜,必立时扔在烈火的窑中,有何神能救你们脱离我手呢?沙得拉,米煞,亚伯尼歌对王说,尼布甲尼撒阿,这件事我们不必回答你。即便如此,我们所事奉的上帝能将我们从烈火的窑中救出来。王阿,祂也必救我们脱离你的手。即或不然,王阿,你当知道我们决不事奉你的神,也不敬拜你所立的金像。当时,尼布甲尼撒怒气填胸,向沙得拉,米煞,亚伯尼歌变了脸色,吩咐人把窑烧热,比寻常更加七倍。又吩咐他军中的几个壮士,将沙得拉,米煞,亚伯尼歌捆起来,扔在烈火的窑中。这三人穿着裤子,内袍,外衣,和别的衣服,被捆起来扔在烈火的窑中。因为王命紧急,窑又甚热,那抬沙得拉,米煞,亚伯尼歌的人都被火焰烧死。沙得拉,米煞,亚伯尼歌这三个人都被捆着落在烈火的窑中。那时,尼布甲尼撒王惊奇,急忙起来,对谋士说,我捆起来扔在火里的不是三个人吗?他们回答王说,王阿,是。王说,看哪,我见有四个人,并没有捆绑,在火中游行,也没有受伤。那第四个的相貌好像神子。于是,尼布甲尼撒就近烈火窑门,说,至高神的仆人沙得拉,米煞,亚伯尼歌出来,上这里来吧。沙得拉,米煞,亚伯尼歌就从火中出来了。那些总督,钦差,巡抚,和王的谋士一同聚集看这三个人,见火无力伤他们的身体,头发也没有烧焦,衣裳也没有变色,并没有火燎的气味。尼布甲尼撒说,沙得拉,米煞,亚伯尼歌的神是应当称颂的。他差遣使者救护倚靠他的仆人,他们不遵王命,舍去己身,在他们上帝以外不肯事奉敬拜别上帝。”(见但以理3:1~28)

从这个记载里,我们来看几个问题:

(1)    当沙得拉,米煞,亚伯尼歌即将被扔入烈火窑中的时候:

这三个人是怎么说的?

“沙得拉,米煞,亚伯尼歌对王说,尼布甲尼撒阿,这件事我们不必回答你。即便如此,我们所事奉的上帝能将我们从烈火的窑中救出来。王阿,祂也必救我们脱离你的手。即或不然,王阿,你当知道我们决不事奉你的神,也不敬拜你所立的金像。”(见但以理3:15~18)

(2)    当沙得拉,米煞,亚伯尼歌在烈火窑中的时候:

他们三个人是不是在经受熬炼?是不是在受苦?

他们三个人确实是在经受熬炼,他们是在受苦,但是却有神子与他们同在。圣经告诉我们,他们“在火中游行”;他们并没有停止他们的工作,他们与主同行。虽然有苦难,却是充满了喜乐。

(3)    烈火窑中有几个人?从烈火窑中出来的是几个人?

圣经清楚地告诉我们,在烈火窑里是四个人,但是从烈火窑里出来的只有三个人。

(4)    你觉得为什么那位神子没有从烈火窑里出来?

圣经没有直接告诉我们为什么那位神子没有出来。上帝让尼布甲尼撒王看到烈火窑里有四个人,因为他把沙得拉,米煞,亚伯尼歌扔到烈火窑里,但是他所看到的四个人证明了沙得拉,米煞,亚伯尼歌先前所说的话,“我们所事奉的上帝能将我们从烈火的窑中救出来”是正确的。

我们认为,这烈火就是我们在事奉上帝的时候所遇到大阻拦和艰难。当我们在这样的烈火窑里的时候,上帝一直是与我们同在的。沙得拉,米煞,亚伯尼歌走出了烈火窑,但是实际上,还有很多基督徒仍然在为主摆上自己,为主的缘故蒙受逼迫和残害;主上帝依然与这样的基督徒在烈火窑里同行。

II.    我照上帝为你们所赐我的职分,作了教会的执事,要把上帝的道理传得全备。

1.    我照上帝为你们所赐我的职分

在这里,使徒保罗告诉我们他的职分是从哪里来的。

首先,他告诉我们,他的职分是上帝所赐的,并非由人封立的或者是由人讨论、投票所得的。

天主教的教皇,或称为教宗,是天主教最高的宗教领袖,是由红衣主教们选出来的。因为是由人选出来的,于是就有辞职的教皇。一位在2007年选出来的教皇,在2013年2月11日宣布辞职。

使徒保罗告诉我们,他是奉上帝的恩召而来事奉上帝的:“耶稣基督的仆人保罗,奉召为使徒,特派传上帝的福音。 ”(见罗马1:1)而且我们成为上帝的儿女也是蒙上帝的恩召,“我写信给你们在罗马为上帝所爱,奉召作圣徒的众人。”(参见罗马1:7)

我们的地位和职分,都是由上帝所赐的。不是说一个人读了某个神学院,就有上帝所赐的职分;我们在主内的事奉是上帝的旨意。因此,世上的头衔与上帝所赐的职分不一定吻合。圣经告诉我们,虽然有人奉主耶稣的名传道,但也未必一定属主耶稣。 主耶稣教导我们,“凡称呼我主阿,主阿的人,不能都进天国。惟独遵行我天父旨意的人,才能进去。当那日必有许多人对我说,主阿,主阿,我们不是奉你的名传道,奉你的名赶鬼,奉你的名行许多异能吗?我就明明地告诉他们说,我从来不认识你们,你们这些作恶的人,离开我去吧。”(见马太7:21~23)

其次,使徒保罗也在这里告诉我们,上帝并不是无缘无故地赐给使徒保罗一个职分,而是清楚地告诉他,这个职分的目的是“为你们”。

我们认为这里的“你们”,不仅是指歌罗西教会的弟兄姊妹,也是指所有的主内弟兄姊妹。

一个事奉上帝的职分不是在自己的头上戴上什么光环,上帝赐给我们一个事奉的职分是为了服事弟兄姊妹,而不是向人炫耀在教堂里有什么头衔。

上帝所赐的职分不一定在这个物质世界上有什么地位和特权。使徒保罗就是被我们的主耶稣直接呼召成为使徒的,但是他多次旅行布道都是受尽各样的艰难,最后还被处死。上帝赐给我们的职分是给我们一个事奉祂的机会,也是给我们在天堂得奖赏的良机。所以我们事奉上帝的人,不需要与人在教堂里争名誉地位,不要因为在教堂里没有给你一个“长老”的头衔而气馁,因为在世界上的东西都要过去,不要为世上的东西计较,我们要为那永存的努力。

2.    作了教会的执事

我们在上一次查考《歌罗西书》第一章15~23节的时候,我们讲到了在第二十三节里所说的,“我保罗也作了这福音的执事。”那里的“执事”乃是牧者的意思,并不是使徒保罗到某个教会担任执事的职分。

现在使徒保罗在这里再一次说到了他“作了教会的执事”。这又是什么意思呢?

我们查考了圣经新译本和吕振中翻译的圣经,他们都把这里的“执事”翻译为“仆役”。在英文圣经里,翻译为“minister”(牧者)和翻译为“servant”(仆役)几乎一样多。所以和合本圣经翻译为“执事”也没有错。

根据我们刚才所说的,上帝所赐的职分其实就是服事弟兄姊妹。教会的牧者就是服事主内弟兄姊妹的,所以翻译为牧者和仆役也是一个意思。

从字面上来看,“执事”就是执行事情的人,也就是干活的人。安照教会当初选执事,也是服务众人的。根据《使徒行传》的记载,教会最初的“执事”是为了教会弟兄姊妹管理饭食。(参见使徒行传6:1~3)

我们以前也说过,“教会”是指人,而不是指建筑物。所以对于使徒保罗在这里说的,他“作了教会的执事”,我们可以理解为他是按上帝所赐的职分来服事主内的弟兄姊妹。

3.    把上帝的道理传得全备

可能我们就会有一个问题,我们应该怎样来服事我们的弟兄姊妹呢?

虽然当初选执事的目的是为了管理饭食,但是服事主内弟兄姊妹中有比饭食更重要的东西。

主耶稣教导我们,“岂不知凡入口的,是运到肚子里,又落在茅厕里吗?”(见马太15:17)圣经告诉我们 ,“惟有主的道是永存的。所传给你们的福音就是这道。 ”(见彼前1:25)

我们服事主内弟兄姊妹就是为了让弟兄姊妹获得永存东西,所以圣经在这里教导我们,“把上帝的道理传得全备”。

在教会里作教导的应该明白,我们不仅要向弟兄姊妹传讲上帝的道理,而且要全备地教导。

全备的教导是不是就是把圣经里的每一个细小地方都讲明白?

我们需要告诉弟兄姊妹,圣经里有很多地方对我们在世界上的人来说,并不是能够完完全全清清楚楚地明白的。有的内容,圣经就清楚地告诉我们是不可以知道的。比如世界的末日是什么时候,我们都不可以知道,唯独天父上帝知道。(参见马太 24:36)

圣经里也有一些地方不是说得那么清楚的,也就因为这个原因,在基督教里有很多的宗派。虽然各个宗派对圣经的基本教义和信仰都是一致的,但是对于一些枝节问题,就会有不同的看法。比如,是受洗还是受浸?把水洒在头上或者全身都浸在水里?我们是浸信会,是以全身都浸入水中的。但是我们无法确定洒水就是错误的。对于有不同看法的枝节问题,我们不作这些方面的强调,而是按照圣经告诉我们的方向来教导弟兄姊妹。

圣经清楚地告诉我们,“耶稣在门徒面前,另外行了许多神迹,没有记在这书上。但记这些事,要叫你们信耶稣是基督,是上帝的儿子。并且叫你们信了祂,就可以因祂的名得生命。”(见约翰20:30~31)上帝赐给我们圣经的目的,在这两节经文里就说清楚了。

所以全备的教导并不是把注意力集中到枝节问题,更不要为了枝节问题进行辩论。圣经教导我们,“不要辩论所疑惑的事”,(参见罗马14:1)就是说对于可以有不同解释的经文,我们不要辩论。

全备的教导就是使人相信耶稣是基督,是上帝的儿子。并且明白相信了主耶稣,就可以因主耶稣的名得永远的生命。

III.    这道理就是历世历代所隐藏的奥秘,但如今向祂的圣徒显明了。

1,    这道理就是历世历代所隐藏的奥秘

上帝的救恩是奥秘,“这奥秘在以前的世代,没有叫人知道,像如今藉着圣灵启示祂的圣使徒和先知一样。......又使众人都明白,这历代以来隐藏在创造万物之上帝里的奥秘,是如何安排的。”(见以弗所3:5,9)

上帝的奥秘虽然在创世的时候已经制定,但是一直没有公布出来。

当上帝在伊甸园里设立分别善恶的树之前,上帝早就知道会出现什么样的情况,上帝永远的计划早就设计好了。当我们的始祖犯了罪,“耶和华上帝对蛇说,你既作了这事,就必受咒诅,比一切的牲畜野兽更甚。你必用肚子行走,终身吃土。我又要叫你和女人彼此为仇。你的后裔和女人的后裔也彼此为仇。女人的后裔要伤你的头,你要伤他的脚跟。”(见创世3:14~15)

上帝的这一句话是很特别的,祂说到“女人的后裔”。这是我们平时不会说的,所谓后裔必定是父亲的后裔,因为家族有男子继承,但是上帝在这里就说了,“女人的后裔”。我们现在这个“女人的后裔”就是指主耶稣基督,因为主耶稣基督是由童贞女从圣灵怀孕而降世为人的。所以在那个时候上帝已经隐隐约约告诉了我们祂的救恩,但是在主耶稣来到世界以前,这个隐藏的奥秘一直没有显明出来。

当亚当和夏娃犯罪以后,圣经告诉我们,“耶和华上帝为亚当和他妻子用皮子作衣服给他们穿”。(见创世3:31)这也隐隐约约地祷告我们上帝杀死了动物 ,才有皮子可以给他们做衣服穿。也就是说上帝为了他们的罪杀了动物,流了血。这也预表日后主耶稣在十字架上为我们罪人流血赦免,来担当我们的罪。这一系列的隐藏的奥秘一直没有显明,直到主耶稣在十字架上完成了救恩,才显明出来。

2.    如今向祂的圣徒显明了

(1)    关于圣徒

我们在查《歌罗西书》第一章 1~8 节的时候已经讨论了有关“圣徒”的问题。现在就不复述了。

(2)    如今向祂的圣徒显明了

这就是说现在上帝已经把祂的奥秘向所有信祂为救主的弟兄姊妹显明了。所有的信徒都成为上帝的儿女,不会再受到地狱永火的烧烤了。

这是不是说上帝的救恩就没有向非基督徒显明祂的救恩呢?

如果我们仔细看“显明”这个词,我们就发觉这个词是有由两个字组成的,“显”和“明”。

举一个例子来说:交通规则规定红灯停止前进,绿灯才可以继续前进。但是有人就不愿意接受这个规定,看见红灯依然前进,结果被绿灯放行的车撞了。

我们说明明有红灯显示不可前进,为什么这个人偏偏要继续前行呢?这是因为这个人故意不愿意明白交通规则中红灯意义。

新约圣经告诉我们,“自从造天地以来,上帝的永能和神性是明明可知的,虽是眼不能见,但藉着所造之物,就可以晓得,叫人无可推诿。因为他们虽然知道上帝,却不当作上帝荣耀祂,也不感谢祂。他们的思念变为虚妄,无知的心就昏暗了。”(见罗马 1:20~21)

我们说,不是上帝故意不告诉非基督徒救恩的奥秘,上帝向全人类显现祂的救恩,“祂愿意万人得救,明白真道。”(见提前 2:4)但就是有人故意拒绝上帝的救恩,故意不相信上帝。在这些人的心里,上帝的救恩就一直没有“明”。

IV.    上帝愿意叫他们知道,这奥秘在外邦人中有何等丰盛的荣耀,就是基督在你们心里成了有荣耀的盼望。

1.    上帝愿意叫他们知道

这里所说的“他们”是指谁?

根据上下文,这里的他们就是上一节的圣徒。

圣经在这里说到,“上帝愿意叫他们知道”,是要他们知道什么事情呢?

注意,圣经在这里使用了“愿意”,而不是“必须”。得救的奥秘是必须知道的,但是这里所说,“上帝愿意叫他们知道”的内容,很显然所指的一定不是与救恩奥秘有关的内容。而且他们既然已经是圣徒了,就必定已经明白了救恩。所以,上帝还要所有的主内弟兄姊妹明白另外一件与上帝奥秘有关的事情。

2.    这奥秘在外邦人中有何等丰盛的荣耀

这里说到了上帝的荣耀在外邦人中是极其丰盛的。

在教会里,我们看到外邦人是占了绝对的多数,亚伯拉罕的后裔在教会里是非常罕见的。为什么?

圣经记载了在彼西底的安提阿所发生的一件事:

“散会以后,犹太人和敬虔进犹太教的人,多有跟从保罗,巴拿巴的,二人对他们讲道,劝他们务要恒久在上帝的恩中。到下安息日,合城的人,几乎都来聚集,要听上帝的道。但犹太人看见人这样多,就满心嫉妒,硬驳保罗所说的话,并且毁谤。保罗和巴拿巴放胆说,上帝的道先讲给你们,原是应当的,只因你们弃绝这道,断定自己不配得永生,我们就转向外邦人去。因为主曾这样吩咐我们说,我已经立你作外邦人的光,叫你施行救恩直到地极。外邦人听见这话,就欢喜了,赞美上帝的道,凡预定得永生的人都信了。于是主的道,传遍了那一带地方。但犹太人挑唆虔敬尊贵的妇女,和城内有名望的人,逼迫保罗,巴拿巴,将他们赶出境外。二人对着众人跺下脚上的尘土,就往以哥念去了。”(见使徒行传 13:43~51)

这段经文告诉我们,犹太人弃绝了上帝的救恩;不是福音没有传给他们,而是他们故意弃绝,“断定自己不配得永生”,福音才转向外邦人。这也告诉我们,为什么在教会里犹太人那么的少,基本都是所谓的外邦人。

另外,我们也要请弟兄姊妹注意一件事。我们知道上帝救恩的奥秘是在主耶稣完成了祂在十字架上的舍命,才向世人显明了。我们也可以说新约圣经是向众人讲明上帝救恩奥秘的部分。

在新约圣经的二十七本书里,前四本是主耶稣基督在世上的情况,在余下的二十三本书里,路加写了《使徒行传》是记载向外邦人传福音的经历。在余下的二十二本书里,使徒保罗所写给给各地教会的书信就有十三本。

从新约圣经的二十七本书中,我们看到有超过一半的书都是有关向外邦人传福音的书。我们可以说,在新约圣经中向外邦人传福音占了很重要的比例。

再者,我们在旧约圣经中看到有很多先知书,虽然在新约圣经中也有提到先知,但是却没有先知书。然而,我们看到对于圣经所叙述的真理,却在使徒保罗的书信中流露出不少。我们觉得上帝将有关教会的真理向使徒保罗显示的比其他的使徒更多,可能就是因为上帝召使徒保罗成为外邦人的 使徒,从而上帝的荣耀就非常明显地在外邦人中显得特别丰盛。

从这里我们就看到上帝真的是不偏待人,祂爱以色列民也爱非以色列民。

3.    就是基督在你们心里成了有荣耀的盼望

(1)    犹太人眼中的外帮人

在犹太人的眼里外邦人是一群受咒诅的人群,只称他们为未受割礼的人。他们以为只有亚伯拉罕的后裔才是上帝所拣选的,他们以为所有的外邦人都是不得救的。但是在上帝的眼里,以色列人与所谓的外邦人都是上帝所爱的。

圣经告诉我们,“上帝爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。 ”(见约翰3:16)在这一节圣经里,很清楚地告诉我们上帝爱世人,就是所有的人;上帝不只是爱以色列人。

主耶稣说,“我是好牧人。我认识我的羊,我的羊也认识我。正如父认识我,我也认识父一样。并且我为羊舍命。我另外有羊,不是这圈里的。我必须领他们来,他们也要听我的声音。并且要合成一群,归一个牧人了。”(见约翰10:14~16)

这里主耶稣说得很清楚,所谓“另外有羊”就是指非以色列人,也就是外邦人。

(2)    这个荣耀的盼望是赐给一切愿意接受主耶稣为救主的人

我们刚才说到以色列人看不起外邦人,但是上帝爱世界上所有的人,那为什么上帝对亚伯拉罕说,“凡你所看见的一切地,我都要赐给你和你的后裔,直到永远。 ”(见创世 13:15)“又说,我必使你的后裔极其繁多,甚至不可胜数。 ”(见创世 16:10)这岂不表示上帝对亚伯拉罕和他的后裔之钟爱吗?

没有错,上帝确实是爱亚伯拉罕和他的后裔,因为上帝爱世人,当然爱亚伯拉罕和他的后裔。

上帝还对亚伯拉罕说,“并且地上万国都必因你的后裔得福,因为你听从了我的话。”(见创世 22:18)这一句话就告诉我们,上帝的福分将由亚伯拉罕的后裔流向万国万民。

所以在新约圣经里,我们就看到,“这福音本是上帝的大能,要救一切相信的,先是犹太人,后是希利尼人。 ”(见罗马 1:16)

(3)    荣耀的盼望

什么是圣经在这里所说的,“荣耀的盼望”?

我们仔细来看这节圣经:上帝愿意叫他们知道,这奥秘在外邦人中有何等丰盛的荣耀,就是基督在你们心里成了有荣耀的盼望。整个一节圣经是一句话。

圣经新译本的翻译是:上帝愿意使他们知道这奥秘在外族人中有多么荣耀的丰盛,这奥秘就是基督在你们里面成了荣耀的盼望。

吕振中翻译的圣经是写成:上帝愿意使他们知道这奥秘的荣耀在外国人中是何等的丰富,就是:基督在你们心(或译『中间』)里,成了得荣耀的盼望。

英文圣经中的这一节,基本都是翻译为,“To them God chose to make known how great among the Gentiles are the riches of the glory of this mystery, which is Christ in you, the hope of glory.”(ESV)

从那么多的翻译本中,我们就知道基督就是这里所说的“荣耀的盼望”。我们心里有了基督,我们就有了那荣耀的盼望,就是我们有永生的盼望,将来有与上帝一同在天堂的盼望。

V.    我们传扬祂,是用诸般的智慧,劝戒各人,教导各人。要把各人在基督里完完全全的引到上帝面前。

1.    我们传扬祂,是用诸般的智慧,劝戒各人,教导各人。

作为牧者的主要工作就是两件:

(1)    宣扬主耶稣基督

主耶稣清楚地告诉我们,“圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力。并要在耶路撒冷,犹太全地,和撒玛利亚,直到地极,作我的见证。”(参见使徒行传 1:8)

传福音的工作就是为主耶稣作见证。作见证是要证明什么呢?

就是“要叫你们信耶稣是基督,是上帝的儿子。并且叫你们信了他,就可以因他的名得生命。 ”(参见约翰20:31)

(2)    劝戒、教导众弟兄姊妹

当我们为主耶稣做了见证以后,就有人会接受我们所传的成为基督徒。

当人们成为基督徒以后,牧者是不是就可以不管了吗?断乎不是!

对于基督徒,牧者还必须进行劝戒和教导。但是这个劝戒和教导不是牧者依靠他自己的头脑来教导,而是要用用诸般的智慧来劝诫和教导。

这里所说的“诸般的智慧”就是属天的智慧,来自上帝的智慧,不是人自己的聪明。

我们刚才查考了“要把上帝的道理传得全备”,与这里所说的,“是用诸般的智慧,劝戒各人,教导各人”,是完全一致的。

主耶稣教导我们,“凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守,我就常与你们同在,直到世界的末了。”(见马太 28:20)所以牧者的教导是传递主耶稣对我们的吩咐,不是牧师自己的创造发明。这就是为什么牧师也称“传道人”的原因。传道人,就是把上帝的道传给其他人。

2.    要把各人在基督里完完全全的引到上帝面前。

我们基督徒是跟随主耶稣基督,不是跟随那一位牧师。牧师也是人,所以是会犯错误,也会犯罪的。所以跟随牧师是非常危险的事情,特别是那些自称是完全正确的牧师,自称对圣经完全了解的牧师;这样的牧师一定是有问题的。因为只有上帝是不会犯罪的,只有上帝是完全没有错的;只有上帝是全知的。如果有一个人自称完全正确、自称对圣经完全了解,其实就是把自己放在上帝的位置上,这是对上帝的亵渎。

牧师的责任是把众弟兄姊妹带领到上帝的面前,不仅如此,而且必须在“基督里完完全全的引到上帝面前”。所以牧者的教导必须是按照圣经、按照主耶稣的吩咐来教导众弟兄姊妹。

在教会里是不是可以批评牧师和传道人?

牧师和传道人也是人,也会犯罪,因为没有一个人可以靠行律法称义,所以只要证据确实,批评是完全可以的。圣经记载了使徒保罗责备使徒彼得的情况。(参见加拉太 2:11~16)

弟兄姊妹对于牧者和传道人的批评必须非常小心,免得被魔鬼撒旦利用。我们一定知道圣经记载了大卫与扫罗王之间的矛盾,扫罗多次想要杀大卫,但是都没有成功,而大卫有非常好的机会可以杀扫罗,但是大卫,“对跟随他的人说,我的主乃是耶和华的受膏者,我在耶和华面前万不敢伸手害他,因他是耶和华的受膏者。大卫用这话拦住跟随他的人,不容他们起来害扫罗。”(见撒上 24:6~7)大卫所采取的方式,如同天使长的方式;“天使长米迦勒,为摩西的尸首与魔鬼争辩的时候,尚且不敢用毁谤的话罪责他,只说,主责备你吧。 ”(见犹大 1:9)

如果对上帝的仆人进行攻击,必受到上帝的惩罚。“以利沙从那里上伯特利去,正上去的时候,有些童子从城里出来,戏笑他说,秃头的上去吧。秃头的上去吧。他回头看见,就奉耶和华的名咒诅他们。于是有两个母熊从林中出来,撕裂他们中间四十二个童子。”(见王下 2:23~24)

牧师和传道人的工作是把人带到我们的上帝主耶稣的面前,而不是建立自己的小圈子。我们可能是处在一个小教会里,但是我们是在上帝的普世教会里。牧师和传道人不可以荣耀自己,只能荣耀我们的上帝主耶稣基督。

VI.    我也为此劳苦,照着祂在我里面运用的大能,尽心竭力。

1.    我也为此劳苦

请不要以为传福音是一项轻松的工作,虽然主耶稣说,“我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式,这样,你们心里就必得享安息。因为我的轭是容易的,我的担子是轻省的。”(见马太 11:29~30)

主耶稣在这里的教导,使我们明白,因为有主同在,心里有平安,虽然担子很重,也感到轻松。这样就是为什么使徒保罗说,“现在我为你们受苦,倒觉欢乐”的原因。

传福音的工作是一项劳苦的工作,是一项背着十字架跟随主耶稣的工作。我们知道主耶稣的十二个门徒绝大部分都是殉道的。他们面对肉体的死亡,也面对异端的攻击、犹太人的逼迫,甚至在耶路撒冷的教会在开始的时候对使徒向外邦人传福音有看法,特别是那些割礼派。(参见使徒行传 15 章)

现在的情况并没有比当初好了多少,各样的逼迫和攻击不断。最近,就在复活节的当天,在斯里兰卡伊斯兰教的极端分子制造了多处的爆炸,基督徒和无辜的人们被炸死的人数约为三百。网上流传着一张照片,是一位主日学的老师,问参加主日学的同学,是不是愿意为主耶稣献上自己的生命,很多人都举手,表示愿意。几分钟以后,这个礼拜堂就被袭击而夷为平地。这位主日学的老师和学生都献出了生命。

2.    照着祂在我里面运用的大能,尽心竭力

主耶稣告诫我们,“我差你们去,如同羊进入狼群。”(参见马太 10:16)知道有危险,我们还是听从主耶稣的命令,去传福音。我们准备遇到最坏的情况,同时我们也相信上帝的保佑。我们在前面讲到了但以理他们面对烈火熊熊窰所说的话,“即便如此,我们所事奉的上帝能将我们从烈火的窑中救出来。王阿,祂也必救我们脱离你的手。即或不然,王阿,你当知道我们决不事奉你的神,也不敬拜你所立的金像。”(见但以理 3:17~18)我们也有这样的决心。

这就是使徒保罗在这里所说的,照着上帝在我里面运用的大能,尽心竭力。因为我们要做上帝忠心的仆人。

VII.    我们在这段经文里学到什么

1.    我们在教会里的职分是上帝所赐的

教会里的职分是上帝所赐的,不是我们自封的,也不是人们给的。

上帝所赐的职分比人们给你的头衔重要无穷倍;不要为世上的头衔与人争论,更不要因为人们没有给你一个头衔而气馁。

2.    我们是一群有福的人,我们现在一件知道了上帝救恩的奥秘。

我们已经接受主耶稣的救恩,成为祂的儿女。

3.    作教导的,必须完全按照圣经来教导,必须按照属天的智慧来教导。

4.    我们要成为上帝的忠心仆人。

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