2 Timothy 2: 01~07 提摩太后书 第二章 1~7节

1 我儿阿,你要在基督耶稣的恩典上刚强起来。2 你在许多见证人面前听见我所教训的,也要交托那忠心能教导别人的人。3 你要和我同受苦难,好像基督耶稣的精兵。4 凡在军中当兵的,不将世务缠身,好叫那招他当兵的人喜悦。5 人若在场上比武,非按规矩,就不能得冠冕。6 劳力的农夫,理当先得粮食。7 我所说的话你要思想。因为凡事主必给你聪明。


I.    我儿阿,你要在基督耶稣的恩典上刚强起来。

1.    对照大部分英文圣经,和合本圣经在这一节的前面没有“所以”两个字。

在大部分英文版圣经和吕振中译本里,我们发现这一节圣经的开始有“所以”这个词。(英文圣经里用 therefore 或者 so)这个“所以”有承上启下的作用,不仅表示第二章是连在第一章一起的,第二章也是第一章的延续。

顺便说一下,圣经里的章节都是人们后来加上去的,目的是方便查询和引用,是一种参照系统。整本《提摩太前书》实际上是一封信,整本《提摩太后书》也是一封信。

尽管使徒保罗在第一章的末了处,说“凡在亚西亚的人都离弃我”,(参见1:15)加上我们上一次查经的时候得出在罗马的基督徒对使徒保罗也很冷淡的结论,使徒保罗却看到上帝对他的慈爱,祂差派了各方人士常常来帮助他,特别是阿尼色弗非但在以弗所服事他,而且当使徒保罗被关押在罗马的监狱里的时候,还不以使徒保罗的锁链为耻,甘心冒性命之危险,追踪到罗马监狱中服事保罗。想到这些事,保罗心中自然大得安慰,因此也便趁这个机会,再一次对他属灵的儿子提摩太勉励,并用形象的比喻叫他要在耶稣基督的恩典上刚强起来;要作基督耶稣的精兵;要像竞技场上的运动员一样有节制,遵守竞赛规则;也要像农夫一样劳苦工作,忍耐等候作工的果效。

2.    使徒保罗称提摩太为儿子,我儿阿!

使徒保罗在前书中也称提摩太为儿子,而且是“真儿子”,(参见提前1:2)所以在这里直接称提摩太,“我儿阿”就一点也不奇怪了。

但是我们认为,使徒保罗在这里,就是一封信的中间,突然说“我儿阿”是为了加重语气。就是说,使徒保罗与提摩太的关系要比使徒保罗与阿尼色弗关系近很多;使徒保罗与提摩太的关系是亲如父子关系,而阿尼色弗与使徒保罗的关系是信徒与传道人的关系。

阿尼色弗与使徒保罗的关系并不如提摩太与使徒保罗那样亲密,尚且不顾性命地要服事保罗,殷勤地到罗马找他、好服事他。这样,提摩太是使徒保罗的真儿子,多年来对使徒保罗情如父子,是保罗最得力最亲密的助手,当然更不应该以使徒保罗的关押为羞耻了。既然阿尼色弗能够靠主刚强,提摩太是主所重用的青年传道人,更应该靠主刚强了!既然阿尼色弗,在那些亚西亚人都离弃使徒保罗的时候,不理会那些离弃保罗的人,仍然坚定地站立在使徒保罗的一边;那么提摩太就更不应当在看到那些离弃保罗的人,或者看当时教会黑暗的光景,就灰心摇动了!

3.    你要在基督耶稣的恩典上刚强起来

(1)    在这里使徒保罗用了一个“要”字。

这个“要”字表示什么呢?

“要”不是“必须”,如果这里是必须的话,就如同命令,但是“要”就表示这是一种选择,你可以要,也可以不要。我们在查考第一章16~18节的时候,我们就看到阿尼色弗是自己要到罗马去服事使徒保罗,不是使徒保罗吩咐阿尼色弗到罗马来的。这个“要”,对我们基督徒来说,很重要。

信耶稣,不是父母或者他人吩咐我们信,乃是我自己要信。信仰,只能自由选择,强迫是没有用的。因为只有出自你内心的才是真实的。

我们说,什么是人生?从某一个角度来讲,人生就是我们不断地作选择的过程,我们不断地在考虑:要还是不要、选这个还是选哪个。所以,“要不要”是我们的选择,也就是我们的心志。

(2)    我们的坚强是建立在基督耶稣的恩典上的

我们不是自己想要坚强就能够坚强的,尤其是在做上帝的工作的时候。

我们刚才说到“要”这个字:我们是不是要按上帝的旨意在世界上生活,要不要时时刻刻听上帝的话,这是我们的选择和心志 - 这是我们自己必须作出的。但是事奉上帝是要依靠上帝的恩典。

当我们决志跟随耶稣以后,我们就由主带领我们;而不是我们带领主。有一首古老的赞美诗,“耶稣领我”,不知道大家是不是会唱。基督徒是跟随耶稣基督,而不是我们走到耶稣的前面。

如果一个人自认为是很坚强的,其实这只是一种骄傲的表现。是不是记得使徒彼得也曾经认为他自己是很坚强的?

“那时,耶稣对他们说,今夜你们为我的缘故,都要跌倒。因为经上记着说,我要击打牧人,羊就分散了。但我复活以后,要在你们以先往加利利去。彼得说,众人虽然为你的缘故跌倒,我却永不跌倒。”(见马太26:31~33)

在这里,我们就看到使徒彼得自认为是很坚强的,“众人虽然为你的缘故跌倒,我却永不跌倒。”他说了这豪言壮语,觉得比自己众人更坚强。旁人听了也会觉得不错,但是他那个时候的“坚强”是他自己的坚强,不是上帝赐给他的坚强,所以耶稣却就他说,“我实在告诉你,今夜鸡叫以先,你要三次不认我。”(参见马太26:34)

在这里,使徒保罗告诉我们,我们的坚强必须是建立在基督耶稣的恩典上;换言之,我们是否能够坚强乃是靠上帝的恩典,而不是靠我们的血气。使徒彼得企图用他自己的血气来达到坚强,结果却是一败涂地,甚至起誓说不认得主耶稣。(参见马太26:72)

如果我们在生活各方面,知道我们肉体的软弱,就要在凡事上都倚靠上帝的恩典,这样才是一个真正的基督徒。真正传道的,乃是传主的恩典;传主恩典就应该对主的恩典有经历,需要不断认识主的恩典,这样才会倚靠祂的恩典长进,并把主的恩典分给别人。

我们可以做的事情就接受上帝的安排。我们要做的事,就是要像以赛亚一样,“我又听见主的声音,说,我可以差遣谁呢?谁肯为我们去呢?我说,我在这里,请差遣我。 ”(见以赛亚6:8)接受主耶稣给我们的安排,这是重要的。

“刚强起来”,这是对付魔鬼的最好的方法。在这看不见的属灵仇敌面前,任何软弱的表示,绝不会得到魔鬼撒但的怜悯,更不会因此得到平安,只会叫你失败得更可怜可耻;所以,在魔鬼撒但面前,我们只能够刚强,这是唯一的办法。圣经告诉我们,“你们的仇敌魔鬼,如同吼叫的狮子,遍地游行,寻找可吞吃的人。 ”(参见彼前5:8)所谓“可吞吃的人”,就是在魔鬼撒旦面前软弱的、没有骨头的、不能在耶稣基督的恩典上刚强的人。

II.    你在许多见证人面前听见我所教训的,也要交托那忠心能教导别人的人。

1.    在这里说到了提摩太曾经听见过使徒保罗所作过的教训,而且这些教训都是有证人的。那这又是什么样的教训呢?显然,使徒保罗没有这里清楚地告诉我们,但是我们相信对于提摩太和使徒保罗都是很清楚所说的是什么教训,所以在这里不必提出具体的内容。

我们认为这些内容可能包括两个方面:

(1)    在众长老按手提摩太的时候,“你不要轻忽所得的恩赐,就是从前藉着预言,在众长老按手的时候,赐给你的。”(见提前4:14)在那一次特殊的聚会中,在众长老面前使徒保罗不仅为提摩太按手,同时也把真道并上帝的话语教导了他,让他接受这属灵的託付,在上帝的面前作个福音使者。

(2)    也可能是指使徒保罗在以弗所传福音的时候,多次为主作见证,向众人述说上帝的恩典和耶稣基督为罪人钉死之后复活。在这些传福音的过程中,提摩太都是在场的。

上帝给我们的教训基本就是两方面的,一方面就是特殊的教训,就是在特定的情况下给我们的启示。可能是在我们个人灵修的时候,也可能在我们经历一些特别的事项的时候,比如在决志信主的时候圣灵直接对我们说话,也可能在我们遇到病痛和困难的时候,我们在绝望的时候,上帝让我们看到了祂的启示。另一方面,可能在听道的时候,上帝用祂的仆人、用圣经对我们说话,让我们明白真道;甚至在我们观看大自然的时候,让我们体会到这位创造宇宙万物的主宰。

使徒保罗在这里对提摩太所说的就上帝藉着祂的仆人使徒保罗对提摩太的各次教训。

2.    要交托那忠心能教导别人的人

提摩太得到了使徒保罗的多次、各方在真道上的教训,除了提摩太自己得到长进之外,还有另外一个很重要的目的,就是要把传真道的工作一代一代地传下去。

传福音不是一件个人的工作,传福音是上帝的工作,也是我们基督徒要同心合意地一起来做的工作。

当主耶稣差遣门徒出去的时候,是不是让他们一个一个地去?圣经有这样的记载,“耶稣叫了十二个门徒来,差遣他们两个两个的出去。也赐给他们权柄,制伏污鬼。 ”(见马可6:7)“这事以后,主又设立七十个人,差遣他们两个两个的,在祂前面往自己所要到的各城各地方去。 ”(见路加10:1)

圣经两次记载耶稣在差派祂的门徒出去传福音的时候是两个两个地出去。使徒保罗循环布道的时候也是有巴拿巴、路加等人与他一起。为什么要两个两个地出去呢?圣经没有直接告诉我们为什么,但是我们认为有几个原因:

(1)    传福音是一项弟兄姊妹同心合意的工作,如果我们自己都没有办法与我们自己的弟兄姊妹合作,我们怎么能爱人如己呢?“同心合意”这个词在圣经里多次出现不是没有理由的。

(2)    至少有两个人一起传福音,就有了相互鼓励、勉励和代祷伙伴的好处。宣教士都是需要有人在各个方面支持的。

(3)    一个传福音的团队,就可以传、帮、带。有经验的传道人可以把属灵的经验教经验还不是很成熟的传道人,帮助年轻人走传福音的道路。

所以使徒保罗在这里教导提摩太,要把他从使徒保罗那里学到的真道交托给下一代的传道人。

对于提摩太应该怎样挑选下一代传道人,使徒保罗在前书里已经教导了提摩太什么样的人才能担当监督、执事等教会里的领导职务。但是在这里使徒保罗又提出了一个需要注意的事项 - 使徒保罗说,传道人是“那忠心能教导别人的人”。

我们认为这一句话具有双重的意思:

(1)    使徒保罗要求提摩太必须是一个忠心而且是能够教导别人的传道人。一个教师怎么能教授自己都没有的东西?所以使徒保罗告诉提摩太,你自己必须是上帝忠心的仆人,忠心为上帝的工作事奉上帝,而且必须善于教导。这样才能培养下一代的传道人。

(2)    使徒保罗要求提摩太注意培养对上帝有忠心的人成为传福音的人。对上帝是不是忠心,这是一个人的选择。这就如同我们前面所说的“要,还是不要”,这是我们的选择。

我们是否对上帝忠心,这是上帝极其看重的事。为什么我们这样说?因为圣经里记载了主耶稣基督的教导:

“天国又好比一个人要往外国去,就叫了仆人来,把他的家业交给他们。按着各人的才干,给他们银子。一个给了五千,一个给了二千,一个给了一千。就往外国去了。那领五千的,随即拿去做买卖,另外赚了五千。那领二千的,也照样另赚了二千。但那领一千的,去掘开地,把主人的银子埋藏了。过了许久,那些仆人的主人来了,和他们算账。那领五千银子的,又带着那另外的五千来,说,主阿,你交给我五千银子,请看,我又赚了五千。主人说,好,你这又良善又忠心的仆人。你在不多的事上有忠心,我要把许多事派你管理。可以进来享受你主人的快乐。那领二千的也来说,主阿,你交给我二千银子,请看,我又赚了二千。主人说,好,你这又良善又忠心的仆人。你在不多的事上有忠心,我要把许多事派你管理。可以进来享受你主人的快乐。”(见马太25:14~23)

这是主耶稣基督教导众人的一个比喻。在这里我们看到主人称赞这两个仆人什么呢?称赞他们“又良善又忠心”,而且又说,“你在不多的事上有忠心,我要把许多事派你管理。”在这里我们就看到了,对上帝的忠心是非常重要的。

主耶稣又教导我们,“人在最小的事上忠心,在大事上也忠心。在最小的事上不义,在大事上也不义。倘若你们在不义的钱财上不忠心,谁还把那真实的钱财托付你们呢?倘若你们在别人的东西上不忠心,谁还把你们自己的东西给你们呢?”(见路加16:10~12)

我们在圣经里一而再地看到主耶稣在强调“忠心”。所以在这里,使徒保罗也要求提摩太,要把真道传授给对上帝忠心的人,让这样的人来传福音。

不错,使徒保罗在这里还提到了“能教导别人的人”,所以光又忠心还不够,还要有教导的能力。

怎么样才能有教导的能力?

有人说,学习怎样教导就好了。但是我们认为这只对了一部分,学习并不能解决全部问题。虽然只要不是哑巴,都能说话,但是能够深入浅出,恰到好处地传福音的人不是那么容易培养出来的。

我们认为教导的能力,尤其是教导圣经真道的能力是从上帝来的。人所有的口才是上帝赐的。圣经有这样的记载,“摩西对耶和华说,主阿,我素日不是能言的人,就是从你对仆人说话以后,也是这样。我本是拙口笨舌的。耶和华对他说,谁造人的口呢?谁使人口哑,耳聋,目明,眼瞎呢?岂不是我耶和华吗?现在去吧,我必赐你口才,指教你所当说的话。”(见出埃及4:10~12)在这里耶和华上帝亲口告诉我们,祂可以赐人口才。

但是并不是每一个对上帝忠心的人,上帝都必定赐给口才、必定有教导的能力。因为上帝的恩赐是多方面的。“按我们所得的恩赐,各有不同。或说预言,就当照着信心的程度说预言或作执事,就当专一执事。或作教导的,就当专一教导。或作劝化的,就当专一劝化。施舍的就当诚实。治理的,就当殷勤。怜悯人的,就当甘心。”(见罗马12:6~8)

并不是所有对上帝忠心的人都是传道人,更不是只有传道人才是对上帝忠心的。如果上帝给我们的恩赐是作教导的,那我们就绝对不可推辞。

所以我们认为使徒保罗在这里对提摩太说,挑选他自己的助手和下一代传道人,不仅是对上帝忠心,而且是上帝赐给教导的恩赐的人,这样,福音一定会广传。

III.    你要和我同受苦难,好像基督耶稣的精兵。

1.    受苦

主耶稣常常教导我们祂受苦的情况,不说祂为我们的罪钉死在十字架上所受的痛苦有多么大,就是祂在这个世界的时候,祂的日常生活也是充满着痛苦的,因为“耶稣说,狐狸有洞,天空的飞鸟有窝,人子却没有枕头的地方。”(见马太8:20)创造宇宙的主,在来的世界上的时候,祂并没有来享福,乃是来受苦了。

耶稣也教导我们,“若有人要跟从我,就当舍己,天天背起他的十字架来,跟从我。 ”一个可以把一个人钉在上面的十字架是十分沉重的,所以从这一方面来说,我们跟随主耶稣是辛苦的。

受苦与快乐是反义词,但是这两个词却常常是统一的。我们清楚知道每一个得到世界冠军的运动员都是从痛苦的训练之后才有这样的成绩;每一个音乐演奏家都是在长时间的辛苦练习以后才能奏出美妙的音乐。不喜欢运动的人,会觉得那些运动员很苦;不喜欢音乐的人,都觉得学音乐很苦。常言道,吃得苦中苦方为人上人;没有一样好成绩是可以不费吹灰之力就轻轻松松得到的。

但是在这些锻炼的人里,他们并不一定感到怎么样的痛苦,因为他们在为一个目标努力。

使徒保罗在这里劝勉提摩太要与他一同受苦也是有一个目标的。虽然是受苦,但是当我们仰望着目标,就不见得那么苦了。

2.    使徒保罗告诉提摩太,我们在世界上的一个目标就是要作基督的精兵。

(1)什么是基督的精兵?

先说一下“兵”:

世界各国当兵基本属于两种情况,一种是自愿参军的,就称为志愿兵;还有一种是国家征的兵,就如所谓抓壮丁,那一种。大部分中国家庭都不那么愿意家人当兵,尤其是独生子女不那么愿意去当兵。因为当兵是很辛苦的,要接受各种各样的训练,但是当需要保家卫国的时候,我们就会看到很多人勇敢地站出来为祖国而战。

基督的精兵与我们常见世界各国的兵不同。当我们接受主耶稣基督为我们的救主,我们就自动站在基督这个阵营里参加属灵的争战。但是称为基督的兵并不是说就是基督的精兵。怎么样才能成为基督的精兵,而不是基督的逃兵呢?

使徒保罗对提摩太的要求,其实也是上帝对我们今天的要求。我们就应该来想一想怎样才是一个好兵?下面就是我们可以想到的:

A.    要有好的身体

一个战士不能弱不经风,一副老弱病残的样子,一有风吹草动就趴在地上不能动了。这样没有体力的人不要说是不是可能成为一个好战士,就是连能不能当兵都是问题。

当我们成为基督徒就要准备上属灵的战场,所以我们必须有强壮的灵性,就不会经不起冷言冷语,能够承受他人的讥笑甚至打击,能够为主吃苦。

这是成为基督精兵的第一个要求。

B.    要接受好的训练

所谓精兵就是勇猛善战。在战场上不仅会熟练地使用手中的武器击毙敌人,而且知道怎样防止敌人的进攻,能够识破敌人的阴谋诡计;既能够歼灭敌人,而且保全自己不受伤。要做到这样必须是训练有素的才行。

基督徒也应当受良好的属灵训练,深深明白魔鬼的诡计,深知人心中的诡诈,以及怎样作个得人的渔夫,知道如何运用真理,把人的心意夺回;晓得运用祷告的兵器,压制属灵的敌人魔鬼,知道如何与别的弟兄同心同工,晓得如何在教会中堵塞破口,不让魔鬼有活动的地步,受到人的攻击误会能忍耐,对於好生事的人晓得如何劝戒,对软弱的人晓得如何扶持勉励,这些都是良好的训练。

C.    要有好的物质装备

精兵就是有好的武器装备,在还是由快艇到航空母舰样样齐全;陆地上有机枪、大炮、坦克,还有各种射程的导弹;在空中有直升飞机、战斗机、轰炸机、侦察机、无人机,并空对地导弹,缺一不可。

基督徒也需要装备自己,才能上属灵的战场。圣经告诉我们应该如果装备自己:“要穿戴上帝所赐的全副军装,就能抵挡魔鬼的诡计。因我们并不是与属血气的争战,乃是与那些执政的,掌权的,管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战。(两争战原文都作摔跤)所以要拿起上帝所赐的全副军装,好在磨难的日子,抵挡仇敌,并且成就了一切,还能站立得住。所以要站稳了,用真理当作带子束腰,用公义当作护心镜遮胸。又用平安的福音,当作预备走路的鞋穿在脚上,此外又拿着信德当作藤牌,可以灭尽那恶者一切的火箭。并戴上救恩的头盔,拿着圣灵的宝剑,就是上帝的道。”(见以弗所6:11~17)

这些都是我们最精良的装备。我们应该经常配备好这些属灵的武装,并且练习运用,晓得如何运用这些装备防止敌人、攻击敌人,这样才是基督的精兵。

在以弗所书里,我们看到上帝给我们的全副军装里,大部分是防御性的设备,圣经说得很清楚,“要穿戴上帝所赐的全副军装,就能抵挡魔鬼的诡计。”这就是为什么我们说基督耶稣是我们的避难所,有了上帝给我们的全副军装,就能抵挡魔鬼撒旦的诡计,不会中牠的圈套。保全了我们,我们就有进攻敌人的可能。

D.    要有坚强的作战意志

一个精兵不仅有好的身体、经过了完善的训练、也配有精良的装备,最主要的是有坚强的作战意志。

如果什么都好,但是就是不愿意打仗,这样的兵有什么用?

一个兵有了坚强的作战意志才有可能有很好的士气、能够为国忠心、不屈不挠、奋不顾身、绝对顺服、把他的生命完全献给了国家……。

同样地,耶稣基督的精兵,也应该这样向基督效忠,不看周围环境、不看旁人的态度、不因物质的损失而卖主卖友、不怕被人误会、不怕为弟兄姊妹的益处受人的攻击、为真理站立、为真道打美好的仗,这才是耶稣基督的精兵。

当使徒保罗在受苦和被囚禁的时候,有些人就离开了祂,因为怕受连累。

使徒保罗劝提摩太要和他同受苦难,提摩太虽然没有和保罗一起下监,但他能够和保罗一起受苦,能够不怕因为使徒保罗被关押在监狱里尔受连累,不怕因为使徒保罗传福音而受到当地敬拜假神者的诬告,提摩太没有气馁,也没有胆怯,坚持传使徒保罗所带给他们的福音,勇敢地与使徒保罗站在一起,仍然为福音作战。

E.    精兵,不仅是能够打仗,还会做宣传工作。

这样的宣传工作有两方面:

(1)    对于自己的队伍,能够鼓舞整个部队的士气。

对军队里的战士,一个精兵会鼓励同伴的斗志,特别在军队处于劣势的时候。这样的精兵就是部队里的灵魂。

在属灵的战场上,我们所进行的争战并不是总是一帆风顺的。这就是为什么我们在教会里有主日学、祷告会、培灵会、奋兴会、退修会,等等。教会里的这些活动,就是鼓舞我们每一个基督的精兵之士气。

(2)    在战场上向对方的喊话。

在古代的战场上向对方喊话的情况是很常见的。圣经记载了非利士人歌利亚与大卫在战场上的喊话:

“歌利亚对着以色列的军队站立,呼叫说,你们出来摆列队伍作什么呢?我不是非利士人吗?你们不是扫罗的仆人吗?可以从你们中间拣选一人,使他下到我这里来。他若能与我战斗,将我杀死,我们就作你们的仆人。我若胜了他,将他杀死,你们就作我们的仆人,服事我们。那非利士人又说,我今日向以色列人的军队骂阵。你们叫一个人出来,与我战斗。扫罗和以色列众人听见非利士人的这些话,就惊惶,极其害怕。”(见撒上17:8~11)

这非利士人歌利亚的喊话使得扫罗和以色列众人都惊慌和害怕。

但是当大卫出来与歌利亚对话的时候,情况就不一样了:“非利士人也渐渐地迎着大卫来,拿盾牌的走在前头。非利士人观看,见了大卫,就藐视他。因为他年轻,面色光红,容貌俊美。非利士人对大卫说,你拿杖到我这里来,我岂是狗呢?非利士人就指着自己的神咒诅大卫。非利士人又对大卫说,来吧。我将你的肉给空中的飞鸟,田野的走兽吃。大卫对非利士人说,来攻击我,是靠着刀枪和铜戟。我来攻击你,是靠着万军之耶和华的名,就是你所怒骂带领以色列军队的上帝。今日耶和华必将你交在我手里。我必杀你,斩你的头,又将非利士军兵的尸首给空中的飞鸟,地上的野兽吃,使普天下的人都知道以色列中有上帝。又使这众人知道耶和华使人得胜,不是用刀用枪,因为争战的胜败全在乎耶和华。他必将你们交在我们手里。”(见撒上17:41~47)

现代的战争,虽然不是在战场上喊话,但是使用媒体和各种通讯方式干扰对方的思想。

我们基督徒在属灵的战场上也常常向魔鬼的阵营喊话,我们就是用圣灵的宝剑向魔鬼撒旦挑战。我们要出去传福音,一直要把福音传到地极。这就是为什么几乎每一个教会都有宣教活动、建立各自的网站、宣教机构还有他们杂志和电台。使用上帝赐给我们的一切来向不属上帝的阵营喊话。

(2)    成为基督的精兵是我们每一个基督徒的目标

虽然我们在一接受耶稣基督为我们的救主,我们就属于上帝了。但是虽然我们都是祂的兵,但并不是每一个基督徒都是基督的精兵。

使徒保罗说,“凡在亚西亚的人都离弃我”。(参见提后1:15)可见亚西亚的基督徒并不是都是精兵。

成为基督的精兵是我们的目标,虽然我们有软弱的时候,但是绝对不能成为逃兵。

愿我们都依靠耶稣基督的恩典,努力成为上帝的精兵!

           

IV.    凡在军中当兵的,不将世务缠身,好叫那招他当兵的人喜悦。

我们在上一次查经的时候只讲到了第三节,就是有关基督耶稣的精兵。在第四节里,使徒保罗就从基督耶稣的精兵上延伸了出去,进一步阐明了我们应该如何来当基督耶稣的精兵。

1.    首先使徒保罗说到了,“凡在军中当兵的,不将世务缠身”。

无论你是否参过军,我们每一个人都知道当兵的就有两个原则:第一,生活用品供给制;第二,服从命令听指挥。

什么是生活用品供给制?这就是每一个战士生活上所需要的,吃的、穿的、睡的都是由部队供给。换言之,当兵的不需要考虑今天该穿什么,因为士兵就是穿发给他们的军装;也不需要考虑今天该吃什么,因为伙食班煮什么,士兵就吃什么;也不需要考虑今夜睡在哪里,因为部队在哪里扎营,战士就在哪里睡。

当兵的不需要考虑那么多,但是话再说回来,即使当兵的考虑了那么多也是无济于事的白操劳。

但是我们不是当兵的,我们常常考虑的就是衣食住行。听说国内有钱人喜欢炫耀自己的财富,于是穿着都要是名牌的、上餐厅都是要讲究的、外出住宿的酒店一定要至少是五星级的。有些人,虽然不算是那么有钱的,但是对食品特别挑剔,老是在研究这个是不是转基因的?哪个是有机的?

使徒保罗在这段圣经里告诉我们,我们是基督耶稣的精兵,我们不应该被“世务缠身”。

这里所说的“世务”就是指我们的衣食住行方面的事物。我们常常就是为衣食住行操劳,被衣食住行捆绑。

主耶稣教导我们,“所以我告诉你们,不要为生命忧虑吃什么,喝什么。为身体忧虑穿什么。生命不胜于饮食吗?身体不胜于衣裳吗?你们看那天上的飞鸟,也不种,也不收,也不积蓄在仓里,你们的天父尚且养活它。你们不比飞鸟贵重得多吗?你们哪一个能用思虑使寿数多加一刻呢?(或作使身量多加一肘呢)何必为衣裳忧虑呢?你想野地里的百合花,怎么长起来,它也不劳苦,也不纺线。然而我告诉你们,就是所罗门极荣华的时候,他所穿戴的,还不如这花一朵呢。你们这小信的人哪,野地里的草今天还在,明天就丢在炉里,上帝还给它这样的妆饰,何况你们呢。所以不要忧虑,说,吃什么?喝什么?穿什么?这都是外邦人所求的。你们需用的这一切东西,你们的天父是知道的。你们要先求祂的国和祂的义。这些东西都要加给你们了。”(见马太6:25~33)

耶稣基督在这段经文里说到了,“这些东西都要加给你们了”。这里的“这些东西”是指什么?这些东西就是指我们的吃、喝、穿,就是指我们的衣食住行。把“这些东西都要加给你们了”的意思就是我们的衣食住行上帝是会赐给我们的。

我们在一开始的时候,说到了当兵的享受供给制,但是也不是可以什么都不管的。发了几套军装,还是要士兵自己洗的,不能穿脏兮兮的军装,因为保持军人的整洁也是很重要的。

使徒保罗在这里告诉我们,“不将世务缠身”,但是他不是教导我们完全不理我们的衣食住行。我们要注意“缠身”这两个字。我们真的觉得圣经写的非常精确。我们对衣食住行事项的考虑不需要到“缠身”的地步。在主耶稣教导我们该如何祷告的圣经里,主耶稣还是教我们为“我们日用的饮食今日赐给我们”(见马太6:11)向上帝祈求。

如果世务到了缠身的地步,使他不能自由实施他作为军人的责任时候,他必须把那个缠身东西放弃,好像把缠身的绳索或其他东西摆脱一样,好叫他可以自由行动,自由使用身上的武器,上阵作战。圣经的教导不是要我们成为一个懒惰的人,而是教导我们不要把我们的心思意念都放在世界的荣华富贵上,但是必须的安排的事情还是需要安排的。

使徒保罗在哥林多和以弗所的教会事奉的时候,为了避免因经济问题对他传福音的事工有所妨碍,所以他不接受那里弟兄姊妹在物质上的帮助,反倒亲手作工,以织帐篷谋生(参见林前9:15;使徒行传20:33~34),但无迹象表示保罗长期如此,也不能说保罗从未接受任何教会物质上的帮助。从腓立比书我们晓得保罗曾接受腓立比教会信徒物质上的帮助;而且根据林後11:8保罗似乎还接受过其他教会的帮助(那节圣经中的“别的教会”在英文里是表示多数教会)。保罗一直强调,传福音的当靠福音养生(参见林前9:14)。在教牧书信中也明说:“那善於管理教会的长老当以为配受加倍的敬奉,那劳苦传道教导人的更当如此”(见提前5:17)。

使徒保罗在织帐篷的时候,并没有因为织帐篷而妨碍了传福音;他织帐篷非但没有妨碍他传福音,反而帮助了他的福音工作。所以不是对自己的衣食住行什么都不管,只要不把我们的人身重点放在衣食住行上。这就是不缠身的意思。

使徒保罗是我们的榜样,既传福音,又在必要的时候自己谋生,不需要弟兄姊妹的资助,而且不妨碍传福音。在专心传福音的时候,就接受弟兄姊妹的资助,这也是完全应该的。

2.    当兵的一个重要原则就是服从命令听指挥。

使徒保罗在这里教导我们,“叫那招他当兵的人喜悦”。当兵的目的是甚麽?当兵就是为了保护国家的利益,什么是国家的利益?国家利益就是长官告诉士兵要做的事。当兵的不需要搞清楚上司为什么发这个命令,也不需要去研究这个命令也没有不对的地方。服从命令听指挥,这是军人的准则。

作为一个军人,怎样才能保家卫国呢?每一个军人都必须严格地接受军队里的训练,无论是体质的训练还是武器操作的训练都必须认认真真地完成,因为只有这样,在需要出击的时候才能发挥最好的作用。

同样地,我们作耶稣基督的精兵,也应该专心求主的喜悦,不是求自己的满足;要求主的利益,不求自己的前途。虽然我们不必佩带物质的武器来操练,但属灵的精兵需要属灵的操练,这属灵的操练并不见得比属世、身体的操练简单。在灵战中要打败魔鬼撒旦,需要具备各方面的恩赐.如:丰富的圣经知识、坚固的信仰根基、圣灵所赐属灵的智慧、辨别诸灵的恩、,能以上帝爱我们的心来爱他人、能忍耐、不胆怯…  … 等等,这些都需要长期的学习,准备与操练;这不仅需要花时间和精力,更需要圣灵的带领。

现在科学发达,行行都需要靠专业的人才来从事于有关方面的研究与改进,甚至操作,否则就跟不上时代。现在是知识迅速增长的时代,要领导这些受过教育的信徒或外邦人归向上帝,我们传道人就更要好好在圣灵的带领下预备我们的讲章,以便更有效地为主传福音、牧养主的羊。

我们是基督耶稣的精兵,我们要知道我们的首要任务是的我们的主基督耶稣的喜悦。服从上帝的带领,听从上帝的指挥,按上帝的计划来传福音。

V.    人若在场上比武,非按规矩,就不能得冠冕。

在这一节经文里,使徒保罗用比武作为一个比喻来教导提摩太。

中国人自古以来就有各种比武的事项,比如打擂台,而且很多古代的故事里都有将士比武的描写。这样的比武项目发展到现代就成为体育竞技项目,比如射箭、射击、举重、击剑,以至于摔跤和拳击,都可以说是由古代的比武发展而来。

任何一项比赛的项目,都有其比赛规则,所以参见竞技的成员都必须按照规则进行。比如射箭,奥运会上规定的射手与靶子的距离是70公尺,所以任何射手在比赛的时候,如果射箭的距离不到70公尺,不仅这一箭的成绩不计算,而且有取消比赛资格的可能。

竞技比赛不仅有距离的要求,而且对身体是否使用药物激素也有规定。在国际比赛中虽然得到了奖牌,但是在检查身体的时候,发觉使用了兴奋剂,从而不得不把奖牌吐出来的事情也屡次发生。

所以对于一个参见比武的勇士和参见比赛的运动员来说,了解比赛规则和按照比赛规则来做是至关重要的。

使徒保罗在这里用这样一个比喻是要告诉我们什么呢?

1.    基督徒要按上帝的“规矩”行事为人

我们基督徒是上帝的儿女,就应该听上帝的话,按上帝的教导来行事为人,这就是按上帝的“规矩”了。

我们所信的上帝既然是创造宇宙万物的上帝、祂是说有就有的上帝,因此祂也是有规有矩的上帝。我们要明白什么是上帝的旨意、什么是上帝对我们的教导,只有这样,我们才有可能按上帝的旨意来做,千万不要把我们的想象看做上帝对我们的教导。我们在学圣经的时候,不需要去发明什么东西,也不需要去创新什么,只求圣灵的带领,使我们能够正确理解上帝所教导我们的内容。

我们遇见一些人,请他们来教会听福音,但是他们不愿意来,而且他们说已经去过一次了,感觉很不好,所以不想再去了。问他们为什么感觉不好?他们说,去了教会,人们就对他们说,“你们不信耶稣,就是下地狱,永远受到地狱火焰的煎熬!”他们就感到这哪里是传福音啊,明明是诅咒人啊。

我们不了解那个教会里的人怎么会对他们说这样的话,我们不评论那些话是不是应该说,但是我们来看看圣经中耶稣的教导:

“耶稣被接上升的日子将到,祂就定意向耶路撒冷去,便打发使者在祂前头走。他们到了撒玛利亚的一个村庄,要为祂预备。那里的人不接待祂,因祂面向耶路撒冷去。祂的门徒,雅各,约翰,看见了,就说,主阿,你要我们吩咐火从天上降下来,烧灭他们,像以利亚所作的吗(有古卷无像以利亚所作的数字)?耶稣转身责备两个门徒说,你们的心如何,你们并不知道。人子来不是要灭人的性命(性命或作灵魂。下同。),是要救人的性命。说着就往别的村庄去了(有古卷只有五十五节首句,五十六节末句。)。”(见路加9:51·56)

我们的上帝耶稣基督是来拯救人类的,不信的人下地狱并不是上帝所希望的。我们从尼尼微城(参见《约拿书》)的情况就可以看到,上帝真的是要万人得救。

作为一个基督徒,我们的言行也需要按照“规矩”,就是圣经是怎么说的,我们也怎么说,圣经要求我们做的,我们就怎么做。

2.    传道人要按上帝的“规矩”来传福音

我们传道人不能用属血气的手段、属肉体的拳头、也不能用恶毒的言语、仗著地上的势力金钱来传福音;我们只能倚靠圣灵的能力,照著上帝的真理来行事。有人说,基督教整天开佈道会,可是信徒的增加率却无法和天主教徒的增加率比拟;因为天主教没有我们所应该守的“规矩” - 我们是不能随便给没有重生得救的人施洗归入教会。

我们现在的教会只注重两件礼节,一个就是洗礼,还有一个就是圣餐。这两个礼节都必须按照规矩来行。

(1)    洗礼

在受洗之前,都要在称为”受洗班“里确定要受洗的每一位都清楚明白为什么要受洗。受洗是向众人作见证,我已经接受主耶稣基督为救主了,而接受主耶稣基督为我们个人的救主是要经过认罪和求赦免的过程。

有的人觉得这些程序是多余的,是没有灵活性的教条,是妨害了教会的人数增长。但是我们认为走捷径不是圣经的教导,我们必须按圣经的规矩。

为什么要经过这样的程序呢?

我们认为,在受洗的时候所作的见证不仅是向众弟兄姊妹,也是向上帝和天使,也是向魔鬼撒旦作的见证。这是一件极其严肃的事,绝不可草草了事蒙混过关。如果“一个罪人悔改,在天上也要这样为他欢喜”(参见路加15:7);如果这是一个假见证,那就不仅是违背了十诫的第九条不可作假见证,而且给魔鬼撒旦留下了余地。

一般的教会都会在受洗之后接纳这位受了洗弟兄或者姊妹为教会的会员。如果教会里的会员并不是真正的基督徒,教会今后在执行上帝的教导中就可能会遇到阻拦。

(2)    圣餐

圣餐是为了纪念耶稣基督为我们所流的宝血:“我当日传给你们的,原是从主领受的,就是主耶稣被卖的那一夜,拿起饼来,祝谢了,就掰开,说,这是我的身体,为你们舍的(舍有古卷作掰开)。你们应当如此行,为的是记念我。饭后,也照样拿起杯来,说,这杯是用我的血所立的新约。你们每逢喝的时候,要如此行,为的是记念我。你们每逢吃这饼,喝这杯,是表明主的死,直等到他来。所以无论何人,不按理吃主的饼,喝主的杯,就是干犯主的身主的血了。人应当自己省察,然后吃这饼,喝这杯。因为人吃喝,若不分辨是主的身体,就是吃喝自己的罪了。”(见林前11:23~29)

圣经里清楚地说明了领受圣餐的规矩,但有的人却不是这样。我们注意到使徒保罗在说上面一段话之前,就批评哥林多教会里对圣餐的不当行为:“我现今吩咐你们的话,不是称赞你们。因为你们聚会不是受益,乃是招损。第一,我听说你们聚会的时候,彼此分门别类。我也稍微的信这话。在你们中间不免有分门结党的事,好叫那些有经验的人,显明出来。你们聚会的时候,算不得吃主的晚餐。因为吃的时候,各人先吃自己的饭,甚至这个饥饿,那个酒醉。你们要吃喝,难道没有家吗?还是藐视神的教会,叫那没有的羞愧呢?我向你们可怎么说呢?可因此称赞你们吗?我不称赞。”(见林前9:17~22)

在这两段经文里,我们清楚地看到,如果不照规矩行,就会”吃喝自己的罪“,也会“招损”。所以按照规矩来行是至关重要的。

教会的领导人必须按照圣经所教导的规矩来行,这是无可辩驳的。传道者或其他圣工人员,为主传福音或牧养教会,更需要按着规矩工作,因为我们要得永存冠冕的奖赏,更重要的是因为我们工作上所带领。教导的是信徒的信仰生活,有关属灵的生命,因此必须按着规矩否则成为瞎眼领瞎眼,反而害人。(参见马太23:15~24)要按着什么规矩呢?我们所要遵循的是上帝给我们的规矩和命令,就是记载在圣经上的内容,因此传道和各种圣工人员都需要熟悉圣经,明白真道,以便按着真道教导信徒,传福音救人。

少数工人为了急切求工作效果,不专心祈求上帝的帮助,却依赖其他教会的书刊,试用其他教会带领信徒的方式,其结果好象有显著的改进,但灵性是进步呢?还是退步呢?这就要看他们是否“按上帝的规矩”工作和带领了。我们凡事要考虑,做这事是上帝要我们做,还是我们要做?人们是否认可并不是那么重要,重要的是上帝怎么认为。主耶稣基督若不赞同我们所做的,我们再努力也不会有属灵的效果,反而会给魔鬼留有余地。

使徒保罗也教导我们要谨防异端和异教,如果是邪灵的工作,我们必须靠上帝的恩典来全力抵制!

3.    要尽全力来比武

比武的人,不但要按規矩才能得冠冕,也必定用盡他的力量、取勝的技能,以和對方搏鬥。所有在場上比武的,只有一個目的,就是要勝利。在服事主的工作上,我们也必须尽一切身心才智,毫无保留为祂而作,不是像一个在公园散步的人般地随便走走,乃是用尽我们全副力量,快快奔去、争取胜利。

比武和比赛都是有对手的,不然就不称其位”比“。既然是有对手的话,对手就不会对我们等闲视之,尤其是直接搏斗的项目。比武的状况大约有两种,一种是战到一方认输为止,还有一种是直到一方被打死为止。

当歌利亚来到以色列人阵营挑战的时候,他所提出的条件就是以比武,直到战死,来决定战争的胜负:“从非利士营中出来一个讨战的人,名叫歌利亚,是迦特人,身高六肘零一虎口。头戴铜盔,身穿铠甲,甲重五千舍客勒。腿上有铜护膝,两肩之中背负铜戟。枪杆粗如织布的机轴,铁枪头重六百舍客勒。有一个拿盾牌的人在他前面走。歌利亚对着以色列的军队站立,呼叫说,你们出来摆列队伍作什么呢?我不是非利士人吗?你们不是扫罗的仆人吗?可以从你们中间拣选一人,使他下到我这里来。他若能与我战斗,将我杀死,我们就作你们的仆人。我若胜了他,将他杀死,你们就作我们的仆人,服事我们。”(撒上17:4~9)

我们基督徒虽然基本上不是在一个看得见的战场上作战,但是我们的对手绝对不是软弱无力的。我们的对手就是魔鬼撒旦,都至少像歌利亚那样强大有力。所以使徒保罗在这里教导我们,不仅要按规矩才可能得冠冕,而且如果不是奋力战斗,我们根本无法打赢这样的“比武”。

VI.    劳力的农夫,理当先得粮食。

这一节圣经又是一个比喻,但是这个比喻是有关赏赐,是有关得着。如果我们把这一节圣经简单化一下,只看主语、谓语和宾语,那就是农夫得粮食。但是使徒保罗之所以没有把这一节圣经写的那么简单一定是有原因的。

1.      对农夫的描写是“劳力的”。

“劳力”,是比较老式的用词,就如“农夫”也是老式的用词一样;现在的翻译常常把“农夫”写为“农民”,而“劳力”就翻译为“辛勤耕作”、“辛勤劳动”、“勤劳”。

我们要知道当使徒保罗写这一封信的时候,干农活除了牲口就是人力,当时并没有拖拉机之类的农用机械,所以在那时候的农活都要靠农民来做。所以勤劳的农民和懒惰的农民的区别是显而易见的。

干农活,不是坐办公室,不是单纯动脑筋的活,是要靠体力的。如果不勤劳地工作,怎么能翻土耕地、怎么能播种插秧?更不要说开荒造田了。哪一件不是靠辛勤的劳动所得来的?

中国农历中的二十四个节气主要就是为农作物的耕种所设立的。这二十四个节气就是表示地球对太阳的位置,(地球每绕太阳公转15度,就是一个节气),也就决定了太阳照射的时间长短和气温。而农作物的生长与太阳照射的时间、气温都有密切的关系。所以农民必须按照节气来耕种。所以农活有强力的时间性,过来时间就不能再种了。

我们基督徒追求在灵性上的长进,按上帝的旨意作上帝的工作也是要努力,而且要抓上帝给我们的机会。

“耶稣进了耶利哥,正经过的时候,有一个人名叫撒该,作税吏长,是个财主。他要看看耶稣是怎样的人。只因人多,他的身量又矮,所以不得看见。就跑到前头,爬上桑树,要看耶稣,因为耶稣必从那里经过。耶稣到了那里,抬头一看,对他说,撒该,快下来,今天我必住在你家里。他就急忙下来,欢欢喜喜地接待耶稣。众人看见,都私下议论说,祂竟到罪人家里去住宿。撒该站着,对主说,主阿,我把所有的一半给穷人。我若讹诈了谁,就还他四倍。耶稣说,今天救恩到了这家,因为他也是亚伯拉罕的子孙。”(见路加19:1~9)

根据圣经的描写,撒该是个税吏长,而且是个财主,并且他自己也承认曾经讹诈了他人。在当时的犹太人中,税吏为罗马帝国服务已经是罪人了,况且他还是个税吏长,必定是属于罪大恶极了。但是我们在这里看到他身量既然矮小,而且人又多。平时他欺压犹太人,这个时候人们一定对他报复,不会让他从人群中挤到前面,他想要见耶稣的可能性很小。但是耶稣并不是一直呆在耶利哥的,这一次只是经过而已。撒该决定不错过这一次机会。撒该就作出努力,跑到前面,爬上树。这个时候,撒该丢弃了他自己的尊严,堂堂一个税吏长,竟然像一个顽皮的小孩一样爬到树上。为的是要见主耶稣。

撒该的努力和他的执着,并他的抓紧时机,得到了耶稣的称赞,而且耶稣竟然到他的家住下。

我们在这里看到撒该的努力、抓紧时机,他就得到了救恩。

2.    理当先得粮食

(1)    我们先来看看“理当”这两个字

这个“理当”就是应该和必然的意思。

这就是说,“劳力的农夫”就应该会有必然的结果。这就告诉我们,如果我们在主里的劳碌是不会白费的。

我们不知道弟兄姊妹有没有过这样的感觉,就是当我们长时间的祷告没有得到答复,我们会不会感到气馁?会不会怀疑我们的祷告作用?

在旧约圣经的《约伯记》里,我们看到约伯受到魔鬼撒旦极大的打击,虽然约伯多次祷告,但是灾难却越来越厉害。如果我们处在约伯的地位我们会不会气馁?耶和华上帝在《约伯记》的第38~41章里告诉约伯,祂是掌管宇宙万物的,祂是知晓一切的。上帝知道该怎么办,也使一切都在祂的旨意之下。所以上帝告诉我们“理当”的事必定发生,我们不需要怀疑。

(2)    我们再来看一下这里所说的“粮食”

我们认为这里的“粮食”是指所得到的赏赐。这个赏赐可以是物质的,也可以是属灵的。

很显然,这个赏赐与他的“劳力”是有关的;因为一个不做工的农民怎么可能有收成呢?

我们来看一下主耶稣所说的一个比喻:

“天国又好比一个人要往外国去,就叫了仆人来,把他的家业交给他们。按着各人的才干,给他们银子。一个给了五千,一个给了二千,一个给了一千。就往外国去了。那领五千的,随即拿去做买卖,另外赚了五千。那领二千的,也照样另赚了二千。但那领一千的,去掘开地,把主人的银子埋藏了。过了许久,那些仆人的主人来了,和他们算账。那领五千银子的,又带着那另外的五千来,说,主阿,你交给我五千银子,请看,我又赚了五千。主人说,好,你这又良善又忠心的仆人。你在不多的事上有忠心,我要把许多事派你管理。可以进来享受你主人的快乐。那领二千的也来说,主阿,你交给我二千银子,请看,我又赚了二千。主人说,好,你这又良善又忠心的仆人。你在不多的事上有忠心,我要把许多事派你管理。可以进来享受你主人的快乐。那领一千的,也来说,主阿,我知道你是忍心的人,没有种的地方要收割,没有散的地方要聚敛。我就害怕,去把你的一千银子埋藏在地里。请看,你的原银子在这里。主人回答说,你这又恶又懒的仆人,你既知道我没有种的地方要收割,没有散的地方要聚敛。就当把我的银子放给兑换银钱的人,到我来的时候,可以连本带利收回。夺过他这一千来,给那有一万的。因为凡有的,还要加给他,叫他有余。没有的,连他所有的,也要夺过来。把这无用的仆人,丢在外面黑暗里。在那里必要哀哭切齿了。”(见马太25:14~30)

在这个比喻里,我们注意看主人对这三个仆人的赞扬和批评。对前面两个仆人的赞扬都是“你这又良善又忠心的仆人”,对第三个仆人的批评是“你这又恶又懒的仆人”。

我们知道良善的反面是恶,但是忠心的反面是什么呢?从主耶稣的这个比喻里,我们知道忠心的反面就是懒惰。上帝的恩典已经给了我们,虽然我们各人的恩赐不一样,我们千万不能懒惰,而要劳力!

(3)    最后,我们来看看“先得”这两个字

“得”是得到的意思,但是为什么使徒保罗在这里写这个“先”字?在中文圣经中的“先”字,在大部分英文圣经里都用了 first(第一)这个字,可见中文圣经没有翻译错误。如果他把这个“先”字去掉,写成“劳力的农夫,理当得粮食”,也很通顺。但是为什么使徒保罗偏偏在这里选择了“先”这个字?我们觉得其中必定有理由。

我们说,对于勤劳、辛勤也不同的程度。(我们在前面已经说过,“劳力”的现代说法就是勤劳、辛勤。)在勤劳的范畴里,可以有:最最勤劳、非常勤劳、勤劳、不怎么勤劳。

我们认为这里的意思是:越是努力追求,越早得到上帝的恩赐。

我们来看一下主耶稣的十二个门徒。在四本福音书里,你觉得哪一个门徒所说的话最多?我们很容易看到,无论是在主耶稣教导的时候,还是在平时,彼得的话最多。虽然彼得所说的话并不是每一句都得到主耶稣的称赞,但是他至少是一个积极参与者。所谓参与者,就是有行动来响应,至少也有思考和回答。正因为如此,彼得不仅是第一个,而且是唯一的一个从水面上走到主耶稣那里去的门徒!(参见马太14:25~33)虽然彼得差一点沉入水中,但是他却经历了主耶稣亲手把他拉起来的经历。这些经历都是其他人所没有的,可能其他的门徒懊悔没有到水里走一下,但是后悔就为期过晚了。

我们现在知道只有那最最勤劳的,就是那真正劳力的才先得到赏赐。

保罗劝勉哥林多信徒行善说:“那赐种给撒种的,赐粮给人喫的,必多多加给你们种地的种子,又增添你们仁义的果子”。(见林后9:10)又对加拉太的信徒说:“不要自欺,上帝是轻慢不得的;人种的是甚麽,收的也是甚麽。顺著情慾撒种的,必从情慾收败坏;顺著圣灵撒种的,必从圣灵收永生”。(见加拉太6:7~8)。让我们都作劳力的农夫,多撒上帝给我们的种子。

VII.    我所说的话你要思想。因为凡事主必给你聪明。

1.    我所说的话你要思想。

我们认为,使徒保罗在这里所说的“我所说的话”不仅是这一章的前面几节,更是整封信,也就是《提摩太后书》,甚至有可能包括《提摩太前书》。

我们知道圣经都是上帝所默示的(参见提后3:16)。虽然从表面上来看,这本《提摩太后书》是使徒保罗写信给提摩太的一封信,但是这实际上是上帝的话。所以这里说的“我所说的话你要思想”,实际上是告诉我们,每当我们读圣经的时候都需要思考上帝的话语,绝不可有口无心,读过就忘记。

对于上帝的话,我们要思想、要默想、要祈求圣灵带领我们明白上帝的意思。这就是我们一直在说的,虽然上帝的救恩是白白给我们的,但是我们必须接受上帝给我们的恩典。我们,人,不是全被动的;上帝的话已经放在我们面前,我们需要去读、去想、去求圣灵来带领我们明白。这是我们每一个基督徒要做的事情。

不要以为我已经受洗了,好像已经买了保险一样,我可以什么事都不要再做了,就坐等上天堂了。弟兄姊妹,不是这样的!我们要思想上帝是怎么教导我们的、圣经告诉了我们什么。要做一个劳力的农夫,千万不要懒惰。

2.    因为凡事主必给你聪明。

我们自己努力是一方面,但是单纯有我们的努力是不够的。我们的上帝不是人们想象的一个和蔼的老人,不是人们想象的圣诞老公公。如果我们的努力不是按照上帝的教导,我们的努力就是无用功,没有效果。

我们说,我们要思想、要默想,但是这些思想和默想都必须在圣灵的带领下。主耶稣教导我们,“你们祈求,就给你们。寻找,就寻见。叩门,就给你们开门。 ”(见马太7:7)

上帝早就为我们预备了救恩,也为我们预备了成圣的道路,就是等我们背起自己的十字架来跟从祂。上帝赐我们属天的聪明智慧可以明白圣经的教导,就看我们是不是愿意谦卑自己,来到上帝面前读祂给我们的话语。

这一节圣经告诉我们,上帝已经完成了祂的救恩,祂也愿意给我们属天的聪明智慧。但是如果我们不要,上帝的救恩就与我们无关。如果我们愿意接受上帝的救恩,我们就成为祂的儿女。如果我们追求,我们就可以走成圣的道路。但是上帝不会强迫我们跟随祂,我们必须自觉自愿地来到祂的面前。

所以一个人是不是愿意作上帝的儿女,这是一个人的选择。作了正确的选择以后,下面一个选择就是要做一个什么样勤奋的基督徒。愿我们都成为一个最最勤奋的基督徒。

VIII.    总述

在第一章中使徒保罗一连四次采用“不以为耻”的短语勉励提摩太,不要因他被监禁的缘故而对他所领受的使命放松或退缩,如今保罗再在这七节圣经,采用不同的比喻,并藉基督耶稣和他自己受苦的经验,重新勉励提摩太该如何尽忠职守,不因受苦而胆怯灰心。

在这段圣经中,使徒保罗用了一些很好的比喻,描述基督徒应该是什么样的人:是教师、是精兵、是武士、是农夫,他勉励提摩太要勇敢、刚强地为真理争战。我们既然是主的僕人,就是主的精兵,应该全心全意地为我们的主效力。不自誇、不怕死,把一切缠绕我们的琐碎事情都撇下,单单求主的喜悦。

IX.    我们在这段经文里学到了什么:

  1. 我们基督徒无论遇到什么情况都应当刚强,因为我们有主的看顾;

  2. 出福音是我们基督徒的本分,无论适时还是不适时,都要传福音;

  3. 我们是基督耶稣训练有素的精兵,时刻准备为主奋战;

  4. 上帝的话,我们不仅要读,而且要思想,靠着圣灵的带领来明白上帝的旨意。