1 Timothy 3: 08~13 提摩太前书 第三章 八至十三节

8 作执事的也是如此,必须端庄,不一口两舌,不好喝酒,不贪不义之财。9 要存清洁的良心,固守真道的奥秘。10 这等人也要先受试验。若没有可责之处,然后叫他们作执事。11 女执事(原文作女人)也是如此,必须端庄,不说谗言,有节制,凡事忠心。12 执事只要作一个妇人的丈夫,好好管理儿女和自己的家。13 因为善作执事的,自己就得到美好的地步,并且在基督耶稣里的真道上大有胆量。

 

I.    执事的由来

1.      执事的原文是diakonos,英文写成Deacon,表示服役者仆人仆役的意思。

根据这个字的本意,是指招人来做某一些事情,而不是招来为某人效劳或者为某人服务。

执事这个词只出现在新约圣经里,在旧约圣经里我们没有看到有对这个职位的描写,甚至根本找不到这个词。但是根据圣经的记载,在犹太人的会堂里是有执事的:耶稣来到拿撒勒,就是祂长大的地方。在安息日,照祂平常的规矩,进了会堂,站起来要念圣经。有人把先知以赛亚的书交给祂,祂就打开,找到一处写着说,主的灵在我身上,因为祂用膏膏我,叫我传福音给贫穷的人。差遣我报告被掳的得释放,瞎眼的得看见,叫那受压制的得自由,报告圣殿悦纳人的禧年。于是把书卷起来,交还执事,就坐下。会堂里的人都定睛看祂。(见路加4:16~20

但是我们不知道会堂里的执事是起什么作用的,也不知道会堂里的执事是怎么产生,因为圣经里没有告诉我们,我们也就不做任何的猜测或研究。

2.      教会里执事的产生

根据圣经的记载,那时,门徒增多,有说希利尼话的犹太人,向希伯来人发怨言。因为在天天的供给上忽略了他们的寡妇。十二使徒叫众门徒来,对他们说,我们撇下上帝的道,去管理饭食,原是不合宜的。所以弟兄们,当从你们中间选出七个有好名声,被圣灵充满,智慧充足的人,我们就派他们管理这事。但我们要专心以祈祷传道为事。大众都喜悦这话,就拣选了司提反,乃是大有信心,圣灵充满的人,又拣选腓利,伯罗哥罗,尼迦挪,提门,巴米拿,并进犹太教的安提阿人尼哥拉。叫他们站在使徒面前。使徒祷告了,就按手在他们头上。(见使徒6:1~6

在这段圣经里,并没有清楚地告诉我们,这七个被拣选了的就是执事,可能在刚拣选的时候并没有确定是不是需要有一个职称,但是后面的圣经就清楚地告诉了我们确定以执事来称呼这拣选的七个人:第二天,我们离开那里,来到该撒利亚。就进了传福音的腓利家里,和他同住。他是那七个执事里的一个。(见使徒21:8)在这里我们看到了腓利,这个人也就那拣选出来的七个人中的一个,所以我们就知道当初拣选的七个弟兄就是执事。

3.      根据《使徒行传》第六章的记载,我们知道有三个原因产生了教会的执事。

1  积极的因素:

在初期的教会里,门徒增多,信徒也天天加增,他们住在一处,凡物公用(参见使徒2:44-47)就需要设有完善的管理、有组织、有规矩,好好管理饭食那回事。一个团体有相当人数,就有相当的事务,要有组织运作。不能天天开教友大会,更不能一切交由使徒去做,因此便需要有助手来分担。

2  消极的因素:

讲希利民话的犹太人向希伯来人发怨言,因为天天在供给上忽略了他们的寡妇,反映出当时教会管理不完善,有混乱、有怨言、因而设立执事。

3  使徒的要求:

使徒们撇下上帝的道,去管理饭食,原是不合宜的,所以应该有助手来管理信徒生活上需要的事情,特别是饭食。

执事的工作原是对信徒的生活天天提供众人的需要,特别是对饭食的管理。由此可见,执事是做事务性的工作,而不是做属灵方面的工作,至少在当初是这样的情况。

然而,在现在多数的教会里,执事也担任一部分属灵的工作,这样做并没有违反圣经的教导,但是执事应当知道执事只是使徒的助手,也就是牧师和传道人的助手,不要反客为主去指挥牧师和传道人该怎样来讲道。

4.      执事虽然只是一个助手,但是在教会里也是一个受人尊敬的职分。

使徒保罗曾教导提摩太要成为基督耶稣的好执事,(参见提前4:6)所以这个职分虽然是做某一些事项,但是这却是直接行在耶稣基督的身上。耶稣基督籍着比喻告诉我们,这些事你们既作在我这弟兄中一个最小的身上,就是作在我身上了。(参见马太25:40

使徒保罗甚至称自己也只是一个执事而已,我作了这福音的执事,是照上帝的恩赐。这恩赐是照祂运行的大能赐给我的。(见以弗所37)然而,成为执事是上帝的恩赐。

II.    作执事的也是如此,必须端庄,不一口两舌,不好喝酒,不贪不义之财。

使徒保罗在这一章的开始讲到了对监督的要求,现在开始讲有关对执事的要求。虽然在初期的教会,执事只是使徒的助手,但是使徒保罗在这里告诉我们,对执事的要求并没有比监督低了多少,所以使徒保罗在这一段的一开始就开门见山地告诉我们,作执事的也是如此,就是说执事也应该与监督有同样的要求。

1.     这里说到了端庄,英文圣经有的翻译为 reverentNKJV),就是虔诚的意思,有的翻译为dignified (ESV),就是有尊严的意思。换一句话说,就是一个很诚恳的人

什么是一口两舌?这四个字不是中国的成语,至少我们在中国的成语词典里没有找到;但是我们发觉在英语里倒是有这样的说法,因为在英文圣经里有很多版本都是写成 double-tongued

对一口两舌举一个例子:

假设有一个教会建堂二十周年了,于是教会就举行了一个隆重的二十周年感恩礼拜。感恩礼拜结束了以后,出现了几种不同的看法:有的弟兄姊妹觉得这样的感恩礼拜很好,因为有很多人来参加,比平时崇拜的时候多得多了。有的弟兄姊妹却认为这样的感恩礼拜不好,因为他们认为这样的感恩应该是我们内部的感恩,是弟兄姊妹把这二十年以来上帝的恩典数算出来,但是来了那么多无关的人,他们又不是我们教会的,纯粹是来看热闹的。还有的弟兄姊妹觉得这样的感恩礼拜不错,但是可以改进的地方也不少。对于这样的情况,不同的弟兄姊妹有不同的看法,教会的执事要怎么说?是不是为了要讨好所有的弟兄姊妹,就对不同观点的弟兄姊妹就都表示同意他们的观点?如果这样做得话,就是一口两舌了。

其实,我们常常称这样的人为两面派或者两面人。这种行为实际上就是不诚实,很显然的,一口两舌就是要讨人的喜悦,不是讨上帝的喜悦。要知道人的喜悦是暂时的,而且当人们发觉你是一口两舌以后,有谁还会再相信你说的话?如果一个人信口雌黄,见人说人话,见鬼说鬼话,这样一个不诚实的人不仅不可以成为教会的领袖,其实每一个基督徒都不应该是这样的。

圣经告诉我们,你们说话,是就说是,不是就说不是,免得你们落在审判之下。(参见雅各512)一个随意说话,一口两舌的人,必将落在上帝的审判之下。

2.       使徒保罗在这里说到了不好喝酒。这与不因酒滋事一样吗?

从字面上来看,在酒的方面,好像这里对执事的要求比监督还要高。为什么这样说呢?

按字面的解释,不因酒滋事好像是说:喝酒没有问题,喝多少也没有问题,只要不惹事就可以了。而不好喝酒,好像是说,无论是不是会惹事,都不可以有喝酒的习惯。

我们认为当时的执事是与安排膳食有较大的关系,而当时的饮酒是常事,在吃饭的时候常常会有酒。所以当时的执事很有可能常常会为大家安排酒。所以执事在酒上要特别注意。

当然在查考前面几节圣经的时候,我们讲到了我们对酒的看法,我们认为对监督在酒方面的要求,对执事也完全适合。我们不能光看字面的意思,要总体地看圣经的教导。

3    不贪不义之财

首先,我们认为这里绝不是说对于不是不义的财就可以贪。财是身外之物,是一项属于世界的东西,无论是不义的财,还是不是不义的财,都不应该贪。

任何财产如果是以为念头而获得的,我们相信无论在法律上是合法还是非法的,在上帝的眼里都可能是不义之财。那些不是上帝所赐的,而是我们想方设法、靠拉关系、走后门所搞来的财物,一定不是上帝所喜悦的财物。

因为当时的执事是管理膳食的,所以很有可能也需要管理大家的财产。现在教会里的执事也常有管理教会财务的情况,所以有必要在这里特别提醒管理教会钱财的执事要注意。是不是常常与钱打交道,就有可能会临时不写借条就借用一下?常在河边走哪有不湿鞋,是不是这样?

动用你不该动用的钱财,这绝对是不义之财了。

我们是什么身份?我们都是管家!上帝只是让我们暂时保管世界上的一些东西。怎么来断定那些东西是不是属于我的?很简单,你在任何时间都可以随身带的东西是属于你的,如果有些东西你不能在任意的时候可以带走的,那些带不走的东西都不是属于你的。因为当我们离开这个世界的时候,世界上的所有东西我们都是带不走。所有在我们名下的东西:房子、汽车、配偶、孩子,哪怕是法律上都是属于我的东西,我们也是一样都带不走。约伯说,我赤身出于母胎,也必赤身归回。(参见约伯1:21)中国人说,生不带来死不带去,也是同样的意思。

是不是还记得上帝给人的责任?上帝是要人类治理这地。也要管理海里的鱼,空中的鸟,和地上各样行动的活物。(参见创世128)我们的责任只是治理和管理,世界上的东西没有一件属于人的,世界上得万物是属于上帝的。我们在这个物质世界上只是客旅,但是很多人不明白这一点。

耶稣用比喻教导我们,于是对众人说,你们要谨慎自守,免去一切的贪心。因为人的生命,不在乎家道丰富。就用比喻对他们说,有一个财主,田产丰盛。自己心里思想说,我的出产没有地方收藏,怎么办呢?又说,我要这么办。要把我的仓房拆了,另盖更大的。在那里好收藏我一切的粮食和财物。然后要对我的灵魂说,灵魂哪,你有许多财物积存,可作多年的费用。只管安安逸逸的吃喝快乐吧。上帝却对他说,无知的人哪,今夜必要你的灵魂。你所预备的,要归谁呢?凡为自己积财,在上帝面前却不富足的,也是这样。(见路加1215~21

耶稣基督在这类说得清清楚楚,要我们免去一切的贪心

贪财是很邪恶的。看看那些被暴露了的贪官,整房间的钞票!那些贪官享受了那整房间的钞票了吗?大家是否明白了,那么多贪污来的钱,对那些贪官有什么意义?只有一个意义,这整房间的钱就是他们的罪证。

在圣经里耶稣教导我们,人就是赚得全世界,赔上自己的生命,有什么益处呢?(见马可8:36)圣经里对于这一句话的内容记载了三次,(见马太16:26和路加9:25)也就是说,上帝一而再再而三地教导我们,可见其重要性了。

看到报道说,有人因为贪得无厌,借了钱去炒股票,结果血本无归,就自杀了。多么可怜的事情啊。贪恋世界是魔鬼的诡计,如果我们的眼睛盯着世界,我们的眼睛就没有办法仰望我们所信的耶稣基督了。当耶稣在旷野接受魔鬼的试探的时候,魔鬼曾用世界的荣华富贵来引诱耶稣。(参见马太48~10)我们也要学耶稣的式样,躲避魔鬼的引诱。

执事常常管理教会的财务,我们要知道教会的钱是弟兄姊妹奉献给上帝的,所以这些钱是绝对属于上帝的。我们千千万万不能有什么歪脑筋来动用上帝的钱。

4.        要存清洁的良心

在本书的第一章里使徒保罗提到了无亏的良心(参见提前1:19),这里又提到了清洁的良心。所以对于良心的问题,我们就不在这里重复叙述,只是来看一看什么是清洁的良心

清洁的良心就是没有受到亏损的良心,那就是说这个人的行事为人没有受到良心的责备。但是话又说回来,即使是基督徒,甚至是教会的领袖也不是一点罪也不会犯的;灵心比较高的基督徒只是比较少犯罪而已。但是基督徒如果知道自己犯了罪,内心会很难过,良心会受到责备。所以我们认为有清洁的良心的人,也不是不犯罪的人。但是他一旦发现自己犯了罪,受到良心责备,就到上帝面前出认罪悔改,求上帝饶恕。我们若认自己的罪,上帝是信实的,是公义的,必要赦免我们的罪,洗净我们一切的不义。(见约一19)然后他的心里就平安了,良心又清洁了。

所以我们认为一个存清洁的良心的人,是不断地用圣经的教导来监察自己的言行,对自己所犯的罪不是马马虎虎地采取无所谓的态度,而是要操练自己成为一个清心的人,一旦发觉自己有得罪上帝的地方,赶快到上帝面前认罪悔改,求主饶恕,成为耶稣所说的清心的人 - “清心的人有福了,因为他们必得见上帝。(见马太58

5.      固守真道的奥秘

这里是说到了有关信仰的问题了。首先我们要来看一看这里所说的真道的奥秘是指什么。

我们认为使徒保罗在这里所说的真道的奥秘,就是使徒保罗曾经所说过的,因此,我保罗为你们外邦人作了基督耶稣被囚的,替你们祈祷(此句乃照对十四节所加)谅必你们曾听见上帝赐恩给我,将关切你们的职分托付我,用启示使我知道福音的奥秘,正如我以前略略写过的。你们念了,就能晓得我深知基督的奥秘。这奥秘在以前的世代,没有叫人知道,像如今借着圣灵启示祂的圣使徒和先知一样。这奥秘就是外邦人在基督耶稣里,借着福音,得以同为后嗣,同为一体,同蒙应许。(见以弗所31~6

在以色列人的心目中,他们一直以为只有他们是被上帝所拣选的人,因为有亚伯拉罕为他们的祖宗,他们必然上天堂,而称外邦人为吃猪肉的人,是污秽不堪的人,绝没有进天国的可能。在他们看来,外邦人如果想要得救,就必须信犹太教,成为犹太人。(犹太国是不接受移民的,只有犹太人生的才是犹太人,外国人要成为犹太人,唯一的方法就是信犹太教。现在以色列国的移民法可能有改进了。)所以他们对耶稣要求他们将这天国的福音,要传遍天下,对万民作见证,(参见马太2414使万民作我的门徒(参见马太2819)大不以为然。他们认为耶稣所讲的与他们原来所想象的不一致,所以他们认为耶稣是癫狂了,是被别西卜附着。(参见马可321~22

对于外邦人是否可以通过信耶稣从而被上帝接纳,这是基督教与犹太教的一个重大的不同点。所以对于犹太人来说是否接受新约圣经里所说的奥秘是事关重大的。基督教认为无论是以色列人还是其他国籍的人,只有接受耶稣基督为救主,才是进天国的唯一方法。

所以使徒保罗在这里明确说明执事必须固守真道德奥秘,这个奥秘也是基督教的中心,简单地说就是:信耶稣的永生,这对任何人都是适用的。

对执事这个信仰上的要求,也就是说,执事必须是一个真正的基督徒,必须清楚地知道所信的是什么。对执事有属灵上的要求是很正常的,尤其是现代的教会,有些教会是不设立长老的,执事这个职称就如同长老,也需要做一些属灵的工作。执事不仅能够明白使徒保罗在这里所说真道的奥秘,而且能够守住这个真道德奥秘;不仅能够守住这个真道德奥秘,而且必须是固守这个真道的奥秘。

III.     成为执事的步骤

这等人也要先受试验。若没有可责之处,然后叫他们作执事。

这一节提到当执事灵性方面的两个条件.

1.    受试验:保罗在此没有说明受什么样的试验。在一般的教会里,慕道友在接受洗礼前,要经过简单的教义课程和考试,以这种方式来确认要求受洗的人真的知道所信的是什么。但是这一节所说的试验应该不是指这种圣经常识的考试。

这里所说的试验可以理解为受考验。我们认为考验可以分为两方面,一是人的观察和考验。比如传道人和长老执事,对某人长时间的观察和查问,知道他确实好,才可按立这个人为执事。另一种考验是从上帝来的考验,就是我们平时所说的试炼。圣经说:"鼎为炼银,炉为炼金,惟有耶和华熬炼人心."(见箴言17:3)有些刚信主不久的信徒非常热心,看上去也很有信心和爱心,表现得很好,但试炼一到,如被撒在石头地上的种子那样(参见马太1320~21),经不起患难与逼迫的考验而失去信心,冷淡下来;这种人若已被立为执事就不好了。上帝给我们的试炼不只是为考验人的信心有没有根基,同时也为了熬炼他的心,使他的信心更坚固。经过这种属灵试验而没有失败的人,才可以放心地选立他为执事。

这里所说的要先受试验与前面第六节里所说的初入教的不可作监督是一脉相承的。

2.    没有可责之处

这个要求与前面第二节对监督的要求是一样的。

IV.     女执事(原文作女人)也是如此,必须端庄,不说谗言,有节制,凡事忠心。

按照本章圣经的字句,在监督(长老)里没有提到姊妹可以担任,只是说到了是个丈夫(参见本章第二节),可见监督应该由弟兄来担任;然而在对执事这个职分的描述中却提到了女执事。这就是说姊妹可以担当执事的职分。然而我们也注意到在这一节的女执事后面有一个括号,里面注明原文作女人。

查考这一节里和合本译为女执事的希腊文是 gunaikas,是女人的意思,并没有女执事的意思。查考英文圣经,基本也都翻译为 Wifes, Women, 或者 their wifes。所以我们认为和合本里括号里的翻译可能更接近原文的意思。

在吕振中的圣经译本里,这一节圣经是翻译为,他们的妻子(或译:女执事)也要这样;应当庄重......”

在中文和合本里,一共只有两处是使用女执事这个词的。除了在这里使用一次以外,还有一处是在《罗马书》第十六章第一节,我对你们举荐我们的姊妹非比,她是坚革哩教会中的女执事。在和合本的这段经文里,没有括号表示有其他可以翻译的意思。查考英文圣经,这一节经文基本将女执事翻译为 servant(仆人),但是有的英文圣经里在注解,里有写着 deaconess (女执事)。在吕振中的圣经译本里,他没有把非比译为女执事,而把她译为仆役,其实就是原文diakonos的意思。

所以我们认为:

1.    在我们今天查考的第十一节里,按他们的妻子来解释比较妥当。

2.    姊妹可以担当执事的职分,但是在圣经里可查考的记载只有一位女执事。

   3.    监督(长老)应该由弟兄来担任;执事可以由姊妹来担任,但是通常也是以弟兄为主。

按照我们的理解,使徒保罗在这里告诉我们,执事的配偶也应当如同执事一样,夫人与丈夫应该由同样的道德品质。这就是也是如此的意思。

1.    必须端庄

这与第四节里的端庄是一个意思。

2.    不说谗言

谗言就是指坏话﹐挑拨离间的话;说坏话毁谤人。

圣经里对谗言有这样的教导,又劝老年妇人,举止行动要恭敬,不说谗言,不给酒作奴仆,用善道教训人。(见提多23

如果按照现在的标准来看,从旧约时代一直到耶稣升天,妇女在以色列的地位一直是很低的。人们在统计人数的时候,甚至不统计有多少妇女。即使在记载耶稣行五饼二鱼神迹的时,对统计人数圣经是这样记载的,吃的人,除了妇女孩子,约有五千。(见马太1421

妇女地位的提高是从建立教会开始的,也就是我们在前面所讨论过有关女执事的问题。不管是多数还是少数,至少教会认可女执事。换一句话说,妇女与男士一样可以参与圣工,这对于当时的以色列人来说是一个重大的突破,因为在这以前在圣殿事奉的都是男的,至少我们没有在圣经里找到女祭司这样的说法。

但是人常常会从一个极端跳到另一个极端。所以使徒保罗就要对妇女提出一些注意事项。尤其是成为教会的领袖以后,要特别注意自己的言语。

一般来说,妇女比男子更喜欢与自己的朋友在一起聊天。聊天不是一件不好的事,然而,我们的聊天是要造就人才对,因为圣经教导我们,凡事都当造就人。(参见林前1426)而谗言却是会搬弄是非,造成弟兄姊妹之间的矛盾,不利于教会的合一。

前面所看的《提多书》说到的是老年妇人当如何来教导他人,而使徒保罗的这段经文是对执事的妻子所说的,可能就包含了夫妻之间的言语和妈妈对孩子的话语了。妻子如何造就自己的丈夫?不说谗言。

常言道,一个成功的男人后面必有一个奉献的女人;我们说在基督徒的家庭里,妻子的作用是更巨大的。我们来看一段经文:妻子有不信的丈夫,丈夫也情愿和她同住,她就不要离弃丈夫。因为不信的丈夫,就因着妻子成了圣洁。(参见林前713~14)这里所说的是一个基督徒的妻子怎样感化她那不信的丈夫。注意这里不是说这个基督徒的妻子怎样使她的不信的丈夫少犯罪,而是她的丈夫就因着妻子成了圣洁。所以我们做妻子的姊妹应当知道上帝所给你们的期待的何等大啊!妻子可以因着她的好行为、好言语将她的不信耶稣的丈夫引导成圣洁,那对于一个在教会里当领袖的丈夫,妻子就一定可以将他造就得更亲近上帝了。

3.    有节制

这在第二节里已经诉说了。

4.    凡事忠心

忠心是上帝很看重的一项态度,我们是不是对上帝忠心这是事关重大的。

耶稣在教导的时候用比喻多次告诉我们忠心的重要性:

1   “天国又好比一个人要往外国去,就叫了仆人来,把他的家业交给他们。按着各人的才干,给他们银子。一个给了五千,一个给了二千,一个给了一千。就往外国去了。那领五千的,随即拿去做买卖,另外赚了五千。那领二千的,也照样另赚了二千。但那领一千的,去掘开地,把主人的银子埋藏了。过了许久,那些仆人的主人来了,和他们算账。那领五千银子的,又带着那另外的五千来,说,主阿,你交给我五千银子,请看,我又赚了五千。主人说,好,你这又良善又忠心的仆人。你在不多的事上有忠心,我要把许多事派你管理。可以进来享受你主人的快乐。那领二千的也来说,主阿,你交给我二千银子,请看,我又赚了二千。主人说,好,你这又良善又忠心的仆人。你在不多的事上有忠心,我要把许多事派你管理。可以进来享受你主人的快乐。(见马太254~23

注意,耶稣在这称赞这两个仆人是又良善又忠心的仆人,而对他们的赏赐也是因为他们的忠心,你在不多的事上有忠心,我要把许多事派你管理。可以进来享受你主人的快乐。

2  “有一个贵胄往远方去,要得国回来。便叫了他的十个仆人来,交给他们十锭银子(锭原文作弥拿,一弥拿约银十两),说,你们去作生意,直等我回来。他本国的人却恨他,打发使者随后去说,我们不愿意这个人作我们的王。他既得国回来,就吩咐叫那领银子的仆人来,要知道他们作生意赚了多少。头一个上来说,主阿,你的一锭银子,已经赚了十锭。主人说,好良善的仆人。你既在最小的事上有忠心,可以有权柄管十座城。第二个来说,主阿,你的一锭银子,已经赚了五锭。主人说,你也可以管五座城。(见路加1912~19

注意,耶稣对这些仆人的称赞和奖赏,也是基于他们的忠心,你既在最小的事上有忠心,可以有权柄管十座城。

3  但是对于不忠心的仆人,惩罚也是必然的:

那仆人若心里说,我的主人必来得迟。就动手打仆人和使女,并且吃喝醉酒。在他想不到的日子,不知道的时辰,那仆人的主人要来,重重地处治他(或作把他腰斩了),定他和不忠心的人同罪。(见路加1245~46

在这里我们看到,定他和不忠心的人同罪,可见不忠心是有罪的。所以使徒保罗在这里劝诫我们,凡事忠心。

V.     执事只要作一个妇人的丈夫,好好管理儿女和自己的家。

这一节经文我们已经在查看监督的时候讨论过了,就不再在这烦叙了,请见谅。

VI.     因为善作执事的,自己就得到美好的地步,并且在基督耶稣里的真道上大有胆量。

忠心地善作执事,就可以得到美好的地步。所谓得到美好的地步,可能是指日后将更蒙主使用而成为长老,因本章1节保罗说:人若想得监督的职分,就是羡慕善工,而作执事等于是作长老的试验阶段,如能善作执事则必忠于职守、爱主、热心、灵命更加长进,因此这样的人可得到美好的地步而成为教会的长老,所以说这话是可信的

自己就得到美好的地步,亦指将来在主前将会得着荣耀与奖赏,在上帝面前成有地位的人,得到那上帝所赐的冠冕,这才可说是真正的到了美好的地步。

并且在基督耶稣里的真道上大有胆量,既常存清洁的良心,对自己、对家庭、对主的工作都没有亏欠,则信心自必刚强,而且在心灵中更觉自由,有主的同在,这样在基督的真道上就必更勇敢放胆地为主作见证了。

注意,使徒在此以能在真道上大有胆量作为善作执事之人的一种福气和奖赏。保罗在此并未提及这些善作执事的人,他们在上帝的家中忠心的结果,在物质上将会得到怎样的好处,但却强调这等人在灵性上必大有长进,而在属灵方面也必更有地位,对固守真道亦必更为勇敢。这些也就是他们所得到的报答。这些报答,实在就是他们将在基督的日子得着更大尊荣的凭据,远胜在物质上的富足。但使徒也不是说忠心事奉主的信徒不会在物质上蒙主赐福,乃是不必多说,因为与将要得着的属灵福分相比较,就显得微不足道了。

我们来看看首批被拣选的执事,他们做了些什么。

按照圣经记载,首批执事是司提反,腓利,伯罗哥罗,尼迦挪,提门,巴米拿,和尼哥拉。(参见使徒65)我们再回忆一下,为什么要拣选执事?因为十二使徒叫众门徒来,对他们说,我们撇下上帝的道,去管理饭食,原是不合宜的。(见使徒62)我们可以说执事的工作应该就是管理饭食,但是我们从《使徒行传》第六章的第八节开始,我们就看到圣经记载了司提反所做的福音工作,直到第七章他为主殉道。然后,第八章就讲到了执事腓利的传福音的工作。

难道司提反和腓利没有做管理饭食的工作吗?虽然圣经没有记载他们怎样从事管理饭食的工作,事实上,我们没有看到圣经记载了谁具体管理了饭食。我们认为具体管理饭食的状态不需要记载在圣经里,但是圣经也再没有记载任何人对饭食的抱怨,想必确实是有执事在管理这份工作了,。

另外我们也不认为管理饭食的工作实际上不需要七个执事来做,因为他们没有理由要多拣选一些人。所以我们认为司提反和腓利确实有做了管理饭食的工作,但是他们没有把自己限制在仅仅做饭食的工作上,他们是既做管理饭食的工作,又做传福音的工作。

这就是这一节圣经所告诉我们的,自己就得到美好的地步,并且在基督耶稣里的真道上大有胆量

VII.     我们在这段经文里学到了什么

1.     这一段经文好像是写给执事和想要当执事的人的,但是实际上是写给每一个基督徒的。我们每一个基督徒都要努力成为一个上帝所喜悦的人。

2.     参加圣工,如论是监督(长老)还是执事,其实上帝对所有参加圣工的人的要求是一样的。都是要时刻监察自己的言行是否符合上帝的要求,一旦发觉有任何得罪上帝的地方,赶快到上帝面前悔改认罪,求上帝赦免,成为一个清心的人。

3.     我们的姊妹要知道所负的责任,不仅与男士一样可以担任圣工,而且不说谗言反倒要要造就自己的丈夫。