1 Timothy 3: 01~07 提摩太前书 第三章 一至七节

1 “人若想要得监督的职分,就是羡慕善工。这话是可信的。2 作监督的,必须无可指责,只作一个妇人的丈夫,有节制,自守,端正。乐意接待远人,善于教导。3 不因酒滋事,不打人,只要温和,不争竞,不贪财。4 好好管理自己的家,使儿女凡事端庄顺服。(或作端端庄庄的使儿女顺服)5 人若不知道管理自己的家,焉能照管上帝的教会呢?6 初入教的不可作监督,恐怕他自高自大,就落在魔鬼所受的刑罚里。7 监督也必须在教外有好名声,恐怕被人毁谤,落在魔鬼的网罗里。

 

使徒保罗在讨论完了公众崇拜时男女信徒当注意的事项以后立即进而讨论教会监督和执事所当有的资格。保罗认为这也是有关教会管理的一件十分重要的事,因此也就花了相当的篇幅仔细讨论其中两项职分对其候选人的要求。圣经在这里讲到了监督和执事,今天我们只查考有关监督这一部分。

I.      人若想要得监督的职分,就是羡慕善工。这话是可信的。

首先我们需要明白这里所说的监督是什么样的职分。据我们所知,现在有监督这样职分的教会可能不多,所以可能很多弟兄姊妹都不清楚。

监督这个名词的原文是希腊字πίσκοπος Episkopos)意思是眷顾监察,是一个名词,所以有照顾者看顾者意思。在这里是作为教会里的一个职称。但是现在在各教会里很少有这样的职称。但是绝大分解经家都认为监督的职称实际上就是教会里长老的职称,有时也翻译成主教

为什么说这里的监督就是长老呢?我们有以下几个理由:

1.       在整本圣经,从《创世记》到《启示录》,常常有提到了长老这个职分,在中文和合本圣经里一共有一百八十一处提到了长老,其中在旧约里提到了一百二十一次,新约里提到了六十次。

2.        我们刚才已经说到了,原文是希腊文,所以这个职分很可能是希腊语对长老的称呼。而圣经的其他部分因为是用希伯来文或者亚兰文写的,所以翻译上有些不一样,而实质内容和所要求都是一样的。

3        根据圣经的记载,当使徒保罗和巴拿巴在第一次旅行布道之后,在各教会都有设立长老,二人在各教会中选立了长老,又禁食祷告,就把他们交托所信的主。(见使徒14:23)又根据使徒保罗的书信,他这样写道,基督耶稣的仆人保罗,和提摩太,写信给凡住腓立比,在基督耶稣里的众圣徒,和诸位监督,诸位执事。(见腓立比11)这是一句书信的开始语,理应把所有的受书人的称呼都写上。而且使徒保罗是一个很仔细的人,如果教会里有长老他绝不会只字不提长老。由此我们就可以推论监督必定就是长老。

4.        当保罗最後一次前往耶路撒冷的时候,曾送信给以弗所的长老,叫他们在米利都和他相会。我们可以看一下《使徒行传》第二十章17~28节,我们就会发现,在他对他们的谈话之中,使徒保罗称这些长老为上帝所立的监督,所以他们必须牧养上帝的教会。故此我们可以这样说,保罗先称他们为长老,後来又称监督;因此两者是完全相同的。

根据以上几点诉说,我们也比较肯定这里所说的监督,也就圣经其他地方所说的长老了,这两者是没有区别的。在一般的场合,长老好像是从年龄来区别的,是对年长者的一种尊称,但是这不是圣经里的意义。圣经里所说到的长老和监督一样,是在灵心上更成熟者在教会里可以担任的职分的人。

其次,我们要明白这个监督(长老)职分的责任。

使徒保罗告诉我们,圣灵立你们作全群的监督,你们就当为自己谨慎,也为全群谨慎,牧养上帝的教会,就是祂用自己血所买来的(或作救赎的)。(见使徒20:28)这个说法与使徒彼得告诉我们的是同出一辙,我这作长老,作基督受苦的见证,同享后来所要显现之荣耀的,劝你们中间与我同作长老的人。务要牧养在你们中间上帝的群羊,按着上帝旨意照管他们。不是出于勉强,乃是出于甘心。也不是因为贪财,乃是出于乐意。也不是辖制所托付你们的,乃是作群羊的榜样。到了牧长显现的时候,你们必得那永不衰残的荣耀冠冕。(见彼前5:1~4

我们认为这两段圣经很仔细地告诉我们监督(长老)的责任。监督(长老)应作全群的榜样,按上帝的旨意带领群羊,培养信徒的灵性,引导他们更清楚地认识上帝。现今教会的牧师所作的工作,其实就等於当日监督(长老)所作的工作,许多人往往认为今日教会不应当有牧师,或认为圣经中没有按立牧师之根据,却不知圣经里确实提到了牧师,(参见以弗所4:11)而且他们忽略了一项事实,那就是圣经中监督(长老)的工作,正是今日牧师的工作,而今日教会中的长老,却常忽视了圣经中对这职分所要求的责任,只把牧养教会的责任交给牧师,自己则只负责教会的财务。他们往往自己在社会上或经济上比别的信徒富足,而来管理全教会信徒所奉献的金钱和教会的行政权利,并藉著掌握经济力量之权力,支配牧师或传道人,视他们为手下之职员。但按圣经的教训,长老是由传道人选立,不是传道人由长执们僱请;传道人则是上帝的工人,是上帝所选召、设立,为众教会之需要而选召的。长老多只负责某一处教会,所以在圣经中并不是衔头,乃是一种职责。在这一处的教会中这人是长老,但到另一处教会中便不是了;在他牧养的教会中他是长老,但离开了他所牧养的教会,就不是了,只因为长老并不是衔头,而乃是一种实际作工的职分。

今日教会的长老和执事与牧师之间的关係经常不和谐,常常因为长老和执事不在教会领取薪水,而牧师和传道人基本都在教会领取薪水,所以在经济上就有不同的出发点。圣经告诉我们,牧师、传道人与长老执事的区别,并不是因他们接受教会供给或不接受教会供给,而是因为牧师和传道人是由上帝所选召的,而长老却是从弟兄中由牧师、传道人所选立。所以教会对於传道人的供给,应本著爱心奉献给上帝而转交给人,是无条件的,不是为要求完成某项工作而给的供给。另一方面,传道人所以为教会工作,也不应当是为著薪金,而是应当为著上帝所交付的责任而工作。因此不论有没有薪金,都必需同样做工,因为他们并不是为人作工,乃是为上帝作工。能够参与上帝的圣工,乃是恩典,牧师和传道人理当珍惜。如果由于经济立场的不同而造成不和谐的话,建议那个教会的信徒对《腓立比书》第四章15节里关于授受的事作一些查考,应该要有正确的认识。

第三,根据人若想要得监督的职分,就是羡慕善工。可见当时人们由于羡慕善工,就想要在教会里有一个职分,就能更好地做善工事奉上帝,希望也能更多地蒙上帝的福分。使徒保罗在这里是以一种鼓励的话语来激励更多的弟兄为主做工。

但是当使徒保罗说,这话是可信的的时候,我们就感觉到有人怀疑这句话,或者说有人并不完全同意这样的说法。所以我们有以下两点看法:

1.      使徒保罗的意思是,要想有监督(长老)的职分的想法,应该是从为主做工出发的。

对于上帝的工作,我们必须真心诚意地奉献我们的能力、时间、金钱等等来为主做工。按照上帝对我们各人的要求,我们要完成各人的本分。上帝给我们各人的恩赐不一样,对各人的要求也不一样,但是耶稣告诉我们,多给谁,就向谁多取。多托谁,就向谁多要。(参见路加12:48)所以如果我们有上帝给我们的恩赐,我们就要使用这样的恩赐,决不能像耶稣所举的一个比喻里那个把一锭银子埋在地里的仆人那样,最后连所给的一锭银子也被夺走了。(参见路加19:12~26

当上帝赐给我们属天的恩赐以后,圣灵常常会敦促我们按上帝在我们身上的计划来服事主。这也就会促使我们要在教会里事奉。这种情况就是使徒保罗在这里鼓励每一个基督徒所要做的事情。

   2.       实际上有的人想要得到监督(长老)的职分是另有企图的。

要知道我们虽然是生活在这个物质世界里,但是我们不可能逃脱属灵争战在我们身上的反映。圣经告诉我们,因我们并不是与属血气的争战,乃是与那些执政的,掌权的,管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战。(两争战原文都作摔跤)(见以弗所6:12

如果真正听上帝话的基督徒或多或少都会愿意在教会里领受圣职,来多做善事、事奉上帝,魔鬼撒旦绝不会等闲视之,也会要来占据教会里的圣职。所以有人推想当日在以弗所教会中,想得监督职分的人中间,就混杂着那些传异端的假师傅。因此使徒保罗就在这一章圣经里对监督(长老)和执事职分提出要求和规定,以防鱼目混珠。

圣经里虽然有要求,但是现今教会的情形却常常是与没有按照圣经的要求来办事。某些教会里有的长老若不是怕麻烦,怕负责任,便是争权夺利,为贪图虚荣而想得著教会的圣职。在美国甚至有人利用教会中饱私囊,不仅败坏了教会的名誉,上帝的名也受到亏损,另外也受到美国政府的控告,相信这样的人也逃脱不了末日的审判。

鉴于世界上种种奇怪的现象,我们要知道教会里各样圣职的要求和责任。所以学习这段圣经有很好的现实意义。

II.       作监督的,必须无可指责,只作一个妇人的丈夫,有节制,自守,端正。乐意接待远人,善于教导。

在这里使徒保罗对监督(长老)职分的资格提出了一系列的要求,而且我们认为这里的必须是对整个一句的要求,而不是仅仅对无可指责这四个字的。

1.      无可指责

我们对于无可指责的理解是这样的,监督(长老)的品格或行为都无明显的瑕疵,无论教会内外都无人能列举他的过错而加指责,也没有任何的把柄可以让人攻击他。当然,监督(长老)不可能是绝对完全的,因为除了降世为人的耶稣以外,没有任何一个人是完全的。

有人觉得使徒保罗在此只是指出一个理想状态的监督(长老)所当具备的资格,并非表示非符合这标準不可;换句话说,这只是模範标準,而非绝对的标準。这虽然也说得过去,但是我们并不同意这样解释,因为对于一个达不到的要求,实际上就是没有要求了。比如,当你练习跑步的时候,给你的要求是一秒钟就跑完100米,对于这样不可能达到的要求,人们就会根本不练跑步了。

至于怎么样才能成为一个无可指责的人呢?使徒保罗就列出了下面几点。

2.      只作一个妇人的丈夫

对于这一项要求,各宗派有不同的解释。我们只谈谈我们的理解。

从字面是来看,有两点是很明显:

A.      监督(长老)不仅是一个结了婚的人,而且是有孩子的爸爸。(参见下面第四和第五节)

B.      没有二奶,也没有婚外情。二奶、婚外情本来就是一个基督徒不应该有的事。

这么一说,就带出了一些问题了;我们也逐一谈谈我们的看法:

(1)     从来没有结过婚的人是不是有资格得到监督(长老)的职分?

从字面上来看,监督(长老)是应该结婚了的人,不仅如此,根据第四和第五节,还应该管好自己的家,教育好自己的孩子。这么看来显然是应该结了婚,而且有孩子的爸爸。

使徒保罗又教导我们,论到童身的人,我没有主的命令,但我既蒙主怜恤,能作忠心的人,就把自己的意见告诉你们。因现今的艰难,据我看来,人不如守素安常才好。你有妻子缠着呢,就不要求脱离。你没有妻子缠着呢,就不要求妻子。你若娶妻,并不是犯罪。处女若出嫁,也不是犯罪。然而这等人肉身必受苦难。我却愿意你们免这苦难。弟兄们,我对你们说,时候减少了。从此以后,那有妻子的,要像没有妻子。哀哭的,要像不哀哭。快乐的,要像不快乐。置买的,要像无有所得。用世物的,要像不用世物。因为这世界的样子将要过去了。我愿你们无所挂虑。没有娶妻的,是为主的事挂虑,想怎样叫主喜悦。娶了妻的,是为世上的事挂虑,想怎样叫妻子喜悦。妇人和处女也有分别。没有出嫁的,是为主的事挂虑,要身体灵魂都圣洁。已经出嫁的,是为世上的事挂虑,想怎样叫丈夫喜悦。我说这话,是为你们的益处。不是要牢笼你们,乃是要叫你们行合宜的事,得以殷勤服事主,没有分心的事。若有人以为自己待他的女儿不合宜,女儿也过了年岁,事又当行,他就可随意办理,不算有罪,叫二人成亲就是了。倘若人心里坚定,没有不得已的事,并且由得自己作主,心里又决定了留下女儿不出嫁,如此行也好。这样看来,叫自己的女儿出嫁是好。不叫她出嫁更是好。丈夫活着的时候,妻子是被约束的。丈夫若死了,妻子就可以自由,随意再嫁。只是要嫁这在主里面的人。然而按我的意见,若常守节更有福气。我也想自己是被上帝的灵感动了。(见林前7:25~40

这样看来嫁娶了,是要讨配偶的喜悦,而守童身的有可能是为了讨上帝的喜悦。

对于童身的人,圣经又告诉我们,这些人未曾沾染妇女,他们原是童身。羔羊无论往哪里去,他们都跟随祂。他们是从人间买来的,作初熟的果子归与上帝和羔羊。(见启示录14:4

所以我们并不反对守童身的弟兄担任监督(长老)的职分,只要他们在其他的方面也符合圣经的要求。

因为监督(长老)常常是由弟兄姊妹推选的,如果有家庭和孩子的话,大家就比较容易看到这个人对子女的管教的能力。这就多了一份参考的数值。这就比童身的更容易鉴别了。

(2)     一个妇人的丈夫,是不是有时间范围?

如果一个人总是一个妇人的丈夫,但是不同的时候是不同的妇人。比如离婚了以后又结婚的,是不是有资格担任监督(长老)的职分呢?

首先,我们认为离婚不是一个基督徒所应该做的事。按照耶稣基督的教导,除非对方犯奸淫,才可以提出离婚。耶稣说,只是我告诉你们,凡休妻的,若不是为淫乱的缘故,就是叫她作淫妇了。人若娶这被休的妇人,也是犯奸淫了。(见马太5:32)耶稣又说,我告诉你们,凡休妻另娶的,若不是为淫乱的缘故,就是犯奸淫了,有人娶那被休的妇人,也是犯奸淫了。(见马太19:9

但是即使妻子犯了奸淫也未必就必须离婚的,因为耶稣说,摩西因为你们的心硬,所以许你们休妻。但起初并不是这样。(见马太19:8)可见按上帝的原计划是没有离婚的。我们认为所有的婚姻都是上帝选立的,人没有权利把上帝选立的婚姻分开。婚约是终身的,只有死亡才能解除婚约。

所以我们认为离过婚的人也不适合承担监督(长老)的职分。这不是说凡离过婚的人都不可以在教会里事奉上帝,我们只是认为凡离过婚的人不适合当教会的领袖,平常的事奉是完全可以的。

   (3 如果妻子去世了,然后又娶了妻子,这样的人是否有资格担任监督(长老)的职分?

按照前面我们所看圣经,《哥林多前书》第七章,的教导,我们知道当丈夫去世了以后,妻子就可以自由嫁人,这并不犯罪,因为婚约已经解除。所以如果妻子去世了以后,丈夫可以再娶也不犯罪。但是根据我们前面看的《马太福音》第十九章,我们觉得即使是在丧偶之后,娶离了婚的妇人也是不适合的。因为我们认为这一项教导的中心就是十诫里的不可奸淫,而且监督(长老)应该是教会里的模范,起到表率的作用。

所以我们认为,丧妻之后可以娶了丧夫的妇人,按圣经的原则,他们不是犯奸淫,而是合符圣经的条例的。

(4)     有没有例外的情况?

我们认为有例外的情况。如果一个人在成为基督徒之前,有离婚甚至犯奸淫的事情,但是在成为基督徒之后已经彻底悔改了。那些在成为基督徒之前的罪,可以不再计算,因为耶稣已经赦免了他罪。在成为基督徒之后,还犯罪的情况就是严重的了。

在成为基督徒之前,我们每一个人都犯各色各样的的罪的。但是当我们成为基督徒以后,我们明白了上帝的教导,就应该按照上帝的教导来做,这才有无可指责的要求。

3.        有节制

使徒彼得教导我们,上帝的神能已将一切关乎生命和虔敬的事赐给我们,皆因我们认识那用自己荣耀和美德召我们的主。因此祂已将又宝贵又极大的应许赐给我们,叫我们既脱离世上从情欲来的败坏,就得与上帝的性情有分。正因这缘故,你们要分外地殷勤。有了信心,又要加上德行。有了德行,又要加上知识。有了知识,又要加上节制。有了节制,又要加上忍耐。有了忍耐,又要加上虔敬。有了虔敬,又要加上爱弟兄的心。有了爱弟兄的心,又要加上爱众人的心你们若充充足足地有这几样,就必使你们在认识我们的主耶稣基督上,不至于闲懒不结果子了。(见彼后13~8

使徒彼得在这里描写了一个基督徒逐步进步的过程。他说第一是要有信心,第二是要有德行,第三是要有知识,第四是要有节制,第五要有忍耐,第六要有虔敬,第七要有爱弟兄的心,第八要爱众人,一共八个层次。节制是在第四层。这就是说,要成为一个监督(长老)必须在走基督徒的道路上已经有相当成熟的地步了。

4.        自守,端正

自守的意思就是很有理智地控制自己,常有精明的心思来节制自己,与前面所说的节制的意思十分相似。一个身为教会监督(长老)的人,理当会为自己谨慎、儆醒,以免陷入不自知的黑暗中。因为监督(长老)既然身处教会领袖的地位,常常是处在受人尊敬和尊重的地位,所以多半是劝戒别人,就必少有机会受到别人的提醒与劝戒,所以他们必须知道如何自守

端正是指行事方面坦白、光明、合乎公理,不走歪门邪道,不做任何暗箱操作的事情,不含黑暗、弯曲的成分。根据前面第二章第九节对女人衣裳的要求正派的这个字,与这里的端正原文中是一个字,可见监督(长老)待人处事应当规规矩矩不投机取巧。

端正一词既在2:9用於衣饰方面表示正派,由此可见监督(长老)的外表衣着,也当整齐清洁,不穿奇装异服。

5.       乐意接待远人

这里所说的远人是指陌生人和客旅。我们认为这里尤其指因受逼迫而无家可归的人,和外出作客旅的传道人。圣经教导我们,不可忘记用爱心接待客旅。因为曾有接待客旅的,不知不觉就接待了天使。(见希伯来13:2

接待人是一回事,乐意接待人又是一回事。这里所说的是乐意接待远人

我们这里的教会,每年夏天都有接待从中国来的留学生的工作,因为每年都有近万名中国留学生来到我们这个城市。留学生虽然联系了学校的宿舍,但是到达这里的时候也不一定就是登记住入宿舍的那一天。况且乘飞机过来不可能带着床和家具过来,都需要到这里来了才去买。所以教会就组织弟兄姊妹从接飞机开始,然后安排到家里暂住几天,供应吃住,帮他们买家具等等。不计报酬地帮他们办好一切,再把他们送到学校的宿舍。

第一年,不少弟兄姊妹乐意做这样的工作,但是第二年,第三年愿意做这样接待工作的弟兄姊妹越来越少了。当然这里有具体的原因,然而我们要说的是接待远人不仅要乐意,而且能持久;这才是这段圣经的意思,这里所说的乐意接待远人是没有次数限制和时间限制的。

6.        善于教导

这里所说的教导与第二章12节里的讲道在原文中是一个字。因为讲道必定要含有教导的意义,否则就是学术讲解。不过讲道一般是指站在讲台上的教导,而教导则不仅指讲台上的教导,也包括在讲道以外的带领和指导的工作。

监督(长老)在教会里常常要作各样的教导。一旦发现弟兄姊妹中有对真理不明白的地方,就应该深入浅出地教弟兄姊妹。如果发觉弟兄姊妹中有人教不会、听不懂,那就一定要检查自己的教导方式方法。这里有两点提请教会的监督(长老)注意:

1 上帝的话不是只给某些人听的,因为祂愿万人得救,明白真道。(见提前2:4

如果我们的教导弟兄姊妹有听不明白的,很可能是教导的人与主的关系有问题,从而不能把上帝的话语正确地彰显在弟兄姊妹的面前。我们要祈求上帝,亲近上帝,愿上帝恩待。

先知以赛亚说,主耶和华赐我受教者的舌头,使我知道怎样用言语扶助疲乏的人。主每早晨提醒,提醒我的耳朵,使我能听,像受教者一样。(见以赛亚50:4

愿教导人的都有从主耶稣基督那里来的舌头来教导人。

2 监督(长老)要善于教导

有了上帝赐给我们的恩典,我们自己还是需要竭力多作主工的。(参见林前15:58)所以我们要在主的带领下动脑筋,准备教导的方法和内容。教导不同的人要用不同的方法,举不同的例子。即使是对于曾经教导过的内容,也要再一次仔细预备了才教导。教导不是放录音,不是准备了一次的材料就以后可以一直用的。做上帝的工作不能偷懒,一定要专心。因为圣经教导我们,作教导的,就当专一教导。殷勤不可懒惰。要心里火热。常常服事主。(参见罗马12:7, 11

III.      不因酒滋事,不打人,只要温和,不争竞,不贪财。

这一节讲的是在行为上的要求。

1.        不因酒滋事

基督徒是不是可以喝酒,这常常是个有争论的题目。不同的宗派也有不同的看法,我们要从圣经的角度来看这个问题。下面来谈谈我们的看法:

1  我们没有在圣经里找到不可喝酒的教导;

酒本身不是罪恶的,因为我们看到耶稣所行的第一个神迹就是将水变成酒。(参见约翰2:1~11)而且我们看到耶稣用水变成的酒是好酒,受到管宴席的称赞。

耶稣在教训人的时候,也用酒作为例子,也没有人把新酒装在旧皮袋里。若是这样,皮袋就裂开,酒漏出来,连皮袋也坏了。惟独把新酒装在新皮袋里,两样就都保全了。(见马太9:17)显然在这个教训里,耶稣并没有把酒作为坏的的东西,而是要保全的东西。所以我们认为,从原则上来说,酒是可以喝的。

2  圣经清楚地教导我们,不要醉酒(参见林前15:58);

很显然,圣经多次教导我们不要醉酒。比如在旧约圣经里教导我们喝酒并没有什么好处,反而有坏处:酒发红,在杯中闪烁,你不可观看,虽然下咽舒畅,终久是咬你如蛇,刺你如毒蛇。(见箴言23:31)又如,祸哉,那些勇于饮酒,以能力调浓酒的人。(见以赛亚5:22)新约圣经里说得更明确,不可荒宴醉酒。(参见罗马13:13)这里用的是不可,而不是不要。中文和合本圣经对十诫里上帝规定我们不可以做的事项是用不可这个词的。(参见出埃及20:3~7)这里,对荒宴醉酒用的也是不可。所以我们必须知道这个词的分量。

你们岂不知不义的人不能承受上帝的国吗?不要自欺。无论是淫乱的,拜偶像的,奸淫的,作娈童的,亲男色的,偷窃的,贪婪的,醉酒的,辱骂的,勒索的,都不能承受上帝的国。(见林前6:9~10)在这里使徒保罗把醉酒与淫乱、拜偶像列在一起了,可见醉酒是犯罪,这应当引起我们足够的重视。

3  如果以治病为目的,可以喝酒;

中国人有很多中药是需要用酒泡的,中成药里有药酒这一项。因为酒精其实也是一种溶剂,可以把中药材里的某些元素溶解出来,方便病人吸收。这样的中药,虽然在名称中有酒这个字,比如:五蛇酒、五精酒、红蓝花酒,等等,名目繁多。这一类酒其实已经不是酒而是药。这样的酒不是任何人随意可以喝的,乃是要按照医生的吩咐,定量服用。所以我们不把中医的药酒作为酒,而把这种为了身体健康而服用的药酒,定义为药。

另外还有一种情况,比如对于患有某种心脏病的病人,尤其是平时不喝酒的病人,医生会要求病人每天服用50~100毫升的红葡萄酒。用酒精来刺激心脏。这样的的饮酒,我们也把这样的情况列为服药

使徒保罗也对提摩太说过,因你胃口不清,屡次患病,再不要照常喝水,可以稍微用点酒。(见提前5:23)这里很清楚地告诉我们,使徒保罗是劝提摩太用用一点酒来对付胃口不清的问题。

4  为了防止醉酒,最好不要喝酒。

根据林前6:9~11来看,醉酒是犯罪的,而且圣经又告诉我们,不要醉酒,酒能使人放荡,(参见以弗所5:18)所以我们需要积极地预防醉酒。

从现代医学的角度来看,醉酒其实就是酒精中毒,而人体中是靠肝来解毒的,所以醉酒就会使肝加重负担,因此我们可以说醉酒对人体内的肝会带来损伤。

中国人常说,酒后吐真言。这句话的意思就是,当然喝了酒以后,人就会失去控制,原本是深深地埋在心里的话,应该是不会告诉他人的事情,但是一旦喝了酒以后,就不由自主地漏了出来。这就告诉我们,当一个人喝了酒以后,就有可能失去对自己的控制能力,至少是降低了对自己的控制能力。

虽然有的人并不想在饭桌上多喝酒,但是喝了一杯以后,自己的控制能力减低了,不能阻止别人的劝酒,最后醉倒了。为了防止喝了一点酒以后,自己无法控制自己,倒不如从一开始就不喝为好。

所以某一些宗派,就完全拒绝喝酒。这样做,没有违反圣经的原则,也是一种积极预防醉酒措施。不是圣经规定不可喝酒,而是我们为了防止醉酒而采取的措施。美国南方浸信会就是禁止弟兄姊妹喝酒的。

圣经在这里说得很清楚,不因酒滋事,而不是说不可以喝酒。圣经又告诉我们,凡事都可行,但不都有益处;凡事都可行,但不都造就人。(见林前10:23)上帝为我们所创造的事物,我们都可以凭着感恩的心来领受和享用,我们要注意的是:这样的领受和享用是否对我自己有属天的益处,是否造就我更亲近上帝。如果没有益处或者造就,反倒会惹是生非,那我们就不要做。

2.        不打人,只要温和

首先,我们要说这个打人在原文里是一个名词pleekteen,而且是单数形式。所以这里的不打人,指的是打一次也不可以。

话再说回来,教会的监督(长老)当然不应该打人,就是普通的信徒也不应该是一个打人的人。那使徒保罗为什么要把不打人写在这里呢?

我们认为使徒保罗是用对比的方法来描写一个监督(长老)所应该有的道德。从消极的方面来说,是不打人,而积极的方面是只要温和。我们认为使徒保罗的目的是要强调只要温和。而且是强调当一件事情可以将一般的人气到要动手打人的情况下,作为教会的监督(长老)仍然要温和。只要温和并不是一件容易做到的事,但是对教会的监督(长老)有这个要求。

我们在前面已经讲到,监督(长老)要做教导的工作,因为在第二节里讲到了善于教导。所以监督(长老)会做很多对人的工作。怎么样来做教导?是教训、是斥责么?断乎不是!使徒保罗还教导我们,做上帝工作的人只要温温和和的待众人,善于教导,存心忍耐。(参见提后2:24

教会里常常会出现的事情是会众中的某一部分人会对教会领袖有意见。对于这样的情况教会里的领袖,牧师、监督、长老、执事怎么来处理呢?使徒保罗在这里对监督(长老)的教导是只要温和

3.        不争竞

首先,我们要请大家注意,这里所说的是争竞,而不是竞争。在这里,中文圣经又把我们平常所用的词倒过来写了。根据新华词典的解释,争竞就是为名利而争逐奔走。(见网上新华词典)

无论是牧师还是监督还是长老、执事,凡做上帝圣工的人都是上帝的一个器皿,如果我们想要喧宾夺主为自己在世界上出名,我们就会失去在天上的赏赐。

耶稣基督教导我们,你们祷告的时候,不可像那假冒为善的人,爱站在会堂里和十字路口上祷告,故意叫人看见。我实在告诉你们,他们已经得了他们的赏赐。(见马太65)那些假冒伪善的人得到了什么样的赏赐?他们得到了人们对他们的称赞,当人们看到这样在回体力和十字路口祷告的人,就会称赞他们是多么的虔诚;但是他们却没有得到上帝的称赞,反而受到了耶稣的定论,因为耶稣在这里称这些人是假冒伪善的。

教会里不是一个争名利的地方;教会是敬拜上帝的地方。如果在教会里争名利,就算是成功了,也只是得到人们对你的称赞而已,而不是上帝对你的称赞。所以我们要搞清楚,我们为什么来事奉上帝。我们在世界上所做的一切是要讨上帝的喜悦,而不是要讨人的喜悦。如果我们没有把这个搞清楚,教会里的勾心斗角就会不断,教会也就会给魔鬼有攻击的机会了。

4.        不贪财

贪财是万恶之根,教会领袖若是贪财,就可能私自运用教会的钱,甚至作不合法的图谋,成为贪官,或是谄媚富有的信徒,轻看贫穷的信徒。如果教会领袖是贪财的,那么教会各项圣工必定以金钱的盈利和亏损为前提,而不是以圣经为原则。这样的人在教会中事奉,必不能按上帝的旨意来行事为人,而只按金钱的利益,所以使徒定规作长老的必须不贪财。

一般在教会里,众弟兄姊妹的金钱奉献由专门的一个财务小组负责,这个小组成员是由会众推选,定期轮换。而且这个小组的成员是一定不可以包括教会的牧师的。我们的教会甚至规定,教会款项的使用,必须由教会会友大会通过年度财务计划和季度财务计划,而每月教会的财务收支情况必须定期向教会的弟兄姊妹公布,但是没有一个人,甚至牧师也不得看任何一个信徒的奉献记录。信徒个人奉献的记录是教会保密的一项内容,但是每一个礼拜天所收到的奉献总数是必须公布的。

教会是信徒来敬拜上帝的地方,是信徒奉献时间、精力、金钱等等的地方。但是教会不是一个盈利的地方。耶稣进了殿,赶出里头作买卖的人,对他们说,经上说,我的殿,必作祷告的殿。你们倒使它成为贼窝了。(见路加19:45~46)由此来看,把教会变成一个做买卖的地方,是要受到耶稣的责备的。

我们到教会来事奉,不是为了钱财。就如我们在开始的时候曾讲过的圣经一样,我这作长老,作基督受苦的见证,同享后来所要显现之荣耀的,劝你们中间与我同作长老的人。务要牧养在你们中间上帝的群羊,按着上帝旨意照管他们。不是出于勉强,乃是出于甘心。也不是因为贪财,乃是出于乐意。(见彼前5:1~2)。所以我们事奉上帝不能贪财,而且必须不能贪财;我们的事奉是出于乐意,我们所奉献的时间、精力、金钱都是出于乐意。

IV.       好好管理自己的家,使儿女凡事端庄顺服。(注:或作端端莊莊地使兒女順服)人若不知道管理自己的家,焉能照管上帝的教会呢?

在这两节经文里,使徒保罗给我们提出来一些我们平时不十分注意的问题:

1.      管理好自己的家庭在上帝的眼里是重要的。

人们常常忽视的一个问题就是对家庭的重视,然而家庭在上帝的眼里是至关重要的。

当上帝创造人的时候,首先只创造了亚当,但是耶和华上帝说,那人独居不好。(参见创世记2:18)当上帝为亚当创造了夏娃以后,圣经就告诉我们,人要离开父母与妻子连合,二人成为一体。(参见创世记2:24)很显然,这就是婚姻,因为提到了妻子。而且圣经也告诉我们,上帝对亚当和夏娃的吩咐:上帝就赐福给他们,又对他们说,要生养众多,遍满地面,治理这地。也要管理海里的鱼,空中的鸟,和地上各样行动的活物。(见创世记1:28

在这里我们就看到了上帝不仅创造了男人和女人,而且设立了婚姻,然后就要求夫妻生养众多。所以我们说,建立家庭,是上帝的旨意。对于亚当独居,上帝认为不好,所以才造了夏娃。我们现在可以清楚地看到,上帝造夏娃的目的是让亚当和夏娃结成夫妻,也就是说让他们俩人组成了第一个家庭。所以我们说,家庭在上帝的眼里是很重要的。

而且我们进一步看到,对于家庭,上帝是有要求的。根据《创世记》第一章28节,我们知道家庭的责任是:要生养众多,遍满地面,治理这地。也要管理海里的鱼,空中的鸟,和地上各样行动的活物。

显然,要完成上帝交给亚当和夏娃的任务,亚当和夏娃必须好好地管理他们的家庭。否则他们是无法治理这地,也没有办法管理海里的鱼、空中的鸟,和地上各样动物。

耶稣基督非常重视家庭的关系,我们从不少的地方可以看到:

1    我们与耶稣的关系是家庭式的关系;

在第一个复活节那天,耶稣在复活以后,见到那些到坟墓里来的妇女,耶稣对她们说,不要害怕,你们去告诉我的弟兄,叫他们往加利利去,在那里必见我。(见马太28:10)在这个时候,耶稣基督称那些跟随祂的门徒为弟兄,如同一个家里的人一样。

2    我们与上帝的关系也是家庭式的关系;

我们与上帝的关系是父与子的关系。

耶稣在教导我们应当如何祷告的时候说,所以你们祷告,要这样说,我们在天上的父,愿人都尊你的名为圣。(见马太6:9

耶稣又教导我们说,你们虽然不好,尚且知道拿好东西给儿女,何况你们在天上的父,岂不更把好东西给求他的人吗?(见马太7:11

圣经里有很多处都告诉我们,我们所信的上帝就是我们在天上的父,我们是祂的儿女。

3    我们将来是住在上帝的家里的

耶稣告诉我们,在我父的家里,有许多住处。若是没有,我就早已告诉你们了。我去原是为你们预备地方去。(见约翰14:2

4    主耶稣基督与教会的关系就是新郎与新妇的关系

参见《启示录》第十九章7~9节。

我们在这里要注意的是,我们称我们所信的三位一体的上帝为我们在天上的父,而使徒保罗说到监督(长老)是在我们这个物质社会里的一个家庭里的父,这两者显然是有比拟的关系。上帝统管宇宙万物,天上的星、地上的活物都井井有条,难道我们这些自愿事奉上帝的人不该学习上帝的式样管理好我们自己的家吗?

2.        管教自己的儿女是我们很重要的责任。

圣经在这里是这样写的,好好管理自己的家,使儿女凡事端庄顺服。(或作端端庄庄的使儿女顺服)

端庄或者端端庄庄是什么意思?根据《新华词典》,端庄的意思就是端正庄重。

从字面的解释来看,就是教导儿女成为一个正直的人,做一个按照圣经教导来行事为人的人。

这里所说的管教是用什么方式来管教?是训斥,不听话就骂就打?还是订规章制度,比如每天只能玩三十分钟的电脑,违反就要受罚?还是什么其他什么方式?

根据括号里的词,我们对这里管教的理解是:父亲应当以端庄的生活态度为儿女作榜样,用身教的方式让儿女看到怎样做一个正直的人,怎样来按照圣经的教导行事为人,以致儿女也有同样的生活态度。我们认为这样的解释比较合理,这样就把父亲在家所应有的以身作则的状态联系起来了。人活着世界上,最重要的是怎么样做一个讨上帝喜悦的人。做父亲的,要有自己的正直言行影响下一代,使儿女也成为上帝所喜悦的人。

另外一个方面,弟兄姊妹可能也有体会,就是要带领家里的人信主是很困难的一件事。为什么?因为我们可以在教会里显得很爱主,弟兄姊妹都认为这个人很好。但是我们所有在教会的时间一礼拜才一天,而且还不是一整天,所以大家看不到我们的真面貌,但是家里的人不一样,我们每一天的衣食住行、高兴的状态和不高兴的状态都在家里人的眼睛里、耳朵里,我们不好的言行都暴露了出来的。家里的人如果没有看到我们在信主以后,有怎么样的改变,怎样脱离了旧我,生命有什么样的改变,他们是不会信的。

基督徒不只是在教会的时候才是基督徒,而是每个礼拜的每一天,每一天的每时每刻都应该是基督徒。但是实际上有不少人只是礼拜天在教会的时候才是基督徒,其他时候人们看不出他是个基督徒。因为我们常常是脚踏两条船,虽然有爱主的时候,但是常常是爱世界的。这在美国是很实际的问题,我们也相信在世界的每一个地方都会有这样的情况。

所以使徒保罗在这里要求监督(长老)让家里的儿女看到,你是一个每时每刻的基督徒,以时刻跟随耶稣的生活方式来影响自己的儿女。如果一个人真的是按使徒保罗在这里所要求的来做,众弟兄姊妹也可以在他们的儿女身上看出他们平时的行事为人的影子。正如中国人的一句谚语所说,有其父必有其子

用随时跟随耶稣基督的实际行动来影响他人,是最好的传福音的方式,也是最难的方式。

我们来看一段圣经,看看耶稣对一件事情的处理:他们来到海那边,格拉森人的地方。耶稣一下船,就有一个被污鬼附着的人,从坟茔里出来迎着他。那人常住在坟茔里,没有人能捆住他,就是用铁链也不能。因为人屡次用脚镣和铁链捆锁他,铁链竟被他挣断了,脚镣也被他弄碎了。总没有人能制伏他。他昼夜常在坟茔里和山中喊叫,又用石头砍自己。他远远地看见耶稣,就跑过去拜他。大声呼叫说,至高上帝的儿子耶稣,我与你有什么相干。我指着上帝恳求你,不要叫我受苦。是因耶稣曾吩咐他说,污鬼阿,从这人身上出来吧。耶稣问他说,你名叫什么。回答说,我名叫群,因为我们多的缘故。就再三地求耶稣,不要叫他们离开那地方。在那里山坡上,有一大群猪吃食。鬼就央求耶稣说,求你打发我们往猪群里附着猪去。耶稣准了他们。污鬼就出来,进入猪里去。于是那群猪闯下山崖,投在海里,淹死了。猪的数目,约有二千。放猪的就逃跑了,去告诉城里和乡下的人。众人就来要看是什么事。他们来到耶稣那里,看见那被鬼附着的人,就是从前被群鬼所附的,坐着,穿上衣服,心里明白过来。他们就害怕。看见这事的,便将鬼附之人所遇见的,和那群猪的事,都告诉了众人。众人就央求耶稣离开他们的境界。耶稣上船的时候,那从前被鬼附着的人,恳求和耶稣同在。耶稣不许,却对他说,你回家去,到你的亲属那里,将主为你所作的,是何等大的事,是怎样怜悯你,都告诉他们。那人就走了,在低加波利,传扬耶稣为他作了何等大的事,众人就都希奇。(见马可51~20

在这段经文里,我们看到格拉森的人都央求耶稣离开,只有这个曾经被鬼所附的人恳求和耶稣同在。可能他感到只有与耶稣同在才有安全感,但是耶稣却不许,耶稣要他回家去,到他的亲属那里去做见证。家应当是我们传福音的基地,实际上信徒若真正要学习事奉主,应当从家庭开始,因为家庭的生活是最实际的,你可以在教会中表现得很热心爱主,而实际上或许却是一面爱主一面爱世界,但在家里你却无法伪装爱主,因为他们完全知道你的一切,所以在家庭中作家人的模範,乃是最好锻炼我们如何时刻跟随主的地方。

如果你在家里的每时每刻都是基督徒的话,就用这样的身教来管教儿女,这就是端端庄庄地使儿女顺服。所以我们也认为,虽然使徒保罗在这里从表面来看是管教儿女的问题,实际上是对监督(长老)本身品质的要求。

3.        家庭是与教会并列的。

从经文,人若不知道管理自己的家,焉能照管上帝的教会呢?来看,家庭就是教会的一个缩影,使徒保罗是把家庭与教会并列了。

有不少初期的教会是建立在家庭里的,比如使徒保罗写信说,为基督耶稣被囚的保罗,同兄弟提摩太,写信给我们所亲爱的同工腓利门,和妹子亚腓亚,并与我们同当兵的亚基布,以及在你家的教会。(见腓利门书1~2节)

有的解经家认为,圣经始终注意家庭与教会之间关係,那是因为上帝为人类设立的家庭,原本就是要作为上帝的大家庭 - 教会 - 的模型,因此这小家庭设立的目的是为表彰那大家庭的样式。所以在教会中作监督(长老)应该知道,如何在自己家中作一个好的家长,善於管理自己的家,因为治理这属肉身的家庭和治理属天的大家庭有相同的原则,就是爱是我们一切原则的起点。家不是一个政府,也不是一个机构,因此在家里不能使用政治手段,而是需要父母的爱心。我们若肯先在自己家中学习实际功课,就会渐渐认识,家的基本要素,乃在爱与生命。家不是一个以讲道理为基础的地方,家不是一个办事情的地方,家更不是一个争权夺利的地方,家乃是一个彼此相爱,供应属灵生命的地方。虽然家中也有教育,也有工作,更有权柄、等次,但这一切必须是在爱和属灵生命裏。同样的,在上帝的家中,首要的,仍然是彼此相爱,供应属灵生命,然後才谈得到教导、事奉等问题。若是过份讲求讲道的质量、事奉的效果等等,甚至把爱和属灵生命损伤了、丢弃了,只剩下一些字句的道理,死板的事奉,和威吓人的权柄,那就失去上帝的家的意义,也就不是教会了!

保罗在他的书信中常表露这种父母的心肠,我们作基督的使徒,虽然可以叫人尊重,却没有向你们或向别人求荣耀,只在你们中间存心温柔,如同母亲乳养自己的孩子。(见帖前2:6~7你们也晓得我们怎样劝勉你们,安慰你们,嘱咐你们各人,好像父亲待自己的儿女一样。(见贴前211)所以作长老的必须很会作父亲,然後才能在教会治理上帝的家,这样的人才会深切领悟如何用父母的爱引领、看顾主的群羊。

实际上教会是由很多家庭组成的,所以教会的最小单位就是家庭,夫妻和孩子一同来到上帝的面前,献上感恩和赞美,又有读经分享,加上祷告和祈求,这就是平时我们整个敬拜的过程。耶稣应许我们,因为无论在哪里,有两三个人奉我的名聚会,那里就有我在他们中间。(见马太18:20)家庭应该是一个崇拜的中心。

上帝的教会不是建筑物,而是奉耶稣基督的名分别出来敬拜上帝的人。在家里,分别出来一定的时间,全家人聚集在一些敬拜上帝,这是无比好的事。

管理自己的家,不仅是处理好家庭成员之间的关系,管教家里的人都成为端庄的人,而且带领全家的人一起来敬拜上帝,这才是一个真正教会的监督(长老)。

V.    初入教的不可作监督,恐怕他自高自大,就落在魔鬼所受的刑罚里。

初入教的意思是信主不久的,蒙恩不久的人。

1.      初入教的人

哪怕是信主很久的弟兄姊妹,也都经历过刚接受主的过程。刚信主的时候,一般来说有几个特点:

1    心里火热,想要把主介绍给所有的亲戚朋友;

2    但是对圣经还不熟,甚至连通读一遍都还没有;

3    有的时候老我会出现,甚至会出现对真道怀疑的时候。

因为初信的时候,心里火热,可见当时有推荐初信的基督徒为教会的监督(长老)的情况,否则的话,使徒保罗就没有必要写这一句话了。现在的教会里,比较少有初信的信徒成为教会监督(长老)的现象,因为大家都看到了这一句经文。

当我们在讲到节制的时候,我们讲到这是彼得后书里说到的八个层次里的第四个层次。事实上,我们个人的信心都是要经过操练的。圣经又告诉我们说,患难生忍耐。忍耐生老练。老练生盼望。盼望不至于羞耻,(参见罗马5:3~5)在属灵的道路上,每一个基督徒都是一步一步长进的。

初信的时候,老我又常常会干扰我们所走的属灵道路,因为还是属灵的婴孩,还不够成熟。

2.       自高自大和魔鬼所受的刑罚

因为监督(长老)常常需要所教导的工作,所以会受到弟兄姊妹的尊敬。凡是处在这样的情况下,如果不能自守的话,很容易就会飘飘然了,魔鬼也就会趁机把自高自大的毒素灌到我们的心里。当然这样的情况也可能发生这多年信主的人身上,但是灵心程度低一些的,对魔鬼的诱惑也就少了一些抵抗力。一般来说,刚信主的弟兄灵心程度不会太高,所以在这一方面要特别注意。

骄傲自大是人类的一个致命问题,这也归结到由于吃了智慧果所造成的问题。蛇对夏娃说,你们吃的日子眼睛就明亮了,你们便如上帝能知道善恶。(参见创世记3:5)蛇对夏娃的诱惑是你们便如上帝这段善恶,可以与上帝同等了;当夏娃吃了那智慧果,也给亚当吃了,人就从此骄傲起来,自以为可以与上帝平起平坐,什么事情都知道了。

魔鬼本来是上帝所创造的天使,牠又叫撒旦(参见启示录12:9)意思就是抵挡者。圣经告诉我们,明亮之星,早晨之子阿,你何竟从天坠落。你这攻败列国的,何竟被砍倒在地上。你心里曾说,我要升到天上。我要高举我的宝座在上帝众星以上。我要坐在聚会的山上,在北方的极处,我要升到高云之上。我要与至上者同等。然而你必坠落阴间,到坑中极深之处。(见以赛亚14:12~15)在这段圣经里描写了牠的五个我要,可见牠的高傲,牠要与上帝同等。

中文圣经在这里是翻译为明亮之星,其实这就是撒旦的名字,有的英文圣经就音译为路西弗Lucifer,见NKJV)。名字一般都是音译,很少有意译,但是中文圣经在这里是意译了,一些英文圣经也按意思来翻译的,比如NIV

圣经又告诉我们上帝对魔鬼所说的话,主耶和华如此说,你无所不备,智慧充足,全然美丽。你曾在伊甸上帝的园中,佩戴各样宝石,就是红宝石,红璧玺,金钢石,水苍玉,红玛瑙,碧玉,蓝宝石,绿宝石,红玉,和黄金。又有精美的鼓笛在你那里,都是在你受造之日预备齐全的。你是那受膏遮掩约柜的基路伯。我将你安置在上帝的圣山上。你在发光如火的宝石中间往来。你从受造之日所行的都完全,后来在你中间又察出不义。因你贸易很多,就被强暴的事充满,以致犯罪,所以我因你亵渎圣地,就从上帝的山驱逐你。遮掩约柜的基路伯阿,我已将你从发光如火的宝石中除灭。你因美丽心中高傲,又因荣光败坏智慧,我已将你摔倒在地,使你倒在君王面前,好叫他们目睹眼见。(参见以西结2812~17

当撒旦还是天使的时候,牠的地位是很高的,很多解经家都认为撒旦曾经是天使长,但是因为牠的高傲、自高自大,就堕落为魔鬼。这是一个非常沉痛的教训。所以有不少解经家认为骄傲自大常常导致其他更多的罪原因;因为骄傲自大了,就看不清其他人的真实情况,一旦看到有人超过自己的时候就会嫉妒,进而就恨那些超过自己的人,甚至有人就要杀死比自己能干的人。自高自大可以导致越来越多的罪。为了防止初入教的弟兄重蹈覆辙,使徒保罗在这里教导我们,从爱心出发,不要让初信的弟兄担任教会的领袖。

上帝因为路西弗自高自大,上帝就处罚了牠;如果我们也犯了自高自大的罪难道上帝就可以闭眼不看吗,还是我们要受到路西弗同样的待遇?老实说,我们每一个人都会曾有过自高自大的时候,我们本来就是应该与路西弗一起被扔到地狱里的,只是耶稣基督的救恩把我们从地狱的火坑里救了出来,难道我们这些已经接受主的人不应该防止再次堕入自高自大的陷阱里吗?我们难道不防止我们的弟兄跌入自高自大的罪里吗?

VI.    监督也必须在教外有好名声,恐怕被人毁谤,落在魔鬼的网罗里。

1.      什么是好名声?就是大家都觉得这个人不错。

这里说到的是在教外有好名声,而不仅是在教会里。怎么才能成为非基督徒认为不错的人呢?是当个老好人吗?还是万事都不发表意见?不是有人说,少做少错,不做不错嘛?是不是这样就可以在非基督徒前得到好名声了呢?

首先,我们我们要考虑一下老好人不是上帝要我们做的?耶稣是不是对所有的事情都说好的?圣经记载了,犹太人的逾越节近了,耶稣就上耶路撒冷去。看见殿里有卖牛羊鸽子的,并有兑换银钱的人,坐在那里。耶稣就拿绳子作成鞭子,把牛羊都赶出殿去。倒出兑换银钱之人的银钱,推翻他们的桌子。又对卖鸽子的说,把这些东西拿去。不要将我父的殿,当作买卖的地方。(见约翰212~16)在这段经文里,我们一起来看看耶稣所做得几个动作我们就知道耶稣对在圣殿里做买卖的事情,一点也没有说好,反而是把牛羊赶出去、推到兑换银钱之人的银钱,推翻他们的桌子。在这里我们是看到了耶稣发怒的形象。

在旧约圣经里也记载了耶和华上帝多次发怒的时候。(见出埃及414,民数记129等等)至少我们没有看到圣经上有说我们所信的上帝是不发怒的,我们倒是看到圣经告诉我们,耶和华在他面前宣告说,耶和华,耶和华,是有怜悯有恩典的上帝,不轻易发怒,并有丰盛的慈爱和诚实。(见出埃及346)所以上帝是不轻易发怒的,而不是绝对不发怒的。

圣经也教导我们,你们各人要快快地听,慢慢地说,慢慢地动怒。(见雅各1:19)我们也不是不可以动怒的,但是要慢慢地才能动怒。

由此可见,上帝不是要我们做一个老好人,对于不对的事情不仅要指出,而且在某种情况下也是可以动怒的。

那我们怎样才能在教外有好名声呢?我们认为上帝是要我们为祂作见证,要有好的行为。耶稣教导我们说,要成为世上的盐和光,(参见马太513~14)耶稣还说,你们的光也当这样照在人前,叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父。(见马太516)在这里耶稣是对那些来听祂讲道的人说的,也就是对跟随祂的人说的。因此我们就可以把你们理解为基督徒,也就是我们。耶稣要我们把从上帝那里来的光照在人前,不是照在自己的面前,换一句话,就是照在非基督徒的面前,可以让这个光照亮他们。这个光是什么呢?耶稣在这里说,叫他们看见你们的好行为。所以基督徒从上帝那里来的的好行,就是这个光。好行为是从哪里来的?是从上帝来的,就是说我们要按上帝的教导,来行事为人,来为祂作见证。

圣经又教导我们,你们在外邦人中,应当品行端正,叫那些毁谤你们是作恶的,因看见你们的好行为,便在鉴察的日子(鉴察或作眷顾),归荣耀给上帝。(见彼前212

这一段经文就更清楚地告诉我们,在外邦人众,我们的品行应该端正。先要说明一下,彼得这么说,不是说我们在主内品行可以不端正,而是说我们在外邦人中也应该是端正的。因为有的人会觉得入乡随俗,与什么样的人在一起就跟着大家一样来做就对了。有人告诉我,几年前,老朋友好久不见了,见面时的问候是,老婆有没有换?那个时候好像换老婆是一件时髦的时期。带着小三去赴宴,好像是正常的事情,没有小三的好像反而不正常了。我们基督徒是不是也要与这些人一样呢?我们应该是从这样的人那里分别出来的。(不一定是指地理位置的分别出来,至少hi思想意识上分别出来。)

其实,这种人云亦云,没有是非观念的随大流就是彼得所反对的。我们品行的标准是上帝定的,这样的标准是不随着时间和地点改变的。因为耶稣告诉我们,我实在告诉你们,就是到天地都废去了,律法的一点一画也不能废去,都要成全。(见马太518)而按照上帝的标准来控制我们的品行才是人们心里所佩服的。

所以我们认为,在外邦人中间要有好名声,就是要我们按照上帝的要求来行事为人,也就是要我们做世上的盐和光,为耶稣基督作见证。

2.        反之,我们就会被人毁谤,落在魔鬼的网罗里。

如果我们没有靠着上帝的力量从世界上分别出来,在外邦人中间没有好名声,而是与世人同流合污,世人会怎么说我们呢?

不信上帝的人也不是一定不知道什么是对的什么是错的,尤其是当他们挑剔基督徒的时候,他们是特别敏感的。所以除了自高自大以外,教会的领袖要注意自己的一切言行。

常常有不信的人表示,那些基督徒有什么好?买股票亏了钱还不是照样骂天骂地的?还不如我有气量呢!有的人甚至说,像他这样的人可以进天堂,这样的天堂我才不要去呢!

说实在的,如果我们犯了错误,遭到他人的辱骂,罪有应得,这是可以理解的。但是我们的错误常常不只是我们受到辱骂,我们所信的上帝也被辱骂了。对于这样的情况我们需要特别注意。

如果我们得罪了主内的弟兄姊妹,我们应该立即向被得罪的人赔礼道歉,请求饶恕。但是如果不是主内的弟兄姊妹,那问题就可能比较麻烦。尤其是在教会里当领袖的,人们就很有可能连教会和我们所敬爱的主都骂了。

我们要知道魔鬼的工作,牠们擅长做两件事:第一,就是要迷惑基督徒,要让基督徒走入迷途,从而远离耶稣基督;第二,就是要世人都来反对上帝耶稣基督。如果我们教会里的领袖,诸如牧师、监督、长老让外邦人得到把柄,魔鬼绝不会停留在攻击牧师、监督、长老个人的身上,而一定会把教会甚至上帝扯上。如果我们教会里的领袖行为不端庄,不是无可指责,我们教会的领袖就会落在魔鬼的网罗里,成为魔鬼利用来攻击我们所信的主耶稣基督借口。

VII.    我们在这段经文里学到了什么

1.        上帝对教会的领袖有要求,每一个教会的领袖都应该明白这一点;   

2.        真心接受耶稣基督为救主的基督徒不是在礼拜天才要有基督徒的表现,而应该是在圣灵的带领下,每时每刻靠上帝的力量行出属上帝的行为来;

3.        我们应该注意我们的言行,因为我们不当的行为不仅对自己不好,而且会使我们所信的主也受到亏损。