2 Timothy 4: 01~05 提摩太后书 第四章 1~5节

1 我在上帝面前,并在将来审判活人死人的基督耶稣面前,凭着祂的显现和祂的国度嘱咐你。2 务要传道。无论得时不得时,总要专心,并用百般的忍耐,各样的教训,责备人,警戒人,劝勉人。3 因为时候要到,人必厌烦纯正的道理。耳朵发痒,就随从自己的情欲,增添好些师傅。4 并且掩耳不听真道,偏向荒渺的言语。5 你却要凡事谨慎,忍受苦难,作传道的工夫,尽你的职分。


这一段经文是使徒保罗吩咐提摩太务要传道,也告诉提摩太关于传道的时候所需要的态度,并告诉提摩太在末世人们对真道的态度。

I.    我在上帝面前,并在将来审判活人死人的基督耶稣面前,凭着祂的显现和祂的国度嘱咐你。

在使徒保罗吩咐提摩太务要传道之前,使徒保罗要提摩太明白他是凭着什么权柄作这样的吩咐。

1.    首先,使徒保罗说明他是在上帝的面前作这样的吩咐。

为什么使徒保罗把“在上帝面前”放在任何理由的第一位?为什么在上帝面前是那么重要?

基督徒都应该明白,我们在世界上所做、所说、所想的一切都呈现在上帝的面前。没有任何一件事情可能躲过上帝眼睛。中国人有一句话,“人在做,天在看”,也就是这样意思。

一旦我们明白这个道理,我们就必须很认真地做、很真实地说、按上帝所指示的来想。任何假冒伪善、任何胡言乱语、任何不正当的想法都是愚蠢的,因为上帝必按各人所做的来审判、报应各人。

当施洗约翰的父亲,撒迦利亚,在圣殿里遇见天使的时候,圣经记载了一段他们的对话,“撒迦利亚对天使说,我凭着什么可知道这事呢?我已经老了,我的妻子也年纪老迈了。天使回答说,我是站在上帝面前的加百列,奉差而来,对你说话,将这好信息报给你。”(见路加1:18~19)

天使加百列的回答一开始也是表明“在上帝面前”的,所以所传达的不他自己的信息,乃是上帝的信息。在这我们看到使徒保罗也是把“在上帝面前”放在第一,这样我们就知道这不他个人的看法或者主意,乃是上帝启示他要说的内容,所以以下的诉说和吩咐是绝对真实和必须的。

主耶稣在世上传福音的时候,说过这样的话,“你们的律法上也记着说,两个人的见证是真的。我是为自己作见证,还有差我来的父,也是为我作见证。”(见约翰8:17~18)这就是说,祂所传福音的福音,就是在天父上帝面前所传讲的。这就是说所有的人都应该仔仔细细地听主耶稣所说的每一句话,可惜当时的法利赛人和文士并没有听。

2.    并在将来审判活人死人的基督耶稣面前

和合本圣经在这里用了一个“并”字;这个并字表示前面所说的上帝,就是这里所说的基督耶稣;表示前面所说的与“并”字后面所说的是并列的、等同的。所以,这在上帝面前,就是站在基督耶稣面前。

使徒保罗在这里告诉我们,将来审判活人和死人的就是我们所传的基督耶稣。所以传道人的权威是来自上帝,来自那位将要审判活人和死人的主耶稣基督,而不是来自个人属世的聪明智慧或者学术地位。

我们传道人也要明白,如果我们真的明白我们所传的主耶稣基督是关乎到每一个人将来在主面前审判时所处的地位,我们就应该更认真地去传福音,因为这实在是太重要了。

我们必须知道,不仅他人要在末日审判的时候向上帝交账,我们每一个基督徒和传道人也都要向上帝交账的。如果你已经答应上帝愿意为祂在这个世界上传福音,那我们说,答应了上帝的事情我们必须好好地来完成。凡是答应上帝的事,都必须认认真真地来完成,千万不可马虎。

为什么主耶稣教导我们说,“凡说话干犯人子的,还可得赦免。惟独说话干犯圣灵的,今世来世总不得赦免。 ”(见马太12;32)因为我们如果得罪了一个人,我们可以向这个人道歉,求上帝饶恕我们。但是如果我们得罪了圣灵、得罪了那本来就希望赦免我们罪的上帝,那还有什么办法呢?

圣经记载了一件事,“有一个人,名叫亚拿尼亚,同他的妻子撒非喇,卖了田产。把价银私自留下几分,他的妻子也知道,其余的几分,拿来放在使徒脚前。彼得说,亚拿尼亚为什么撒但充满了你的心,叫你欺哄圣灵,把田地的价银私自留下几分呢?田地还没有卖,不是你自己的吗?既卖了,价银不是你作主吗?你怎么心里起这意念呢?你不是欺哄人,是欺哄上帝了。亚拿尼亚听见这话,就仆倒断了气。听见的人都甚惧怕。有些少年人起来,把他包裹抬出去埋葬了。约过了三小时,他的妻子进来,还不知道这事。彼得对她说,你告诉我,你们卖田地的价银,就是这些吗?她说,就是这些。彼得说,你们为什么同心试探主的灵呢?埋葬你丈夫之人的脚,已到门口,他们也要把你抬出去。妇人立刻仆倒在彼得脚前,断了气。那些少年人进来,见她已经死了,就抬出去,埋在她丈夫旁边。全教会,和听见这事的人,都甚惧怕。”(见使徒行传5:1~11)

我们在这里看到欺哄圣灵的罪所带来的后果。所以,我们说,在上帝面前必须老老实实,答应做的事情必须做。如果不是真心想要做的事,不要随口乱说。

有人说自从主耶稣来的这个世界,我们就是在恩典的时代了。这是对的,但是不要忘记,我们所信的上帝是公义的主,祂“万不以有罪的为无罪”。这句话圣经里记载了三次,(参见出埃及34:7;民数14:18;那鸿1:3)所以我们不要以为我们是在恩典的时代,我们就可以随便说说。凡是答应上帝的事情,我们必须要做到。

另外我们要注意我们所说的一切话。

有的时候,我们听到有人说,昨天夜里圣灵启示我要做什么什么事,这一类的话。我们说如果真的是圣灵启示了你,那说这样的话是可以的。但是千万不能把你自己认为要做的事说成是圣灵的启示。如果把你自己想做的事说成是圣灵的启示,这就有可能是妄称了上帝的名。

“不可妄称耶和华你上帝的名,因为妄称耶和华名的,耶和华必不以他为无罪。 ”这一节经文在圣经里记录了两次,在《出埃及记》20:7和《申命记》5:11都记录了。圣经多次重复的话,我们一定要记住。

3.    凭着祂的显现和祂的国度嘱咐你。

我们刚才说过,传道人的权威是来自上帝,而不是来自个人属世的聪明智慧或者地位。为什么传道人的权威是来自上帝的呢?使徒保罗在这里向我们解释,就是凭着主耶稣基督的显现和上帝的国度。

(1)    祂的显现

这里所说的“祂的显现”,到底是什么意思?

我们刚才说,这里的“祂”就是指主耶稣基督。那这个显现又是指什么呢?

我们觉得这里的显现可能是指下面三次特殊的显现:

A.    主耶稣基督的降生

在主耶稣降生的时候,有两位先知就清楚地知道这就是救世主的降生,而且为此当众宣布了。“满了八天,就给孩子行割礼,与祂起名叫耶稣,这就是没有成胎以前,天使所起的名。按摩西律法满了洁净的日子,他们带着孩子上耶路撒冷去,要把祂献与主。(正如主的律法上所记,凡头生的男子,必称圣归主。)又要照主的律法上所说,或用一对班鸠,或用两只雏鸽献祭。在耶路撒冷有一个人名叫西面,这人又公义又虔诚,素常盼望以色列的安慰者来到,又有圣灵在他身上。他得了圣灵的启示,知道自己未死以前,必看见主所立的基督。他受了圣灵的感动,进入圣殿。正遇见耶稣的父母抱着孩子进来,要照律法的规矩办理。西面就用手接过祂来,称颂上帝说,主阿,如今可以照你的话,释放仆人安然去世。因为我的眼睛已经看见你的救恩。就是你在万民面前所预备的。是照亮外邦人的光,又是你民以色列的荣耀。孩子的父母,因这论耶稣的话就希奇。西面给他们祝福,又对孩子的母亲马利亚说,这孩子被立,是要叫以色列中许多人跌倒,许多人兴起。又要作毁谤的话柄。叫许多人心里的意念显露出来。你自己的心也要被刀刺透。又有女先知名叫亚拿,是亚设支派法内力的女儿,年纪已经老迈,从作童女出嫁的时候,同丈夫住了七年,就寡居了。现在已经八十四岁,(或作就寡居了八十四年)并不离开圣殿,禁食祈求,昼夜事奉上帝。正当那时,她进前来称谢上帝,将孩子的事,对一切盼望耶路撒冷得救赎的人讲说。”(见路加2:21~38)

“道成了肉身住在我们中间,充充满满的有恩典有真理。”(见约翰1:14)这是主耶稣基督第一次来到这个世界,但是没有几个人知道祂真实的身份。

B.    主耶稣基督从死里复活

主耶稣说,“我若从地上被举起来,就要吸引万人来归我。”(见约翰12:32)说了这话以后不久,主耶稣就被钉在十字架上被举了起来。之后,“而且埋葬了。又照圣经所说,第三天复活了。”(见林前15:4)

当主耶稣从死里复活以后,有四十天多次向人显现,“后来一时显给五百多弟兄看”。(参见林前15:6)

主耶稣基督从死里复活就证明了祂是战胜死亡的主,是我们的拯救者。

C.    主耶稣基督的第二次降临

主耶稣多次述说祂会离开这个世界,但是将要再来。“你们心里不要忧愁。你们信上帝,也当信我。在我父的家里,有许多住处。若是没有,我就早已告诉你们了。我去原是为你们预备地方去。我若去为你们预备了地方,就必再来接你们到我那里去,我在哪里,叫你们也在哪里。”(见约翰14:1~3)

所以主耶稣暂时离开这个世界,是为我们去预备地方。我们并不认为主耶稣在这里所说的“为你们预备地方”表示主耶稣要在天堂里为我们盖房子。我们认为主耶稣是要确保我们在天堂里有我们的地方,就是要确保我们是能够进入天堂、是能够与主同在的。

这个确保是祂在天上为我们做的,也就是祂应许我们,“然而我将真情告诉你们。我去是与你们有益的。我若不去,保惠师就不到你们这里来。我若去,就差他来。 ”(见约翰16:7)“但保惠师,就是父因我的名所要差来的圣灵,祂要将一切的事,指教你们,并且要叫你们想起我对你们所说的一切话。 ”(见约翰14:26)

保惠师圣灵来了,就带领我们走成圣的道路,这就确保我们能够进入天堂,在天堂里有地方,就能与主同在了。

主耶稣的第二次降临,除了来接我们,那些跟随祂的人,都到天堂与祂同在以外,祂的第二次降临还有另外一个目的。“人子要在祂父的荣耀里,同着众使者降临。那时候,祂要照各人的行为报应各人。 ”(见马太16:27)

这也就是说主耶稣的第二次降临就是世界末日、上帝审判世人的时候。

我们看了主耶稣基督的三次不同的显现:祂的降世为人、祂的战胜死亡、祂的审判。那为什么使徒保罗要说“凭着祂的显现”来嘱咐提摩太呢?

我们认为使徒保罗就是说到了上帝的救恩和上帝的审判。

上帝所创造的人,本来是完美无缺的,可以永远与上帝同在的,也就是不会死的。但是由于人的背叛,违背了上帝 - 吃了不该吃的智慧果  - 并且离弃了上帝 - “藏在园里的树木中,躲避耶和华上帝的面” (参见创世3:8)- 身体的死亡和属灵的死亡就都领到了人的身上了。

上帝为了拯救人类,差派了祂的独生子主耶稣降世为人,为我们的罪钉死在十字架上,第三日从死里复活,战胜了身体的死亡和属灵的死亡。从此以后,只要我们接受主耶稣基督为我们个人的救主,我们不仅可以如同主耶稣基督一样有复活的身体,也可以与上帝同在,得到了永生。这是人生最关键的的一处,所以使徒保罗在这里说,凭着这位为了拯救我们而把自己摆上的主耶稣基督,我要嘱咐你;也凭着这位将来要审判人类的主耶稣基督嘱咐你。

这里使徒保罗清楚地说明了他的权威来自我们的上帝,主耶稣基督。

(2)    祂的国度

那为什么使徒保罗还有说他是凭着“祂的国度嘱咐你”?

我们觉得使徒保罗非常明确传道与上帝的国度有密切的联系。显然,使徒保罗在这里所说的“祂的国度”就是上帝的国度,就是天国。

“天国”这个词只在新约和合本圣经里出现,旧约里没有天国这个词。

由于人所能够理解的只是我们所能够体会的,如果对我们说“国”,我们很容易理解。我们之所以有国的概念,是因为世界上有很多国家。但是在天上,魔鬼撒旦是成不了“国”的,牠们是要被关在无底坑里的。实际上,所有在天上都是上帝的、所有在地上的也都是上帝的、所有在地底下的也都是上帝的,所有一切的一切都是上帝的。

在旧约圣经里,上帝多次宣告一切都是祂的:“天下万物都是我的。”(参见约伯41:11)“因为世界,和其中所充满的,都是我的。”(参见诗篇50:12)“因为全地都是我的”(参见出埃及19:5)

虽然一切的一切都是上帝的,圣经之所以要指明这是“祂的国度”是要我们懂得上帝的国度与地狱有绝大的区别。

与主同在的地方就是上帝的国度。要进入上帝的国度就是我们刚才所说的,接受主耶稣基督为我们个人的救主,悔改认罪,邀请圣灵进入我们的心里,跟随主走成圣的道路。

但是我们要明白一点,进入上帝的国度之外邦人的人数是有限的,所以我们要努力进入。主耶稣教导说,“从施洗约翰的时候到如今,天国是努力进入的,努力的人就得着了。”(见马太11:12)

“弟兄们,我不愿意你们不知道这奥秘,(恐怕你们自以为聪明)就是以色列人有几分是硬心的,等到外邦人的数目添满了。于是以色列全家都要得救,如经上所记,必有一位救主,从锡安出来,要消除雅各家的一切罪恶。”(见罗马11:25~26)注意,这里说的很清楚,外邦人的数目是会添满的!

所以使徒保罗在这里凭着“祂的国度”嘱咐提摩太,也就是嘱咐我们要传福音,要教导弟兄姊妹,我们不要糊涂,天国是要努力进入的,不努力的人是进不了的。

II.    务要传道。无论得时不得时,总要专心,并用百般的忍耐,各样的教训,责备人,警戒人,劝勉人。

在这一节圣经里,使徒保罗不仅告诉提摩太传道的重要性,也告诉提摩太传道所包括的内容。

1.    务要传道

务必要传道,传道是传道人的责任,也是每一个基督徒的责任。

我们已经明白,虽然这一封信是使徒保罗写给提摩太的,但是也是写给每一个读的基督徒的。

不少基督徒认为传道是牧师、长老的事,自认为是平信徒,也没有受过神学的训练,这么传道?

主耶稣在即将升天的时候教导说,“所以你们要去,使万民作我的门徒,奉父子圣灵的名,给他们施洗。(或作给他们施洗归于父子圣灵的名)凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守,我就常与你们同在,直到世界的末了。”(见马太28:19~20)祂并没有说,你们先要上神学院才可以去,祂说,“你们要去”,没有提任何的先决条件。

其实,无论你有没有想要传道,你实际上都在传,只是有点人是在传扬上帝的道,有点人却是在传阻挡他人成为基督徒的道。

我们在传福音的时候,曾听到过有人说,“像 XXX 这样信耶稣的人,都能上天堂的话,我宁可不上天堂!”当然说这样的话是有点过分,但是我们也看到一个基督徒若没有好的行为,可以是他人成为基督徒的绊脚石。

传道,不一定是口传,我们的行为也在传。我们知道在国内有一位医生,因为是基督徒从来不收病人的红包,但是都很认真地看病,处处为病人着想。因为他的行为感动了很多人,从而带领了不少人成为跟随耶稣的基督徒。因为每一个他所看过的病人和病人家属,都在想他为什么是这个样。他的行为引起人们的思索。

所以不要以为你不是专职的传道人或者教会的长老,你就可以不传道。使徒保罗在这里所说的是要我们每一个人都传扬主耶稣基督福音的道。

2.    无论得时不得时,总要专心

无论得时不得时,总要专心传道!

我太太以走路为她的锻炼身体项目,如果天气好久约了几个朋友一起到公园里步行走个四十分钟到一个小时。但是如果下雨,她们就不走了。这样的锻练是看天气的锻炼;锻炼的条件就是天气如何。天气决定了她们要不要锻练。

我们传福音可不是有条件的作为。使徒保罗在这嘱咐我们,“无论得时不得时,总要专心”传福音。

得时,就是条件适当:你有时间讲,听的人也愿意听。这就像我们现在的情况,大家把其他事情都放下,专心来参加这样的查经。在这样的情况下,无论是讲的人,还是听的人都感到很舒服。所以在这样的情况下,愿意出去传的人就会多一些。

但是在不得时的时候,就是条件不适合的时候,甚至是条件不许可时候我们还是要传。在这样的情况下,愿意传的人就会少很多。

我们看到进入了宣教工场以后打退堂鼓的人也不是少数。所以我们认为使徒保罗在这里所强调的是在不得时的状况下,我们还是要专心传福音。

我们再仔细地来看一看“总要专心”这几个字。在新译本里的翻译是,“都要常作准备”。

这就告诉我们,传道、传福音使我们基督徒的一个很主要的任务和责任。这是一件我们专心要做的事,也就是时刻准备着随时要做的事。

圣经告诉我们,“你们就是为义受苦,也是有福的。不要怕人的威吓,也不要惊慌(的威吓或作所怕的)。只要心里尊主基督为圣。有人问你们心中盼望的缘由,就要常作准备,以温柔敬畏的心回答各人。”(见彼前3:14~15)这是使徒彼得教导我们的,就是在患难的环境下,我们仍要时刻作好准备,一旦有机会,就要传讲上帝的大爱和主耶稣基督的救恩。

使徒保罗又教导我们,“当用各样的智慧,把基督的道理,丰丰富富的存在心里,(或作当把基督的道理丰丰富富的存在心里以各样的智慧)用诗章,颂词,灵歌,彼此教导,互相劝戒,心被恩感歌颂上帝。”(见歌罗西3:16)如果我们没有把基督的道理存在心里,我们怎么有可能随时讲出主耶稣基督的救恩呢?

所以我们不仅在得时或者在不得时的情况下都传福音,而且所传的福音都是我们精心准备,是用上帝的话来武装的真理。

3.    用百般的忍耐

我们在查前面一章的时候已经有对忍耐作了介绍,但是使徒保罗在这里强调了“百般的忍耐”,也就是超乎寻常的忍耐。

传道的时候要有百般的忍耐可能包括两方面的意思:

(1)    传道不是那么容易

不要以为传福音是一件容易的事情。首先,人有顽固的心,而且若没有圣灵的感动,很少有人会承认自己是个罪人。很多人会说,我活的好好的,不抢、不偷,也没有人上法院告我,我有什么罪!

其次,魔鬼撒旦在属世的人背后撑腰,抵挡真理,以至于他们“油蒙了心,耳朵发沉,眼睛闭着。恐怕眼睛看见,耳朵听见,心里明白,回转过来”,(参见使徒行传28:27)接受主耶稣基督为救主。

我们传福音,但是对方没有反应,甚至抵制;我们不要灰心,要忍耐。我们不知道上帝什么时候开他们的心门,就接受主耶稣基督我为他们的救主了。所以我们要忍耐等待。

(2)    人都各不相同,所以我们采取的忍耐也应随之不同

因为我们所遇见的是百般不同的人,传道的反应自然是有百般不同的样式,有欢迎的、有反对的、有讥笑的、有无所谓的、有的非常骄傲、有的很固执、有的只和你敷衍、不说实话……。我们总要用百般的忍耐,应付百般不同的人。

4.    各样的教训

(1)    先说一下教训

传道人在传福音的时候是要给予听众一些教训的。

牧师讲道不是要讨会众的喜悦,乃是传递上帝的信息。查看整本圣经,我们就看到了上帝对以色列人的教训、对全人类的教训。

其实,教训是分为两部分的,一方面是教,还有一方面就是训。

牧师要教导,用上帝的话语来教导。使徒保罗说,“因为我不是从人领受的,也不是人教导我的,乃是从耶稣基督启示来的。 ”(见加拉太1:12)所以传道人的教导必须是从耶稣基督的启示来的,不是自己苦思冥想出来的。

使徒保罗也清楚地告诉我们,教会领袖有教导的责任,“作监督的,必须无可指责,只作一个妇人的丈夫,有节制,自守,端正。乐意接待远人,善于教导。 ”(见提前3:2)

“训”有两方面的意思:一方面是训练的意思,另一方面是训诲的意思。

圣经在《出埃及记》里就传递了上帝的话,“又要将律例和法度教训他们,指示他们当行的道,当作的事”。(见出埃及18:20)这里就是说到了教会的领袖要用上帝的教导来训练众人。不仅要让众人知道上帝的旨意,还要训练众人来执行上帝的旨意。知道上帝的旨意可以只是在脑子里,但是上帝的话对我们的教导不仅让我们在脑子里知道,而且还要如何来行、如何来作。

当人们不愿意接受上帝的教导的时候,传道人就有责任教训大家,使众人训诲。“我说,你只要敬畏我,领受训诲。如此,你的住处,不致照我所拟定的除灭。只是你们从早起来,就在一切事上败坏自己。 ”(见西番雅书3:7)这是耶和华上帝的话。

(2)    各样的教训

上帝的教训不是单方面的,上帝的教训是各方面的,是我们行事为人的准则。

圣经的教训首先是有属灵方面的教训。

上帝的话语对不同灵性程度的人都有极其重要的教训,从吃灵奶的到吃属灵干粮的都有。(参见希伯来5:12)其中包括安慰、勉励和有关真理的教导。

所以我们如果熟读了圣经里一个方面的教训,万万不可自傲,不要忘记圣经里还有各样的教训。圣经里的教训是如此地丰富,以至于我们一生一世也学不完。

其次,除了圣经在属灵方面的教导以外,圣经对我们的日常生活也有教训。圣经教导我们怎样处事待人。主耶稣有关好撒玛利亚人的教导,就是教导我们怎样做人。

5.    责备人

传道人不是专讲人们爱听的话,有的时候责备也是必须的。

我们注意到使徒保罗在《哥林多前书》的第五和第六章里对哥林多教会有很严厉的责备:“风闻在你们中间有淫乱的事。这样的淫乱,连外邦人中也没有,就是有人收了他的继母。你们还是自高自大,并不哀痛,把行这事的人从你们中间赶出去。”(见林前5:1~2)

在这里使徒保罗责备哥林多教会里的人比外邦人还不如,就是说他们做了连不得救的人也不会做的坏事,而且面对这样的坏事还自高自大,所以这个责备是很严厉的。

“你们中间有彼此相争的事,怎敢在不义的人面前求审,不在圣徒面前求审呢?”(见林前6:1)使徒保罗在这里用了“怎敢”这两个字来责备他们。

传道人和牧师的责备不是要把犯罪的人置于死地,上帝的教训是从爱心出发的。圣经有这样的教导,“这样的人,受了众人的责罚,也就够了。倒不如赦免他,安慰他,免得他忧愁太过,甚至沉沦了。所以我劝你们,要向他显出坚定不移的爱心来。”(见林后2:6~8)责备的目的是挽救,不是把了罪的人推到沉沦的地步。

上帝的救恩就为了拯救沉沦的人,我们的责备怎么可以把人推到沉沦的地步呢?

6.    警戒人

警戒比责备更严重,警戒是带着责罚的一种劝告。圣经记载了上帝警戒人的事例:“以利押的众子是尼母利,大坍,亚比兰。这大坍,亚比兰,就是从会中选召的,与可拉一党同向耶和华争闹的时候也向摩西,亚伦争闹。地便开口吞了他们,和可拉,可拉的党类一同死亡。那时火烧灭了二百五十个人。他们就作了警戒。”(见民数26:9~10)上帝给予的禁戒是非常严厉的,所以万万不可与上帝争闹。

有的时候,上帝只给予口头的禁戒:“你若忘记耶和华你的上帝,随从别神,事奉敬拜,你们必定灭亡。这是我今日警戒你们的。 ”(见申命8:19)

无论是立时责罚的禁戒还是口头的禁戒,我们必须绝对听从上帝的禁戒。

传道人不可能有上帝那样的禁戒;传道人的禁戒乃是在人灵魂的紧急时刻才提出的;当传道人看到人的灵性有危险、遇见试探,就应该随时给予警戒忠告。

7.    劝勉人

劝勉是每一个传道人、牧师最常做的事情。讲道中劝勉占了很重要的位置。

在前书中使徒保罗就对提摩太说过,“你要以宣读,劝勉,教导为念,直等到我来。”(见提前4:13)

使徒保罗自己在传福音的过程中也是常常劝勉人的。“他们和保罗约定了日子,就有许多人到他的寓处来,保罗从早到晚,对他们讲论这事,证明上帝国的道,引摩西的律法和先知的书,以耶稣的事,劝勉他们。 ”(见使徒行传28:23)

劝勉包括两个方面,就是劝告和勉励。

如果看到弟兄姊妹中有不当的行为或者发觉有不纯的思想的时候,传道人和牧师就要对这样的弟兄姊妹进行劝告,要劝告他们回到上帝的真道上了。

然而,真正的勉励是从上帝那里来的,传道人和牧师只是传递上帝的话而已。“人都是指着比自己大的起誓。并且以起誓为实据,了结各样的争论。照样,上帝愿意为那承受应许的人,格外显明祂的旨意是不更改的,就起誓为证。借这两件不更改的事,上帝决不能说谎,好叫我们这逃往避难所,持定摆在我们前头指望的人,可以大得勉励。”(见希伯来6:16~18)从上帝的话里,我们就得勉励。

勉励的话语也是牧师和传道人常常应该讲的话。至于什么时候应该说什么样的话,使徒保罗就说的很清楚,“我们又劝弟兄们,要警戒不守规矩的人。勉励灰心的人。扶助软弱的人。也要向众人忍耐。 ”(见帖前5:14)

III.    因为时候要到,人必厌烦纯正的道理。耳朵发痒,就随从自己的情欲,增添好些师傅。

在这两节圣经里,使徒保罗讲到了在末世人们对待福音的态度。

1.    时候要到

使徒保罗没有说这个“时候”什么时候会来到,但是我们相信这个“时候”已经来到了。

在两个不同的英文翻译里,一个是翻译为“For the time will come”(NKJV),但是另外一个翻译为,“For the time is coming”(ESV)。从这两个翻译中来看,原文的意思不仅包括“将来”的意思,也包括“现在”的意思。

所以,我们认为至少现在已经是这个时候了。

2.    人必厌烦纯正的道理

(1)    什么是纯正的道理

纯正的道理就是使徒保罗多次在他的书信中强调的,“我们主耶稣基督纯正的话,与那合乎敬虔的道理”;(参见提前6:3)“坚守所教真实的道理,就能将纯正的教训劝化人”;(参见提多1:9)“这个见证是真的。所以你要严严地责备他们,使他们在真道上纯全无疵。 ”(见提多1:13)

使徒保罗在这所说的纯正的道理,就是与前面所说假师傅所传扬的对立面;假师傅传异端,我们是要传纯正的道理。

基督徒到底信什么?

在基督徒中,流传着《使徒信经》,其中列出来我们所信的各项内容。

《使徒信经》是最简短且在今日教会中使用最为普遍的一篇对我们信仰的描述,全篇共十二条。据说在五旬节后,十二使徒分散往各地传道,为确保真理的合一。临行制定了此信经,由各使徒每人提供一句,所以共有十二句。此说已不可考,但大部分人认为是后人根据使徒所传之道而写成的,故称《使徒信经》。

此信经乃根据教会的需要而制定的。在早期教会中,信徒受洗加入教会之前所需要的基本真理教导,即以此信经为准则。现在一般教会的教导也以此为根基,弟兄姊妹在受浸礼之前也要明确我们到底信的是什么。教会信仰之纯正与否也以是否符合《使徒信经》的教导为考核。在早期教会受逼迫时,信徒皆秘密地信守此信经,直至逼迫结束。而何时成为公共崇拜的一部分则不可考。

《使徒信经》记载如下:

  • 我信上帝,全能的父,创造天地的主。

  • 我信我主耶稣基督,上帝的独生子;

  • 因着圣灵感孕,从童贞女马利亚所生;

  • 在本丢·彼拉多手下受难,被钉在十字架上,受死,埋葬;

  • 降在阴间;第三天从死里复活;

  • 祂升天,坐在全能父上帝的右边;

  • 将来必从那里降临,审判活人,死人。

  • 我信圣灵;

  • 我信圣而公之教会;我信圣徒相通;

  • 我信罪得赦免;

  • 我信身体复活;

  • 我信永生。阿们!

(2)    人必厌烦纯正的道理

首先,我们要注意和合本所用的“必”这个字。

这个“必”字加重了语气,就是说这个现象在今后一定会出现。使徒保罗在这里不仅是预言了,似乎他已经看到了这个现象。

这里使徒保罗说到人们厌烦纯正的道理,就是讨厌纯正的道理,觉得纯正的道理太烦人了。

使徒保罗和提摩太所传的福音真理既是真实无伪的,又是有益于人的灵性健康的,但是人们却嫌之讨厌。为什么会出现这样的情况?

就是到现在,有的人还是到处在找教会,据说是为了要听一个讲的好一点的牧师讲道。其实所有的牧师都是讲解圣经里的道理,至少牧师是应该只讲圣经里的道理,就是讲那两千年前的事情。如果哪一个牧师,自己发明一些内容来讲,可能这样的内容很多人喜欢听,但是我们要提请弟兄姊妹注意,牧师不可以随己任意发挥,必须严格按照圣经来讲,不然怎么能保持纯正的道理呢?

人们不喜欢听纯正的道理,喜欢听以前没有听到过的内容。我们说,我们讲的内容无非是上帝的救恩、主耶稣基督为我们的罪钉死在十字架上和主耶稣的复活。但是有的人就觉得厌烦了。

我们发觉,那些对于圣经的教导感到厌烦的人,其实没有真正好好地读过圣经。因为我们觉得,每一次读圣经都有不同的体会,都会发觉我们一些以前没有注意到的地方。所以我们说,圣经是我们一生学不完的。不是简单的重复,怎么会感到厌烦呢?

3.    耳朵发痒

使徒保罗用“耳朵发痒”来表示一种病态的欲望,不想听纯正的真理,却喜欢听新异的东西。

目前网络上有各样的传说和谣言,为什么网上会有那么多谣言?其实就是因为有听众,有人就是要看那些不实的谣言,而且还继续传递。

不久以前,网上传论说找到了主耶稣的裹死布,称之为“都灵裹死布”,于是谣言四起,甚至有人说从布的血迹里可以看到耶稣的像。这样的谣言甚至在某些基督徒中传流。

对于这样的谣言,我们根本不把它放在心上。虽然圣经里有提到,当耶稣基督被钉死之后,确实使用了细麻布包起来。但是对于主耶稣基督的钉死,我们要注意的是祂为我们的罪付上代价。这个裹死布不是我们要注意的内容。

我们学习圣经,研究上帝的话语,不要走到歪门邪道上去。我们要抓住圣经所教导的关键。把我们引到旁门左道的是魔鬼撒旦,牠就是怕我们听了真道明白过来。

如果我们在纪念主耶稣基督为我们的罪钉死在十字架上的时候,注意力却集中在裹死布上,这岂不是中了魔鬼撒旦的诡计了吗?

4.    随从自己的情欲

一个人,如果不想听上帝的话,这样的人会做些什么样的事呢?

一个人如果没有上帝的带领,必然不会走在上帝的正道上。圣经告诉我们,“务要谨守,儆醒。因为你们的仇敌魔鬼,如同吼叫的狮子,遍地游行,寻找可吞吃的人。 ”(见彼前5:8)如果我们不在主耶稣的保护之下,必然落入魔鬼撒旦的口中。

当一个人在魔鬼撒旦的掌控之下,所表现出来的行为就是随心所欲,整个人被情欲所控制。

前两个礼拜,在我们教会里来了一位新的朋友。我们大家欢迎她,但是她说,“我只是来看看的,因为我在找教会。”大家都说欢迎您来我们教会。但是她说,她要找一个她喜欢的教会。

我们说找一个上帝所喜悦的教会,这还是蛮有道理的。但是要找一个自己喜欢的教会,我们真不知道她喜欢什么样的教会。

到教会来敬拜上帝,不是我们喜欢不喜欢的问题,不是我们个人的感觉问题。

我们来看一段经文:

“妇人说,先生,我看出你是先知。我们的祖宗在这山上礼拜。你们倒说,应当礼拜的地方是在耶路撒冷。耶稣说,妇人,你当信我,时候将到,你们拜父,也不在这山上,也不在耶路撒冷。你们所拜的,你们不知道。我们所拜的,我们知道。因为救恩是从犹太人出来的。时候将到,如今就是了,那真正拜父的,要用心灵和诚实拜祂,因为父要这样的人拜祂。上帝是个灵(或无个字)所以拜祂的,必须用心灵和诚实拜祂。”(见约翰4:19~24)

在哪里敬拜上帝,这不是那么重要;重要的是“必须用心灵和诚实拜祂”。注意,主耶稣基督在这里用了“必须”这两个字。

到教会敬拜上帝,不是凭着个人的喜好,敬拜必须用心灵和诚实来敬拜上帝。如果凭个人的喜好,必然会走歪。

5.    增添好些师傅

使徒保罗警告提摩太,当日子来到,人会不听纯正的道理;但对那些能说出随和与悦耳的话之人,会增添好些师傅。

在提摩太的时代,这些教师比比皆是,太误人了。他们被称为智士(sophist);其实他们都是一些诡辩家,他们周游各城,教授各种诡辩术从而骗取学费。柏拉图(Plato)痛诋他们说:“他们以虚假的教育作饵,猎取有钱和有地位的青年,目的就是收费;他们利用科学的修词方法教人改善私人的谈吐而赚钱,但是他们知道他们的教导是错的。”

屈梭多模(Dio Chrysostom) 写出他们的情形:“你会听闻许多可怜的智士彼此呼喝诋毁;他们的门徒听他们召唤,也参加口角;许多著书的作家朗诵他们的低劣散文,诗人则唱出他们所写的词章;玩杂技的人则尽展自己的本事;占卜者则讲出天下无奇不有的怪事;上万的修辞学家曲解法律诉讼;还有不少商人推销他们的商品。”

在提摩太时代的人常会被售卖假学问的假教师困扰。他们所定的政策就是替人找出理由去支持他心中的欲望。

如今的社会岂不也是这样!网上那么多教你如何做 XX 的广告比比皆是,其中教你如何攒钱的特别多。这些人就是为了骗取人们的钱财,但是我们要小心那些传讲似是而非的道理的网站、异端的网站、邪教的网站。他们时常把自己打扮的像天使一般,来迷惑人心。

我们不需要众多的师傅,我们只有一位师傅,就是主耶稣基督;我们永远跟随祂,而不是跟随任何人。我们来这里参加查经,不是跟随马太老师,也不是跟随 Tony 老师,更不是跟随大卫老师,我们在这里只是共同学习、一切提高。我们跟随的只是主耶稣基督。

IV.    并且掩耳不听真道,偏向荒渺的言语。

1.    掩耳不听真道

使徒保罗在这段经文里第二次提到了耳朵的问题。刚才是讲到了“耳朵发痒”,现在是讲到了“掩耳不听”。

其实,不听有很多种类:

(1)    一个耳朵进,一个耳朵出

有的人似乎是在听,但是你如果问他,刚才讲员讲了什么,他根本回答不出,因为什么也没有听进去。

(2)    佯装在听,思想却在别的地方

有的人呆呆地坐在那里,好像是在听,但是思想开小差,实际上没有听到任何内容。

(3)    上面开大会,下面开小会

无论讲员在讲什么内容,有人总是喜欢与边上的人窃窃私语,讨论一些与讲员内容无关的事情。结果,讲员所讲的内容没有听见。

以上所讲的几种状况,至少在表面上来看好像还是在听。但是使徒保罗在这里所讲的情况是“掩耳不听”,就是用双手按住耳朵,不仅拒绝听而且向讲员明确地表示不要听真道。

不知道你们是不是遇到过去一个家庭传福音,最终被要求离开的情况?有的人对福音公开表示反感,甚至有人认为宗教就是让人们互相打斗,残杀无辜老百姓,所以就根本拒绝听福音。他们不知道我们所传的主耶稣是和平的君王,是讲爱的上帝,不是讲恨的战神。

2.    偏向荒渺的言语

一个人,如果不愿意听福音,那他愿意听什么呢?人常常喜欢奇怪的交易,使徒保罗说,这些人不要听福音却“偏向荒渺的言语”。

人在最初的时候就喜欢听一下荒渺的言语,结果就惹出了大祸。“耶和华上帝所造的,惟有蛇比田野一切的活物更狡猾。蛇对女人说,上帝岂是真说,不许你们吃园中所有树上的果子吗?女人对蛇说,园中树上的果子,我们可以吃,惟有园当中那棵树上的果子,上帝曾说,你们不可吃,也不可摸,免得你们死。蛇对女人说,你们不一定死,因为上帝知道,你们吃的日子眼睛就明亮了,你们便如上帝能知道善恶。于是女人见那棵树的果子好作食物,也悦人的眼目,且是可喜爱的,能使人有智慧,就摘下果子来吃了。又给她丈夫,她丈夫也吃了。”(见创世3:1~6)

这是圣经记载魔鬼撒旦通过蛇来引诱夏娃的过程。我们来看看到底是怎么一回事:

(1)    夏娃是不是清楚知道上帝是怎样吩咐的?

这里是圣经记载上帝对亚当所说的话,“耶和华上帝吩咐他说,园中各样树上的果子,你可以随意吃。只是分别善恶树上的果子,你不可吃,因为你吃的日子必定死。”(见创世2:16~17)

但是夏娃在回答蛇的时候却说,“上帝曾说,你们不可吃,也不可摸,免得你们死。”

我们看到夏娃的回答与上帝的吩咐相差很大。我们不知道是亚当没有传达清楚还是夏娃没有理解对。无论是什么样的情况,事实是,夏娃没有清楚知道上帝是怎么说的,而且亚当也没有清楚地记得上帝是怎么说的,因为蛇与夏娃对话的时候他也在场,我们注意到蛇说,“你们不一定死”,不是“你不一定死”;“你们吃的日子眼睛就明亮了,你们便如上帝能知道善恶”。蛇都是用复数的“你们”,而不是单数的“你”;可见亚当耶稣在场的。

所以我们说,如果对上帝的话不清楚地了解,就会给魔鬼撒旦留有余地。

(2)    轻信了魔鬼撒旦的花言巧语

蛇明明没有说吃了不会死,只是说“你们不一定死”。这句话与“一定不死”,“一定死”都差很多。

在夏娃对蛇的回答中我们看到其中少了一个很关键的词 - “必定”。因为夏娃不记得上帝说过,“你吃的日子必定死。”虽然夏娃在回答蛇的时候说到了死,但是如果这个死没有必然性,那就只是一个可能性了。

所以当蛇说“你们不一定死”的时候,就表示“死”只是一个可能性,还有一个可能性就是“不死”。夏娃忘记了上帝所说的“必定死”,魔鬼撒旦就把“必定”性,改换成“可能性”。由于夏娃和亚当都没有精确地记住上帝的话语,所以就听从了魔鬼撒旦经蛇所说的花言巧语,就吃了智慧果,而且也给亚当吃了。

如果当时夏娃想一下,蛇的话会比上帝的话更可靠吗?情况就可能大不相同了。

我们知道只有上帝的不会说话不算数的,圣经也多次告诉我们这是上帝的属性。“我必不背弃我的约,也不改变我口中所出的。 ”(见诗篇89:34)“惟有你永不改变,你的年数没有穷尽。”(见诗篇102:27;希伯来1:12)

圣经没有告诉我们,为什么夏娃没有这么去想,但是我们知道既然夏娃没有记住上帝的话,她就想不到上帝话与蛇的话有什么区别了。

使徒保罗在这里说,这些人“偏向荒渺的言语”,我们说没有上帝的话语在心里,人们就会偏向荒渺的言语。没有上帝的话语在心中,就没有标准,不知道什么是正确的,分不清什么是歪门邪道。其实使徒保罗以前就对提摩太说过,“不可听从荒渺无凭的话语”,(参见提前1:4)但是时候将到,人们弃绝真道,反而听从荒渺无凭的话语。

所以我们要加紧熟读上帝的话语,祈求圣灵带领我们明白上帝的旨意,不要轻信任何人的话语。

V.    你却要凡事谨慎,忍受苦难,作传道的工夫,尽你的职分。

上面两节圣经是说到了世人对真道的抗拒,使徒保罗告诉提摩太要他有思想准备。就如往常一样,使徒保罗在指出负面情况的同时,又告诉提摩太应该执行的正确方向。

1.    凡事谨慎

这里的“谨慎”不是胆小如鼠,更不是胆小怕事。在吕振中的翻译本里,是翻译为“冷静戒备”。所以这个“凡事谨慎”有“在一切事上都保持头脑清醒”的意思。

使徒保罗要提摩太保持清醒的头脑来对付什么问题?我们认为使徒保罗之所以这么嘱咐提摩太,是因为在以弗所有传异教的和传异端的人。

我们要知道魔鬼撒旦是很诡诈的,牠常常使用似是而非言语来迷惑人。如果蛇对夏娃说,“你吃了,我保证你一定不死”,这种极端的话,可能夏娃反而有反感,不会听牠。但是牠说,“你们不一定死”,这就表示牠没有完全反对上帝,只是扭曲了一些。夏娃就中计了。

异教、异端所采取的方式也常常是这样诡诈的。牠们也使用圣经,而且用圣经的某一句话来论证他们的理念。当主耶稣基督被圣灵带领到旷野受魔鬼的试探的时候,魔鬼也曾用经上所记的话语来试探主耶稣的吗?所以如果有人用圣经的一句话来证明他们的观点的时候,我们一定要小心。感谢上帝,祂给我们的是一本圣经,而不是一句话,所以我们就可以在整本圣经中正确地知道上帝所要告诉我们的内容。

比如,耶和华见证人,他们认为主耶稣是被造的,理由是:“爱子是那不能看见之上帝的像,是首生的”。(参见歌罗西1:15)他们认为既然是“首生的”,就是被造的。但是如果我们看这个整一节圣经,却是这么写的,“爱子是那不能看见之上帝的像,是首生的,在一切被造的以先。”(见歌罗西1:15)后面还有“在一切被造的以先”,祂是在一切、所有的被造物以先就存在的,那怎么可能是被造的呢?

“在一切被造的以先”就存在的就是上帝。和合本圣经告诉我们,“摩西对上帝说,我到以色列人那里,对他们说,你们祖宗的上帝打发我到你们这里来。他们若问我说,祂叫什么名字?我要对他们说什么呢?上帝对摩西说,我是自有永有的。又说,你要对以色列人这样说,那自有的打发我到你们这里来。”(见出埃及3:13~14)上帝是自有永有的,只有上帝才是在“在一切被造的以先”就存在的。主耶稣就是上帝,不是被造的。

如果我们对圣经不熟,就不会知道耶和华见证人所引用的经节是断章取义的;如果我们要有清醒的头脑,虽然背不出圣经的经节,但是我们可以到圣经里查对一下,我们就不会中他们的诡计了。因为主耶稣清楚地告诉我们,“我与父原为一”,(见约翰10:30)就是说主耶稣就是上帝。

异端基本都是断章取义的,如果我们仔细地读圣经,上帝就会带领我们清楚地看到事情的真相,不会被魔鬼撒旦的花言巧语所迷惑。

使徒保罗在这里告诉提摩太,要“凡事谨慎”,不是说只要在讲道的时候谨慎,也不是说只要在教会里要谨慎,而是说凡事谨慎!就是说魔鬼撒旦的进攻是每时每刻、每一个场合、每一种情况,我们不能有丝毫的松懈;不然的话就有可能给魔鬼撒旦留有余地了。

2.    忍受苦难

使徒保罗要提摩太能够“忍受苦难”,因为他自己就受了很多很大的困难,而且要提摩太明白传福音不是一件容易的工作,期间充满了各样的挑战。

可能有人会问,传福音、做上帝的工作难道上帝不赐福吗?怎么反倒要忍受苦难呢?

这是一个很好的问题,我们需要仔细地来看一看:

(1)    我们基督徒是什么身份?

基督徒就是主耶稣基督的精兵:“你要和我同受苦难,好像基督耶稣的精兵。 ”(见提后2:3)

我们是基督的精兵,不是少爷兵。所以我们要受训练,要上战场,像使徒保罗那样,“因我活着就是基督,我死了就有益处。 ”(见腓立比1:21)我们是准备赴汤蹈火的,难道可以不作好忍受苦难的准备吗?

(2)    我们争战的对象是谁?

圣经告诉我们,“因我们并不是与属血气的争战,乃是与那些执政的,掌权的,管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战。(两争战原文都作摔跤)”(见以弗所6:12)

我们作战的对象不是人,而是魔鬼撒旦!

现在上帝还没有将魔鬼撒旦锁在无底坑里,所以牠还是很有颠覆的能力的。我们相信伊斯兰国是魔鬼撒旦所利用的势力,如今他们在世界各地所行残酷杀害就可见魔鬼撒旦的厉害了。

(3)    苦与乐的定义。

一般人们对快乐的定义是有钱有势,但是基督徒所追求的喜乐是属天的,是与上帝同在的喜乐。

仔细看圣经的话,我们就会发现主耶稣并没有告诉我们只要跟随祂就可以坐享其成不劳而获,圣经反而告诉我们,“必终身劳苦,才能从地里得吃的。”(参见创世3:17)

我们虽然在这个世界里会受到各种困难和痛苦,但是我们知道这只是暂时的,我们的家不在这个世界,我们也不属这个世界,我们是属主耶稣基督的!

基督徒与非基督徒都会遇到生老病死、被下岗、丧失亲人,等等问题。基督徒与非基督徒所不同的地方是内在的。因为上帝赐给我们属天的平安,虽然我们也面对极其艰难的情况,但是我们心里有平安。

“我虽然行过死荫的幽谷,也不怕遭害。因为你与我同在。你的杖,你的竿,都安慰我。在我敌人面前,你为我摆设筵席。你用油膏了我的头,使我的福杯满溢。”(见诗篇23:4~5)

圣经没有告诉我们,基督徒不会经过死荫的幽谷,而是告诉我们,虽然行过死荫的幽谷,却有上帝的同在,而且是在祂的保护之下,所以我们不害怕。圣经没有告诉我们,基督徒不会有敌人,而是告诉我们,“在我敌人面前,你为我摆设筵席。”

我不知道在我们中间有没有当医生的。在病危病人的病房里,基督徒与非基督徒的表现是多么的不一样。非基督徒对死亡极其害怕,因为他们不知道将要去什么样的地方,但是基督徒基本都有平安的心。

一个人在临终的时候是不会装假的,这个时候所说的和所做的都是真实的。

3.    作传道的工夫

这几个字的英文翻译基本都是,“do the work of an evangelist”。(NKJV, ESV)所以现代中文译本是翻译为,“做传道人应做的工作”,而吕振中的译本也是翻译为,“作传道人的工”。

什么是传道人的工呢?什么才是传道人应做的工作呢?是不是传达人就是每一个礼拜天在教会讲道就是传道人的工作呢?

使徒保罗在这里只是说了几个字而已。他没有在这里做具体的说明,这就表示提摩太是知道什么是传道人的工,所以使徒保罗就只有在这里提醒一下就可以了。

但是我们现在读这一段圣经的人,不一定知道。

有人说传道人就是每礼拜天讲道而已。我们暂且不来定义传道人的工作到底有多少,就先来看一看关于每礼拜天讲道的情况。

是的,牧师每一个礼拜天都讲道,但是如果一个牧师把讲道作为一项例行公事来做的话,基本上已经失去了事奉的意义。

讲道是讲给会众听的,但是也是在上帝面前讲的话,是事奉上帝的一部分。事奉上帝是要用我们的心来事奉的。不要以为我们的礼拜天讲道了,上帝就喜悦我们所做的。“耶和华说,你们所献的许多祭物,与我何益呢?公绵羊的燔祭,和肥畜的脂油,我已经够了。公牛的血,羊羔的血,公山羊的血,我都不喜悦。你们来朝见我,谁向你们讨这些,使你们践踏我的院宇呢?你们不要再献虚浮的供物。香品是我所憎恶的。月朔,和安息日,并宣召的大会,也是我所憎恶的。作罪孽,又守严肃会,我也不能容忍。你们的月朔,和节期,我心里恨恶,我都以为麻烦。我担当,便不耐烦。你们举手祷告,我必遮眼不看。就是你们多多地祈祷,我也不听。你们的手都满了杀人的血。你们要洗濯,自洁。从我眼前除掉你们的恶行。要止住作恶,学习行善。寻求公平,解救受欺压的,给孤儿伸冤,为寡妇辨屈。”(以赛亚1:11~17)

旧约圣经明明规定以色列人要献祭,而且上帝对各种祭都有仔细的规定,(详见《利未记》),但是为什么上帝在这里表示祂并不稀罕这些祭物呢?

圣经告诉我们,“祂叫我们能承当这新约的执事。不是凭着字句,乃是凭着精意。因为那字句是叫人死,精意是叫人活。(精意或作圣灵)。 ”(见林后3:6)

这里所说的“字句”就是旧约圣经里的规条,诸如十诫、律法等等。上帝给我们的律法不是要我们抠字眼,乃是要我们明白其中的意思;记在心里,从而在行动上自然地流露出来。我们基督徒不是为了做好事才去做好事,我们是因为有基督在我们的心里,才有“无伪的爱心”。(参见林后6:6)如果为守律法而守律法,那就是法利赛人了。

传福音的工作,不是为讲道而讲道;传福音的工作是因为主耶稣在我们的心里占首位,我们就自然地流露出从祂那里来的爱;从我们的言语和行为中人们就能”被众人所知道所念诵“。这才是真正的传福音。

4.    尽你的职分

我们刚才已经讨论了传道人的功夫,这里使徒保罗要提摩太尽职。

圣经教导我们,“我们传扬祂,是用诸般的智慧,劝戒各人,教导各人。要把各人在基督里完完全全的引到上帝面前。我也为此劳苦,照着祂在我里面运用的大能,尽心竭力。”(见歌罗西1:28~29)

传福音就是要尽心竭力,“殷勤不可懒惰。要心里火热。常常服事主。”(见罗马12:11)其实作为一个基督徒,“你要尽心,尽性,尽意,尽力,爱主你的上帝。 ”(见马可12:30)

“传道”,或者“牧师”,不是一项职务,不是一个攒钱的工作,乃是把自己献给上帝。所以使徒保罗说,“照着我所切慕所盼望的,没有一事叫我羞愧,只要凡事放胆。无论是生,是死,总叫基督在我身上照常显大。因我活着就是基督,我死了就有益处。”(见腓立比1:20~21)传道人、牧师是为基督而活,就是要活出基督的样式。

主耶稣说,“我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式,这样,你们心里就必得享安息。”(见马太11:29)所以基督徒就是一个有基督的样式。但是有的人可能会说,这里很难的,我们怎么能够有上帝的样式呢?其实,我们本来就应该有上帝的样式的。“上帝说,我们要照着我们的形像,按着我们的样式造人,使他们管理海里的鱼,空中的鸟,地上的牲畜,和全地,并地上所爬的一切昆虫。 ”(见创世1:26)

我们本来就是按照上帝的样式造的,只要我们接受主耶稣基督的救恩,走主耶稣基督这条通往上帝的道路,我们就回到上帝当初创造人的状况,我们就与主同在,如同当初亚当、夏娃与上帝在一起的情况了。

传道人、牧师如果不能靠着圣灵的带领尽心竭力活出主耶稣基督的样式,怎么能带领弟兄姊妹走成圣的道路呢?

VI.    我们在这段经文里学到什么

1.    务要传道,无论得时还是不得时,都必须传道;

2.    我们要知道在传道时的态度和工作方法;

3.    无论人们愿不愿意听福音,我们都要传。听不听是他们需要向上帝交代的事,传不传是我们要向上帝交代的事;

4,    我们在这个世界就是学主耶稣基督的样式。